Интервью: почему рискованный подход Honda сулит большую выгоду

Фернандо Алонсо недавно сказал, что реальные признаки прогресса Honda проявятся не на скоростных трассах последних Гран При, а в предстоящие выходные в Сингапуре. С пилотом согласен глава японских мотористов Юсуке Хасегава.

Испанский чемпион мира сказал, что сейчас McLaren претендует на звание четвертой по силе команды позади Red Bull. Это заставило многих вспомнить последние 12 месяцев и впрямь убедиться, что за этот период в Honda сумели добиться заметного прогресса.

Первый сезон после возвращения марки в Ф1 принёс полное разочарование, но сейчас проект набрал силу, пусть пока он и не на том уровне, который удовлетворил бы больших боссов.

Но главная перемена в том, что появилась вера в правильность изначально выбранной концепции, которая потенциально может принести в дальнейшем большие успехи. Со слабостями силовой установки удалось разобраться, кооперация с McLaren ощутимо улучшилась, а к 2017 году готовится принципиальное обновление двигателя.

Есть одна вещь, красноречиво говорящая о подходе Honda и о внутренней уверенности, которую испытывают в компании – зная, что именно необходимо для долгосрочного сражения в Ф1.

Она в том, что японцы более не собираются спокойно сидеть и смотреть, как их осторожный подход повышает вероятность поражения. Нет, они готовы идти на риск, преследуя высокие результаты.

Лидер проекта Honda в Ф1 Юсуке Хасегава рассказал, что недавние проблемы с надёжностью были вызваны вовсе не ошибками на стадии проектирования или сборки, а именно стремлением расширять границы возможного и добиваться большего.

«Давайте я попробую объяснить, – сказал он в ответ на вопрос о технических отказах. – На зимних тестах мы пришли к заключению, что с точки зрения скорости наша машина не так и плоха, и мы вправе претендовать на очки. Поэтому я решил для начала использовать такие регулировки мотора, которые ставят на первое место вопрос надёжности.

Но после Китая, где все лидеры добрались до финиша, а мы заняли 12-е и 13-е места, я понял, что просто преодоление дистанции в нашей ситуации ничего не даёт. И тогда решено было идти на риск.

Так что с Сочи мы перешли к использованию иных настроек зажигания и картографии в целом, направленных на повышение отдачи. Именно с этим были напрямую связаны несколько проблем с моторами. Но я понимал, что мы рискуем, делая такой шаг.

К сожалению, число отказов выросло, что было заметно, например, в Спа. Но нам нужно больше лошадиных сил, именно поэтому мы перешли на третью спецификацию силовой установки. Однако времени на её настройку и проверку оказалось недостаточно. Именно поэтому в Спа и Монце возникало столько отказов. Но нам это было необходимо».

Далеко не всё

Было понятно, что после 2015 года ситуация требует от Honda больших шагов вперед. Кроме того, нужно было реалистично поставить цели на краткосрочную перспективу.

До начала сезона задачами назывались регулярные выходы в финал квалификации и стабильные очковые финиши. Пусть и с оговорками, но надо признать, что этого удалось добиться. Хасегава согласился с Карлосом Сайнсом, заметившим недавно, что отставание Honda от Ferrari сократилось за последний год вдвое.

«Думаю, это так, – сказал японец. – И подобное логично, так как поначалу мы были очень далеко позади.

Но нам удается догонять гораздо быстрее, чем другим командам. Так что прибавляем мы действительно здорово. Но когда наше отставание станет небольшим, сокращать его окажется куда сложнее».

Что интересно, Хасегава не считает, что такие очевидные перемены к лучшему связаны с его собственным появлением в проекте в начале этого года. По мнению Юсуке, процесс начался уже в 2015-м, но его сложно было заметить из-за постоянных отказов.

«В 2015-м рассмотреть истинную картину было крайне сложно, так как главной проблемой оставалась надёжность, – признал он. – Им не удавалось регулярно зарабатывать очки, что мешало разглядеть прогресс.

Но если говорить именно о силовой установке, то улучшения были. Причем их темп сейчас практически такой же. Думаю, мы вправе гордиться, что не снизили его по сравнению с прошлым сезоном».

Что изменилось

Одним из основных отличий от 2015-го стала куда более плотная работа с McLaren.

По ходу прошлого чемпионата порой было очень отчетливо видно, что две стороны альянса не вполне понимают пожелания друг друга, что не позволяет эффективно работать сообща.

Сейчас каналы коммуникаций отлично налажены, гоночный директор Эрик Булье регулярно наносит визиты в Японию для контроля за происходящим.

В Honda признали, что не все вопросы лучше решать только своими силами, и порой просят у партнеров помощи в каких-то ситуациях – и это вовсе не проявление слабости, а свидетельство стремления к успеху.

Хасегава объяснил: «Полагаю, отношения стали лучше, и это естественно, ведь идёт уже второй год. Это позволяет нам активнее использовать их технологии.

Скажем, можно вспомнить индукционный блок – мы попросили их самостоятельно спроектировать и производить его. У них отличная огромная база для работы с углепластиком, потому такой шаг имел смысл.

Не знаю точно, как все было в прошлом году, но сейчас с точки зрения коммуникаций и переговоров все решается оперативно, естественным путем. Мы регулярно общаемся как единая команда. Между Honda и McLaren нет никакой [разделительной] линии».

В 2017-й с чистого листа

В нынешнем году для доработки силовой установки фактически не остаётся возможностей. Наверное, будет еще одна модернизация, но главное внимание сконцентрировано на подготовке к 2017 году.

В силу договорённостей между производителями моторов разрешены более серьезные изменения – с 2014 года существовала система жетонов и "зафиксированных" зон, где переделки вообще не допускались. Теперь она остается в прошлом.

Хасегава пока раскрыл не так много подробностей о том, на чем именно сконцентрировано внимание Honda. Но все же можно говорить о внимании к блоку внутреннего сгорания.

«В следующем году с отменой жетонов мы сможем полностью переработать мотор в рамках регламента, – объяснил он. – Работа начнётся с камеры сгорания и компоновки, фактически с чистого листа. Сгорание и весь блок станут главными отличиями».

По мнению японского инженера, прогресс Ferrari и Renault в нынешнем сезоне прежде всего обусловлен внедрением концепции "впрыскового зажигания", на которой базируются успехи Mercedes в период новой турбо-эры.

Уже долгое время ходят слухи, что в Honda вместе с топливным партнёром ExxonMobil работают над схожим решением, которое будет реализовано в 2017 году.

На прямой вопрос Хасегава не ответил ни "да", ни "нет".

«Я не стану раскрывать подробности, так как это ключевая область, – прямо сказал он. – Разумеется, мы исследуем все возможности, но мне бы не хотелось детально рассказывать о том, что готовится к новому сезону».

А что с памятной темой минимизации размеров?

«Прямо сейчас рано говорить о компоновке, но стремление к минимализму сохраняется. Все компоненты силовой установки должны быть как можно более компактными, – объяснил японец. – Никто не хочет отказываться от изначально выбранной установки, но перекомпоновка при этом вполне допустима.

Но сложно говорить о том, какими будут изменения... Мы поработали во многих областях, однако называть двигатель принципиально иным я бы не стал».

Слушая Хасегаву, проникаешься впечатлением, что в Honda хорошо готовы к предстоящим сражениям. Это особенно интересно, если учесть, что сам он так и не дал никаких ориентиров, чтобы оценить цели на 2017 год.

Рассуждая о том, насколько в его компании уверены в своих силах, Юсуке заметил: «Сложно говорить о таких вещах. Я был бы рад озвучить какую-то конкретику... Но пока и сам не уверен».

Ну что же, в Ф1 всегда лучше обещать меньше, а делать больше. А еще Хасегава твёрдо намерен избежать в будущем сезоне новых рисков.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Дженсон Баттон , Фернандо Алонсо
Команды McLaren
Тип статьи Интервью
Тэги honda, юсуке хасегава
Rambler's Top100