Джорджа Расселла берут в Williams. Что мы о нем знаем?

Поделились
Комментарии
Джорджа Расселла берут в Williams. Что мы о нем знаем?
Глеб Каланов
Автор: Глеб Каланов
12 окт. 2018 г., 14:54

Williams подписала контракт с «без пяти минут чемпионом» Формулы 2 Джорджем Расселлом. Каким был его путь в Ф1 и кто может стать его напарником? Motorsport.com отвечает на главные вопросы о новом гонщике команды из Гроу.

Кто такой Джордж Расселл? 

Расселл – 20-летний пилот и один из главных гоночных талантов Великобритании. Он родился в Кингс-Линне – в том же самом городе, где появился на свет Мартин Брандл. Его старший брат тоже пытался стать гонщиком, но успеха не добился – зато благодаря его неудачному опыту их отец смог избежать ошибок, помогая карьере Джорджа.

В детстве Расселл выиграл кучу титулов в картинге, где побеждал Макса Ферстаппена и Эстебана Окона, после чего в 2014 году начал карьеру во «взрослом» автоспорте. И она развивалась очень стремительно. 

• В первый год Джордж занял четвертое место в Формуле Renault 2.0, несмотря на пропуск одного этапа из-за болезни. Он уступил только Нику де Врису (для которого тот сезон был третьим), Шарлю Леклеру и Матевосу Исаакяну. Параллельно Расселл не без труда стал чемпионом британской Ф4, всего на три очка опередив самого эмоционального гонщика нынешней Формулы 2 Аржуна Майни. А еще в конце года он впервые встретился с боссом Mercedes Motorsport Тото Вольфом. 

• Годом позже Расселл отправился в европейскую Ф3. Вопреки совету Вольфа, он решил выступить не за Mucke (которая гонялась на моторах Mercedes), а за Carlin (использовавшую двигатели Volkswagen). Причиной стали неудачно прошедшие с Mucke тесты. В Ф3 Джорджу пришлось непросто: в соперниках у него были проводившие не первый и даже не второй сезоны в серии Феликс Розенквист и Антонио Джовинацци. Уже во второй для себя гонке Джордж одержал победу, но повторить успех не удалось – по итогам чемпионата он стал шестым, а в зачете новичков уступил Леклеру. 

Джордж Расселл

Джордж Расселл

Фото: BMW AG

• В том же году Расселлом заинтересовалась BMW. Еще в 2014-м он выиграл награду McLaren Autosport BRDC Award, и ее частью были тесты машины DTM. Один из инженеров, работавших на них с Джорджем, вскоре оказался в BMW, где рассказал всем о талантливом англичанине. В баварском концерне проявили интерес и предложили Расселлу стать неофициальным резервным пилотом команды с перспективой повышения до боевого гонщика DTM. 

• В 2016 году Джордж остался в Ф3, сменил команду на Hitech GP, но чемпионом стать не смог. Тот сезон выиграла превратившаяся в монстра Prema – Лэнс Стролл доминировал, а вторым год закончил его партнер Максимилиан Гюнтер. Расселл же испытывал проблемы с машиной, выиграл только две гонки и стал третьим. Зато он проявил себя на Гран При Макао: там Джордж взял поул, хотя в гонке финишировал только седьмым. 

• По ходу того же сезона Расселлу пришлось принимать решение. В Mercedes предложили ему войти в свою молодежную программу, не давая при этом особых гарантий. «Серебряные стрелы» обещали сделать Джорджа резервным пилотом на сезон-2017 и дать ему поработать на симуляторе, в то время как в BMW предлагали фактически устроить всю дальнейшую карьеру Расселла в DTM. Но в итоге Джордж сделал выбор в пользу Mercedes. Тогда казалось, что им просто решили заткнуть дыру в «молодежке» – юниоры Mercedes Эстебан Окон и Паскаль Верляйн подписали контракты с командами Ф1, и коллективу из Брэкли элементарно некого было сажать за руль на молодежных тестах. Но вскоре Джордж доказал, что у него есть скорость. 

Джордж Расселл, Mercedes AMG F1 W08

Джордж Расселл, Mercedes AMG F1 W08

Фото: Zak Mauger / LAT Images

• Сезон-2017 Джордж провел в GP3 в составе ART Grand Prix. И уверенно выиграл титул – взял поулы на половине этапов и одержал победы в половине субботних гонок. Бороться пришлось только с партнерами по ART, и все они серьезно ему уступили. Параллельно Расселл дебютировал на тестах Ф1 за рулем Mercedes, а также покатался на машине Force India в паре пятничных тренировок. 

• Ну а по-настоящему Расселл «взлетел» в сезоне-2018. В этом году он получил в соперники ошеломляющего Ландо Норриса, быстрого Алекса Элбона, сверх-опытного Артема Маркелова и Ника де Вриса, за которым стоит вся мощь Prema – но оказался сильнее их всех. Ну, почти – теоретические шансы на титул еще остаются у Элбона, но скорее всего, в Абу-Даби Джордж оформит победу в чемпионате. А если бы не две аварии в Монако и механические проблемы на «Хунгароринге», то все было бы кончено уже сейчас. 

Почему Williams выбрала именно Расселла? 

Во-первых, Джордж заслужил это результатами – он быстр, стабилен и по итогам сезона Ф2 уже точно будет выше гораздо более раскрученного Норриса.

Во-вторых, его поддержала Mercedes – без этого даже пилоту уровня Расселла сегодня трудно было бы рассчитывать на место в Ф1. Пока неясно, в чем именно заключается помощь «серебряных стрел»: скорее всего, они дали Williams скидку на моторы. Это серьезный фактор для команды из Гроу, которая в 2019 году лишится денег семьи Строллов и спонсорской поддержки Martini. 

Исполнительный директор Mercedes AMG F1 Тото Вольф и Джордж Расселл

Исполнительный директор Mercedes AMG F1 Тото Вольф и Джордж Расселл

Фото: Glenn Dunbar / LAT Images

И в-третьих, сразу два других кандидата на места в Williams свои шансы резко утратили.

Команда вела переговоры с другим протеже Mercedes Эстебаном Оконом, но по данным источников, Тото Вольф решил, что тому нет смысла переходить в команду, которая сейчас занимает последнюю строчку Кубка конструкторов, и устроил в Williams Расселла. Эстебан почти наверняка проведет сезон-2019 в роли третьего пилота Mercedes. 

Другим претендентом был Артем Маркелов. Однако на Гран При России в Сочи его отца Валерия Маркелова арестовали по подозрению в даче взятки в особо крупном размере. Валерий Маркелов – бизнесмен, один из совладельцев группы компаний, которая является крупнейшим подрядчиком РЖД. Именно он финансировал карьеру сына. Но после произошедшего в Сочи кандидатура Артема потеряла для Williams привлекательность.

Кто станет его напарником? 

По информации Motorsport.com, основным кандидатом остается Сергей Сироткин. Его контракт с Williams рассчитан на долгий срок, однако для продолжения карьеры все же нужно, чтобы команда активировала соответствующую опцию в его соглашении. 

На первый взгляд, для этого нет существенных препятствий. Сергей в этом сезоне неплохо смотрится для новичка: он побеждает Лэнса Стролла в квалификационной дуэли, а его последнее место в чемпионате объясняется провальной машиной FW41. При этом сотрудники команды не раз отмечали чрезвычайно профессиональное отношение Сироткина к работе, а также его технические знания. Ну и поддержка SMP Racing вроде бы тоже никуда не исчезает. 

Однако у россиянина есть соперник в лице Роберта Кубицы. По данным британского журналиста Джо Сейварда, поляк собрал бюджет в 10 миллионов долларов на сезон-2019. Пока неясно, какой объем поддержки будет у Сироткина, поэтому деньги Кубицы могут оказаться решающим фактором. 

Роберт Кубица, Williams

Роберт Кубица, Williams

Фото: Glenn Dunbar / LAT Images

Кроме того, есть теневой кандидат в лице Серхио Переса – мексиканец уже не раз говорил, что собирается остаться в Force India, однако официального объявления о контракте нет до сих пор. По слухам, у его менеджмента возникли разногласия с новыми владельцами команды. И если Перес так и не договорится с Force India, то фактически единственным вариантом для него останется Williams – и тогда столь сильного гонщика со спонсорской поддержкой наверняка с радостью примут в Гроу.

Что это значит для Сироткина, если он останется в Williams

Для Сергея такой напарник – отличный вариант. Расселл – сильный ориентир, а главное, он высоко котируется в паддоке.

Победа над Лэнсом не принесла бы россиянину большого авторитета, зато превосходство над чемпионом Ф2 и протеже Mercedes может серьезно прибавить Сироткину веса в Формуле 1. А поражение не станет нокаутом для карьеры – в отличие от проигрыша Строллу.

Тем более, Расселл не выглядит совсем уж непобедимым. Он будет новичком и его неизбежно ждет много нового – того, с чем Сергей уже знаком и через что прошел. 

Реакция: почему Расселл – это шанс для Сироткина

Следующие статьи раздела Формула 1
Спа примет этап мирового ралли-кросса в 2019 году

Предыдущая новость

Спа примет этап мирового ралли-кросса в 2019 году

Следующая новость

Швейцарский суд приговорил Райкконена к штрафу за аварию

Швейцарский суд приговорил Райкконена к штрафу за аварию
Загрузить комментарии