Интервью с главой Mecachrome

Гийом Наварро побеседовал с исполнительным директором Mecachrome Canada Жаном-Шарлем Райатом о намерениях компании принять участие в тендере на поставку с 2017 года стандартных моторов для Формулы 1.

Располагаете ли вы всеми необходимыми техническими ресурсами и персоналом для того, чтобы реализовать проект в столь ограниченное время?

Несколько месяцев назад мы выиграли тендер на поставку с 2016 года "атмосферных" шестицилиндровых двигателей объемом 3,4 л для серии GP3. Кроме того, мы продлили контракт на поставку с 2017 года моторов для GP2 – того же объёма, тоже шестицилиндровых, но турбированных. 

Требования FIA к двигателю для Ф1 предполагают максимальный объем в 2,5 л, а это значит, что наши наработки полностью соответствуют этим запросам. В части ресурсов и возможностей мы точно отвечаем условиям тендера. Mecachrome не впервой конструировать и производить двигатель за шесть месяцев. Запланированный график нам по силам.

Какие команды, кроме Red Bull и Toro Rosso, могли бы стать вашими потенциальными клиентами, и сколько команд вам необходимо заполучить в качестве клиентов, чтобы оправдать финансовые вложения, учитывая, что FIA установила цену моторов в 6-7 млн. евро за сезон?

Пожалуй, здесь нам даже проще, чем конкурентам. Мы уже располагаем хорошим и существующим "в материале" мотором – разумеется, требующим некоторой доработки. По нашим оценкам, потребуется минимум две команды, чтобы полностью окупить вложения, отвечая при этом требованиям FIA. Две команды, четыре машины: такова наша оценка.

Что должно убедить FIA в том, именно вы должны стать поставщиком? Был ли вам передан перечень точных спецификаций? Если да, то чем Mecachrome может выделиться на фоне AER или Ilmor, также участвующих в тендере?

В первую очередь нужно отметить, что требования были сформулированы предельно ясно, и мы совершенно однозначно им отвечаем. От остальных Mecachrome отличает длительное сотрудничество с Ф1. Помимо этого, мы реализуем и другие крупные проекты.

В прошлом году Renault снабжала моторами четыре команды; мы помогали им. Кроме того, мы поставляли моторы в серию GP2, а теперь будем обеспечивать силовыми установками чемпионат GP3. Мы привыкли к подобным задачам, и у нас для этого есть как технические возможности, так и людские ресурсы.

В нашем распоряжении есть динамометрические стенды, нам нет нужды как-то расширять свои мощности, а реализуемые нами проекты укомплектованы полностью – от концепции до производства и подготовки к работе. Сюда же входят поддержка и обслуживание на трассе.

Поподробнее о динамометрических стендах. Где они располагаются?

В Европе. Все наши автоспортивные мощности расположены все там же, в Обиньи-сюр-Нер [центральная Франция].

Ранее мы базировались и в других местах, поскольку работали в Ф1 с Renault. Кроме того, мы занимались поставками различных компонентов для Ferrari, Mercedes, BMW, Toyota, Honda. Из соображений секретности всё располагалось в разных местах, каждое из подразделений обслуживало своих собственных клиентов.

Однако сегодня все наши мощности, включая динамометрические стенды, собраны в Обиньи. Один из стендов, кстати, специально отведен для работы с Renault F1.

Насколько мы понимаем, в результате реструктуризации, проводимой сегодня Renault в Ф1 и "младших" сериях, Mecachrome станет субподрядчиком всего что связано с моторной деятельностью Renault?

(неуверенно) Рассматриваются любые варианты. Сейчас Renault решительно настроена вернуться в Формулу 1, даже если официально пока ничего не объявлено. Они знают, зачем возвращаются: чтобы вновь вывести свое имя на первые страницы. И то, чем будет Renault, станет называться Renault.

Другими словами, будут использоваться два разных двигателя – от Renault и Mecachrome, сконструированных в соответствии с разными техническими требованиями – или Renault Sport F1 рассматривает возможность использования мотора Mecachrome под брендом Renault?

Renault Sport F1 будет располагать собственной силовой установкой. Действующие спецификации FIA [касательно "бюджетных" моторов] не имеют ничего общего с техническими характеристиками двигателей, которые до сих пор использовали команды. "Война производителей" не утихнет, но мы по-прежнему будем на стороне Renault, чтобы помочь им выиграть, как делали это с 1983 года.

Предоставила ли FIA какие-либо гарантии того, что выбран будет только один поставщик – чтобы победитель точно знал, что получит достаточное количество команд-клиентов и окупит вложения? Или же существует возможность выбора нескольких поставщиков для пущей конкуренции?

Пока что предложением FIA заинтересовались AER, Ilmor и Mecachrome, а вот в Cosworth участвовать в тендере отказались. Если все пойдет как намечено, то нас ждет следующий этап, в ходе которого будут проводиться консультации, уточняющие характер и условия контрактов и бюджетов.

Однако нам очевидно, что в финал тендера пройдет только один кандидат – это целесообразно с точки зрения финансового бремени. Еще до того, как двигатель будет установлен на автомобиль, он потребует вложения серьезных инвестиций – а на стартовой решетке отнюдь не 40 машин. Невозможно представить, что над проектом будут трудиться сразу несколько поставщиков, а использоваться в итоге будет мотор лишь одного из них.

Ожидаете ли вы противодействия со стороны Стратегической группы, находящейся под влиянием производителей – ведь те намерены защищать свои дорогостоящие и технически продвинутые решения, внезапно оказавшиеся под угрозой со стороны бюджетного поставщика?

Не думаю, что производители являются нашими соперниками – мы попросту не занимаемся моторами того же класса, что делают они. На мой взгляд, риск больше в том, что использование двигателей двух разных типов ударит по имиджу Ф1 – вот это действительно может стать проблемой. Чемпионат во многом опирается на заводские команды; зачем им соглашаться на появление независимого поставщика в серии, которая в первую очередь является состязанием производителей?

Могла ли Mecachrome рассматривать возможность поставок моторов для Формулы 1 в 2017 году или в среднесрочной перспективе, если бы FIA не подняла вопрос использования другого, менее дорогостоящего решения?

Очевидно, что нет – если бы речь шла о тех же условиях, на которых работают производители сегодня. Мы не смогли бы соответствовать предъявляемым требованиям – и даже не стали бы пытаться. Это требует колоссальных инвестиций, не говоря уже о попытке конкуренции с производителями.

Участвуя в Формуле 1, автоконцерны создают имидж, добывают славу и получают медийную отдачу. Для независимого коллектива все совсем по-другому. И я удивлюсь, если такие партнеры как Total или Infiniti не попробуют немедленно наладить сотрудничество с Mecachrome, AER или кем-то еще в проекте Ф1.

Учитывая предыдущий тендер, проводимый при Максе Мосли для новых команд (HRT, Team Lotus, Virgin, USGP), когда поставщиком двигателей выбрали Cosworth, как вы оцениваете свои шансы на победу в тендере в этот раз?

Сложно сказать. У нас есть все необходимые ресурсы, включая длительную финансовую поддержку подобного проекта. Вследствие этого, я полагаю, что мы отвечаем всем требованиям тендера. С другой стороны, у Ilmor тоже есть доброе имя. Они были и остаются отличной компанией. Впрочем, еще до выбора между независимыми поставщиками следует решить, будут ли вообще использовать в Ф1 такие двигатели или нет.

Зная об этом, договариваетесь ли вы заранее с кем-то из потенциальных клиентов, которые могли бы "продавить" решение в пользу использования бюджетных моторов?

Еще нет – но займемся этим в случае, если FIA одобрит нашу заявку. Процесс голосования – дело довольно запутанное. Существуют отдельные нюансы [вроде возможности Ferrari воспользоваться правом вето], так что внедрение таких моторов в Ф1 будет достаточно затруднено.

Как можно работать над двигателем образца 2017 года, не располагая хотя бы макетом автомобиля, отвечающим требованиям нового технического регламента или, по крайней мере, машиной, совсем недавно участвовавшей в гонках Ф1?

Первый наш инструмент – динамометрические стенды. У нас есть все для того, чтобы справиться с разработкой двигателя. Мы в состоянии сымитировать любые компоненты в области интеграции мотора, вроде водяного и гидравлического контуров или контура охлаждения.

Кроме того, у нас есть данные FIA об обязательных точках крепления силовой установки к шасси, соответствующих правилам. Таким образом, основываясь на информации об объемах и этих точках, можно понять, как двигатель крепится к шасси. Разумеется, мотор нельзя установить в любое шасси без определенной работы по адаптации, но это уже кое-что.

Что насчет рекомендаций Mecachrome командам-клиентам относительно требований к горюче-смазочным материалам? Будете ли рекомендовать строгое партнерство?

В процесс разработки мы будем работать с несколькими поставщиками, однако рекомендуем в итоге одного. Кроме того, у команд могут быть свои коммерческие интересы и свои партнеры. Поэтому нам необходимо быть готовыми к использованию разных видов горюче-смазочных материалов.

Можете ли уже сейчас сказать, кого рекомендовали бы с самого начала?

Мы очень давно сотрудничаем с Total. Все наши моторы разрабатывались с учетом характеристик их продукции. Высока вероятность того, что мы продолжим работать по той же схеме, что и раньше.

Считаете ли вы, что это может стать доводом в пользу привлечения Red Bull в качестве клиента, поскольку эта команда уже знакома с возможностями Total?

Может быть. Но согласятся ли в Red Bull использовать мотор, концепция которого отличается от всех остальных? Я говорю о конструктивных особенностях. Ведь они намерены бороться за титулы. Этот вопрос остается открытым.

Могут возникнуть и сложности с коммуникацией. Вы поддерживаете "бюджетный" имидж, который, пожалуй, не подходит топ-команде.

Совершенно верно. Цель FIA заключается в том, чтобы спасти бюджет двух бедных команд, которые едва сводят концы с концами. В Red Bull могли бы соблазниться таким проектом, но я буду удивлен, если это произойдет.

Производители – это грозная сила, и последние полтора-два года Renault было очень нелегко. Однако не следует сомневаться в их способности вернуться на лидирующие позиции, оставив соперников позади. Это огромная компания, у которой возникли кое-какие проблемы. Они этого не допустят.

Насколько далеко простираются планы Mecachrome по времени? Является ли это "планом спасения" ради сохранения на стартовой решетке большего числа автомобилей, или же вы рассчитываете на долгое участие в Ф1?

Мы смотрим на Ф1 в долгосрочной перспективе. Чтобы оправдать инвестиции, нам нужны две команды, а сама программа должна длиться не менее трех лет. Таковы наши рекомендации. Сейчас становится все сложнее самостоятельно пробиться в Ф1, если ты не производитель и обладаешь скромным бюджетом. Чтобы удержаться и вести борьбу на равных условиях, необходимо какое-то решение.

Если FIA выберет поставщика, решится ли он подписать контракт, даже если окажется, что количество его клиентов будет недостаточным для того, чтобы окупить проект?

До сих пор говорилось о наших интересах. Мы откликнулись на условия тендера – со своими рекомендациями. Наше предложение должно пойти на пользу как чемпионату, так и командам, и нам самим.

Если процесс продолжится, окончательное предложение будет включать в себя условия, которые предстоит обсудить разным сторонам. Каждая из этих сторон имеет свое собственное стратегическое видение того, возьмется ли она за дело или нет в случае, если риск возрастет. Мы здесь определенно не для того, чтобы предоставлять субсидии.

В самом начале вы сказали о том, что Mecachrome потребуется для подготовки всего лишь полгода. А какой срок представляется вам достаточно комфортным для того, чтобы выполнить свою работу должным образом?

Если бы мы могли выбирать временные рамки, то, полагаю, наиболее оптимальным для нас вариантом стал бы февраль 2016 года – чтобы уже знать, что выбор FIA пал на нас, и что мы можем приступать к работе. Полагаю, то же самое будет справедливым и в отношении других потенциальных поставщиков. Более поздний срок принятия решения осложнит техническую задачу и повысит финансовые риски.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Команды Red Bull Racing , Toro Rosso
Тип статьи Интервью
Тэги fia, mecachrome, renault
Rambler's Top100