Гран При Азербайджана: пять вопросов перед гонкой

После выездного турне первых этапов Формула 1 постепенно возвращается на историческую родину в Европу – транзитом через Баку. Олег Карпов формулирует пять главных вопросов перед началом Гран При Азербайджана.

1. Откроет ли счет победам Mercedes?

Никогда такого не было – и вот случилось: впервые с момента вступления в силу гибридного технического регламента Mercedes не удалось выиграть в трех гонках подряд. Глупо отрицать, что в Австралии или Китае шансы на победу у команды были чуть более чем неплохие. Отчасти в «поражениях» Льюиса Хэмилтона и Валттери Боттаса виноват случай, но счет, как говорится, на табло. Два победных кубка с собой домой забрал Себастьян Феттель, еще один совершенно вульгарным способом украл Даниэль Риккардо, а Льюису и Валттери в этом году доставались пока только малые трофеи.

Открестившись было зимой от прозвища «Дива» по отношению к новой машине, в Mercedes вдруг обнаружили, что родственные связи между W09 и ее предшественницей значительно прочнее, чем казалось сначала. Ferrari выглядит менее капризной и восприимчивой к смене температур и прочих внешних факторов, что не может не беспокоить того же Льюиса. Уик-энд в Шанхае для него и правда получился не самым простым. Теперь уже даже как-то удивительно вспоминать, что после Мельбурна – или особенно после субботы в Мельбурне – преимущество Mercedes казалось если и не огромным, то весьма серьезным.

2. Может ли Red Bull бороться на равных с Mercedes и Ferrari?

Победа в Шанхае не была логичной. Так получилось, что на протяжении практически всей гонки у Red Bull было преимущество по части резины. Грамотно им воспользоваться тоже нужно было постараться, но так или иначе нельзя не признать, что «Быкам» в Шанхае помогли обстоятельства.

Если же оценивать форму команды в целом, то не лишним будет вспомнить, что в квалификациях ни Даниэль Риккардо, ни Макс Ферстаппен пока по сути ни разу не оставили позади хотя бы одну Ferrari или один Mercedes. Да и в гонках – до Китая – в борьбе с ними самоустранялись.

По большому счету, форма Red Bull пока по-прежнему загадка. Наверное, даже для самой Red Bull. 

3. Получится ли у Ферстаппена провести чистый уик-энд?

Годы идут, голландец взрослеет, но все еще остается одним из самых обсуждаемых персонажей в Формуле 1. Эмоциональный фон вокруг Макса постоянно меняется – причем по синусоиде: им то безудержно восхищаются, то нещадно критикуют.

Сейчас – время для критики. Что уж там – заслуженной. Старт сезона Макс завалил, но до Китая ему вполне можно было придумать с горсть оправданий, чем и занимались Кристиан Хорнер с Хельмутом Марко. Но его китайские ошибки иначе как ошибками действительно уже не назовешь. К чести Макса в Шанхае он и сам уже не стал отпираться. За это его можно похвалить. Но в то же время других поводов для похвал и восторгов Ферстаппен пока не предоставил.

Максу, кровь из носу, нужен чистый уик-энд в Баку. Не для поправки репутации: заставить широкую публику в нем разочароваться не может, кажется, уже вообще ничто – и первый же успех отправит график синусоиды обратно в высшую точку. Но для борьбы в чемпионате – точно. Ферстаппен уже прилично отстал от всех прямых конкурентов. Наверное, глупо сейчас говорить о претензиях на титул, но если Макс хочет, чтобы через три-четыре месяца о них можно было рассуждать хотя бы в теории, ему пора набирать очки.

4. Какая Toro Rosso настоящая: из Бахрейна или Шанхая?

Про плотность борьбы в средней группе сказано уже достаточно – с использованием всех доступных синонимов словам «плотная» и «острая». Про то, что от трассы к трассе расстановка сил в ней может меняться, тоже уже известно, но самые разительные перепады пока у Toro Rosso. В Бахрейне Пьер Гасли уступал лишь пилотам на машинах Red Bull, Mercedes и Ferrari, но уже через неделю в Китае и он сам, и его напарник боролись разве что с Sauber.

Что стало причиной столь резкой перемены – пока непонятно. По словам Гасли, команда что-то кардинально изменила в настройках, что могло повлиять на темп. Если верить Хартли, Toro Rosso в Шанхае не повезло с ветром, да и конфигурация самой трассы, вроде бы, не очень подходит STR13. Прогнозировать, в какой части пелотона окажется Toro Rosso в Баку, кажется, не возьмется сейчас ни один из них.

5. Прибавит ли Williams?

Истории про некий огромный потенциал FW41 все больше начинают напоминать мифы, и кажется, уже совершенно очевидно, что проблемы с балансом новой машины Падди Лоу невозможно решить изменением настроек. Нет, Williams нужно что-то менять в конструкции в целом, и серьезного шага вперед, наверное, не стоит ждать по крайней мере до Барселоны.

Но может ли выстрелить команда даже с той машиной, которая у нее есть сейчас, в Баку? Казалось бы, почему бы и нет? В прошлом году здесь она провела свой лучший этап в сезоне, и теоретические шансы на победу были у обоих пилотов – даже Лэнс Стролл считает, что мог выиграть, если бы удержал позади Даниэля Риккардо на рестарте.

Тем не менее, шансы на повторение хотя бы отдаленно напоминающего что-то подобное крайне малы. Главная проблема Williams FW41 – лобовое сопротивление. Williams очень много проигрывает соперникам на прямых, и есть мнение, что на одной только стартовой прямой в Баку Сироткин и Стролл в предстоящий уик-энд будут терять по отношению к другим пилотам около 0,7-0,8 секунды. Так что главный вопрос скорее в том, не будет ли все смотреться еще печальнее, чем в Бахрейне.

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Событие Гран При Азербайджана
Трек Baku City Circuit
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100