Анализ: вопрос о будущем Lotus решится совсем скоро

Пастор Мальдонадо в следующем сезоне останется в Lotus. Однако будущее самой команды из Энстоуна пока ещё не совсем ясно – в Renault ещё не делали никаких заявлений относительно приобретения коллектива. Ситуацию анализирует Адам Купер.

Объявление о продлении контракта с Пастором Мальдонадо – первая громкая новость из стана "черно-золотых" за последние несколько месяцев с момента после старта переговоров с Renault.

Мальдонадо и его спонсор PDVSA, государственная венесуэльская нефтяная компания, изначально имели контракт с Lotus на сезон-2016. Однако неопределённость с тем, кто же будет управлять командой из Энстоуна, автоматически ставила под сомнение место Пастора в кокпите.

Тем не менее, присутствие в Сингапуре босса Genii и совладельца Lotus Жерара Лопеса, который в последнее время не очень часто посещает этапы Ф1, можно назвать явным признаком того, что стороны близки к оформлению соглашения.

Николя Тодт, менеджер Мальдонадо, был замечен в паддоке беседующим с Лопесом и руководителем Renault Sport F1 Сирилем Абитбулем – и сказал тогда, что объявление о продлении контракта его подопечного вскоре должно последовать. Так и вышло.

В то же время, никакой официальной информации о заключении сделки с Renault пока нет, хотя всё говорит о том, что стороны близки к соглашению. Ключевым остаётся финансовый вопрос: согласится ли глава менеджмента Формулы 1 Берни Экклстоун предоставить Renault статус "исторической команды", чтобы та могла претендовать на дополнительные призовые?

Время на исходе?

Lotus переживает непростой период – хотя бы с точки зрения финансов, – хотя коллектив, обвиняемый в неуплате подоходного налога, и получил отсрочку до 28 сентября. На этот раз, как уверяет суд, последнюю. Как бы то ни было, в Сингапуре Лопес всем своим видом давал понять, что видит позитивные признаки.

«Конечно, ни для кого не секрет, что обе стороны работают над тем, чтобы в конечном итоге к чему-то прийти, – сказал Лопес в интервью Motorsport.com. – Но ещё ничего не решено.

Решение за боссом Renault и Nissan [Карлосом Гоном]. Так обстоят дела. Берни очень помогает нам. В какой-то момент необходимо будет принять окончательное решение. Думаю, обе стороны избрали верное направление. Что ж, посмотрим».

При этом Лопес подчеркнул, что дата 28 сентября, установленная судом, рассматривающим дело о неуплате налогов, не является крайним сроком.

«Нет, это не так, – продолжил бизнесмен. – Существует много решений в отношении следующего сезона, которые мы ещё не приняли, – только потому, что решения эти непосредственно зависят от того, каким будет коллектив: заводским или частным».

Иными словами, если бы в Lotus были уверены в сохранении прежнего статуса, то тут же выплатили бы необходимую сумму сами.

«Мы так или иначе примем эти решения, даже если сделка с Renault не будет заключена, – сказал Лопес. – Сейчас же команда просто вынуждена со всем затягивать.

Мы стараемся быть честными, пытаясь таким образом помочь переговорам и оставляя возможность выбора в отношении принимаемых решений.

Суд не дал нам больше времени. Но мы уже попадали в подобные ситуации в прошлом. Вопрос так или иначе будет решён. Это в интересах каждого».

Выжить без Renault возможно

Даже если сделка с Renault не состоится, то, по словам Лопеса, Lotus сумеет продолжить выступления: «Мы знаем, что делать с командой, даже если она останется частной.

Наши двери открыты для всех. Это обеспечивает максимальную гибкость в ведении переговоров. Думаю, это верное решение».

Лопес добавил, что в любом случае намерен остаться акционером коллектива.

«Приятно, что другая сторона [Renault] хотела бы, чтобы я остался, – рассказал Жерар. – Дело в том, что мы хотим стать частью этого захватывающего проекта.

Мы только ждём подтверждения».

Genii получила контроль над командой в 2010-м. Хорошие результаты, достигнутые коллективом – победы Кими Райкконена, подиумы Роберта Кубицы, Виталия Петрова, Ника Хайдфельда и Ромена Грожана, а также два четвертых места в Кубке конструкторов, – доказывают, что у Энстоуна есть немалый потенциал.

«Прошло уже шесть лет, – вспоминает Лопес. – Мы побеждали в гонках. 23 или 24 раза наши пилоты поднимались на подиум. Мы даже лидировали в чемпионате какое-то время.

Этот путь непрост. Но сравните нас с другими частными командами. Мы выступали чертовски здорово.

Единственный момент – финансы. Мы всегда уделяли им много внимания. А всё потому, что вкладывали средства в команду, а не просто присутствовали в качестве спонсора.

Впрочем, я ни о чём не жалею. Как я уже сказал, могла ли хоть какая-то из частных команд  соперничать с нами в тот период?»

Лопес добавил, что опыт в Ф1 пошёл на пользу его бизнесу.

«Мы сделали много чего: к примеру, запустили проект по производству масел, – пояснил бизнесмен. – В этом смысле успех предприятия невероятен. Проблема разве что в том, что нужно иметь несколько разных балансовых счетов.

В прошлом году мы потеряли два или три миллиона фунтов стерлингов – это меньше, чем кто-либо в паддоке. По состоянию на август этого года этот показатель составляет примерно 700 тысяч.

Мы не претендуем на попадание в тройку каждый уик-энд. Но по-прежнему можем называть себя хорошей командой. Наши пилоты регулярно присутствуют в третьем сегменте квалификации.

Формулу 1 нельзя рассматривать в качестве "банкомата". Но как платформу для развития бизнеса – вполне».

Грожан "ещё не ушёл"

Контракт Мальдонадо означает, что PDVSA продолжит спонсировать команду.

Лопес подчеркнул всю важность сохранения такого спонсора.

«Нам же снова предстоит сменить поставщика моторов», – напомнил Жерар.

Сейчас команде предстоит определиться с тем, кто станет напарником Мальдонадо.

Несколько недель назад Ромен Грожан, имеющий поддержку Total, считался главным кандидатом на это место. Однако сейчас француз, похоже, уже достиг соглашения с Haas – дабы в более отдалённом будущем получить шанс попасть в Ferrari.

«Я в непростой ситуации, – заключил Лопес. – Lotus не занимается его менеджментом. Он знает, чего хочет. В соответствующий момент он примет правильное решение.

Впрочем, он ещё не ушёл, так что посмотрим…»

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Пастор Мальдонадо
Команды Lotus F1
Тип статьи Аналитика
Тэги renault, берни экклстоун, жерар лопес, сирил абитбуль
Rambler's Top100