Главные темы 2015 года – №14: Renault покупает Lotus

После паузы длиною в несколько лет французский производитель всё же вернулся в Формулу 1 со своей заводской командой.

Ещё до того как закрутилась вся эта история вокруг непростых взаимоотношений Red Bull и Renault, французский производитель уже начал задумываться о переосмыслении своей программы участия в Больших Призах.

Renault неудачно вступила в новую "турбоэру", начавшуюся в 2014-м. Red Bull Racing, использующая её моторы, заняла в том сезоне второе место в Кубке конструкторов, причём шансов побороться с лидирующей Mercedes у австрийской команды не было.

После бесчисленных побед в 2010–2013 годах такие результаты иначе как провал воспринимать нельзя. И в Renault вдруг осознали, что просто поставлять моторы для них недостаточно, потому как в годы побед все почести воздавались в основном инженерам Red Bull во главе с Эдрианом Ньюи, а вот поражения списывались на некачественные силовые установки.

Отдел Renault, ответственный за программу компании в Формуле 1, возглавил Сириль Абитбуль, который тут же принялся рассматривать её, программу эту, со всех сторон.

Достаточную ли отдачу получает компания в статусе поставщика моторов? Может, нужно стать титульным спонсором? Или даже вернуться со своей командой? Если уж на то пошло, нужно ли вообще участвовать в Ф1?

В итоге в Renault пришли к пониманию, что возвращение в чемпионат со своей заводской командой станет верным поступком. Особенно после уничтожающей критики со стороны Red Bull. Однако торопиться с конкретными шагами не следовало.

Сперва необходимо было выбрать "правильную" команду для покупки, а на это требуется время. Среди прочих рассматривались варианты с приобретением Toro Rosso, с покупкой Force India, но фаворитом в этом вопросе оставался Lotus. С 2002 по 2010 год команда из Энстоуна уже выступала под вывеской Renault, и в 2004–05 годах Фернандо Алонсо дважды становился чемпионом мира, а коллектив дважды завоёвывал Кубок конструкторов.

Однако довести сделку до логического завершения было непросто. Lotus очутилась в непростом финансовом положении; неясной оставалась и ситуация с собственниками. Кроме того, когда все убедились в серьёзности намерений Renault, владельцы Lotus из компании Genii Capital потеряли желание вкладывать средства в команду, чтобы не тратить свои деньги впустую.

В общем, пока за кулисами продолжались переговоры, Lotus изо всех сил пыталась удержаться на плаву, порой не вовремя оплачивая счета от тех или иных партнёров.

К примеру, в Венгрии запоздал платёж, направленный Pirelli, и команда получила резину только в пятницу, непосредственно перед тренировками. В Бельгии судебные приставы на какое-то время "арестовали" автомобили. В Японии коллектив не пустили в гостевой домик, а в Абу-Даби груз команды со всем необходимым оборудованием прибыл только в четверг.

Официально сделка между Lotus и Renault была оформлена уже после окончания сезона.

Но всё это цветочки по сравнению с тем, как тяжело продвигались переговоры Renault с Берни Экклстоуном.

Карлос Гон, генеральный директор компании, соглашался дать зелёный свет полноценному участию в Ф1 только в том случае, если FOM обеспечит достойную финансовую "подушку".

В Renault, которая в разных ипостасях добилась весомых достижений в Больших Призах, настаивали, что достойны считаться "исторической" командой – такой, как Ferrari, McLaren или даже Red Bull.

Этот пункт, предполагающий получение дополнительных выплат от менеджмента Формулы 1, долгое время был камнем преткновения в переговорах. Renault уже была готова покинуть первенство, поскольку никто не собирался идти им навстречу...

Как бы то ни было, соглашение уже заключено. Однако французы ещё не рассказали о своих планах во всех подробностях. Пресс-конференция, на которой нам поведают о структуре команды, её спонсорах и гонщиках, состоится уже в 2016-м. В одном мы можем быть уверены: коллектив из Энстоуна спасён.

Следующий сезон наверняка не станет для Renault лёгкой прогулкой. Все эти задержки не могут не сказаться на подготовке команды к началу сезона. И всё же самое трудное уже позади.

Своим решением Renault доказала верность Формуле 1. И теперь коллектив готов к тому, чтобы вернуться на вершину, где уже однажды побывал.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Тип статьи Избранное
Rambler's Top100