Анализ: шесть ключевых моментов Гран При США

Адам Купер выделил главные события минувшей гонки, из-за которых этап в Остине надолго запомнится всем болельщикам.

После нескончаемых потоков дождя, обрушившегося на столицу Техаса и её окрестности, в воскресенье случилось чудо. Во время перерыва на ланч после утренней квалификации интенсивность дождя снизилась, а затем он и вовсе прекратился.

Около 13 часов 25 минут по местному времени, за пять минут до открытия пит-лейна, впервые выглянуло солнце – правда, ненадолго, – и между облаков показались кусочки голубого неба. Так распланировать погоду мог только кто-то свыше. Берни Экклстоуну такое точно пришлось по душе...

Болельщики получили возможность увидеть классический старт гонки, вместо того, чтобы наблюдать, как пилоты выстраиваются за машиной безопасности. Кроме того, все поняли: если дождь не возобновится, трасса так или иначе подсохнет.

А ведь всего за несколько часов до этого из-за непогоды пришлось отменить третий сегмент квалификации. Более того, многие опасались, что дать старт вообще не получится. Но вместо этого мы, к счастью, стали свидетелями одной из наиболее зрелищных гонок за последние несколько лет. И судьба чемпионата окончательно решилась только тогда, когда финишную черту пересёк даже не Льюис Хэмилтон, который и стал лауреатом, а Нико Росберг.

Это была Формула 1 в лучшем её проявлении, за что спасибо погоде. Старт на мокрой трассе, которая затем подсохла, нехватка времени на подготовку к гонке, несколько инцидентов, приводивших к нейтрализации – всё это держало в напряжении до последнего. Даже Берни не смог бы написать такой сценарий.

Скомканный график тренировок стал ключевым фактором. Во время гонки пилоты использовали промежуточную резину, а затем оба типа сликов – тогда как до этого, как в тренировках, так и в квалификации, они ни проехали ни круга по сухому асфальту. На первых кругах гонки, когда трасса ещё оставалась влажной, пилоты Red Bull ни в чём не уступали представителям Mercedes и даже порой превосходили их...

«Это было непросто, – отметил Тото Вольф в интервью Motorsport.com. – Приходилось принимать ответственные решения. А машины безопасности только усложняли нам задачу. В конечном итоге удача оказалась на нашей стороне, авария Квята сыграла на руку Льюису. Но в целом это была трудная гонка».

Полное описание событий на дистанции, в которых не последнюю роль сыграли гонщики Red Bull и Ferrari, пожалуй, займёт целую книгу. Потому вот шесть ключевых моментов в битве Хэмилтона и Росберга в Остине.

1. Старт – преимущество Хэмилтона

Влажная трасса, промежуточная резина – интересный старт априори был гарантирован. В первом повороте Льюис продемонстрировал, что не даст Нико спокойной жизни, в жёсткой манере отобрав у того лидерство. Как на Сузуке.

Таким образом, гонщики Mercedes сохранили технику в целости, но инициативой, что принципиально важно, завладел Хэмилтон. Однако на первом отрезке они не были быстрее всех в пелотоне: Даниэль Риккардо по очереди прошёл Нико со Льюисом и возглавил гонку.

Промежуточная резина постепенно приходила в негодность, и пилотам стало труднее поддерживать нужный темп. Однако на слики переходить было ещё рано. Тем не менее, Росберг сумел прибавить, если сравнивать его темп со скоростью Хэмилтона, и обозначил намерение вернуть утраченные позиции. Это становилось интересным...

2. Переход на слики – преимущество Росберга

Никто точно не знал, когда наступает тот самый момент, когда промежуточную резину нужно менять на слики. В Pirelli предполагали, что это необходимо делать, когда времена круга улучшатся до 1 минуты 48 секунд. В Williams и Sauber неверно оценили ситуацию: Валттери Боттас и Фелипе Наср слишком рано отказались от промежуточных шин и потеряли на этом массу времени.

Все без исключения участники очутились в непростой ситуации. Ресурс промежуточной резины был уже на исходе, и в то же время не факт, что переход на слики обеспечил бы преимущество. Помог Маркус Эрикссон, который посетил боксы на 16-м круге, получил шины для сухой трассы и сразу же резко прибавил.

Дженсон Баттон свернул в боксы кругом позже. И в стане лидеров поняли, что пора бы и им провести пит-стоп. В Mercedes приоритет был отдан Хэмилтону, заехавшему за свежей резиной ещё через круг – вместе с Феттелем и еще рядом пилотов.

А вот Росберг и оба гонщика Red Bull посетили боксы только на 19-м круге. Когда положение установилось, Риккардо обнаружил, что по-прежнему возглавляет пелотон, хотя уже и не с таким преимуществом. Далее следовали Росберг, Даниил Квят и Хэмилтон.

Стало очевидно, что на сликах пилоты Red Bull не способны поддерживать должный темп.  Росберг же, напротив, словно полетел и быстро вернулся на первую позицию. Хэмилтон поначалу чувствовал себя несколько неуверенно, но всё же вывел шины в рабочий диапазон и обогнал парней RBR. Нико же к тому моменту был уже достаточно далеко.

3. Сход Эрикссона – преимущество Хэмилтона

Внезапная остановка шведа на трассе перевернула ход гонки с ног на голову. Виртуальная машина безопасности быстро сменилась реальной, и преимущество Росберга над Хэмилтоном в какой-то момент превысившее 12 секунд, мгновенно испарилось.

Гонщики Mercedes не стали заезжать в боксы, так как резина на их автомобилях не отработала ещё и десяти кругов. А вот Себастьян Феттель посчитал, что сейчас наилучшее время, чтобы перейти на более жесткие слики и остаться на них, как он тогда надеялся, до конца гонки. Это заставило руководство Mercedes озадаченно чесать затылок.

На рестарте Росберг остался впереди, но Хэмилтон неотступно преследовал его, уже не отставая.

4. Авария Хюлькенберга – преимущество Росберга

Спустя всего пять кругов Хюлькенберг столкнулся с Риккардо, и дирекции пришлось ещё раз включать режим виртуальной машины безопасности. Задача команд в такой ситуации осложняется тем, что никто не знает, выедет ли после этого на трассу настоящая машина или нет. Понятно, что от этого во многом зависит решение.

В этот момент в Mercedes попробовали развести своих гонщиков на разные тактические схемы. Редкий эпизод для команды, в которой неустанно подчёркивают, что не отдают приоритета ни одному из своих пилотов.

Кроме того, Серебряным стрелам не стоило забывать о Феттеле, который, напомним, уже ехал на Medium.

Следует помнить, что при заезде в боксы в режиме виртуальной машины безопасности, даже если на трассу не выезжает реальный автомобиль, пилот теряет меньше, чем если бы провёл пит-стоп в обычном режиме гонки.

Итак, Росберг получил новую резину, а Хэмилтон, вместо того чтобы совершить пит-стоп следом за ним, как это сделали в Red Bull, остался на трассе. Это было сделано для того, чтобы хотя бы один представитель Mercedes наверняка остался впереди Феттеля. Кроме того, как отмечал Вольф, у команды появилась возможность оценить работу новых шин, чтобы понять, как они затем поведут себя на машине Хэмилтона.

К сожалению, мы уже никогда не узнаем, провели бы в Mercedes пит-стоп Льюиса или нет, если бы режим VSC действовал чуть дольше или на трассе появился бы настоящий автомобиль безопасности.

5. Авария Квята – преимущество Хэмилтона

После этого периода нейтрализации отрыв лидирующего Хэмилтона от Феттеля составлял пять секунд, а ещё в трёх секундах позади, но уже на свежей резине, шёл Росберг. Оба немца могли уже и не заезжать в боксы, а вот Хэмилтону, несомненно, требовалась еще одна смена резины. При нормальном ходе гонки это могло бы дорого ему обойтись.

Да, мостику было, о чём подумать. «Нам нужно отыграть у Феттеля еще десять секунд, – говорил инженер Льюиса. – Мы не уверены, что нам это удастся на таком комплекте».

К 42-му кругу Хэмилтон всего на 6,2 секунды опережал своего напарника. Резина была на исходе, а до финиша оставалось ещё 14 кругов. Не самая идеальная ситуация.

Всё изменилось, когда авария Квята привела к выезду машины безопасности. Льюис мгновенно сориентировался и нырнул в боксы. Он отдал лидерство, но потерял при этом не так много, как в случае остановки в обычном режиме, – и вернулся в гонку сразу за Росбергом.

В то же время посетил боксы и Феттель. Немец временно стал четвертым, пропустив еще и Макса Ферстаппена, но оно того стоило, поскольку свежая резина значила куда больше.

6. Последний рестарт – десять кругов до чемпионства

Все затаили дыхание в ожидании развязки. И Льюис подарил нам её.

Впрочем, ему не пришлось демонстрировать всё своё мастерство, атакуя Нико в борьбе за победу. Вице-чемпион сам открыл дорогу к вершине подиума своему титулованному напарнику.

Любопытно, что объяснить ошибку Росберга в том эпизоде попытался не кто иной, как Хэмилтон: «У меня была похожая проблема. Я не покинул пределы трассы, но в какой-то момент при переключении передач возникла пробуксовка – в том же самом повороте. Я почти потерял контроль над машиной, так что полностью понимаю Нико и сочувствую ему».

Впрочем, это ни в коей мере не является утешением для немца, который мог одержать одну из наиболее выдающихся побед в карьере, заставив замолчать критиков, считающих, что в этом году он не соответствует уровню Хэмилтона.

Вместо этого Росберг обнаружил себя на втором месте, но хотя бы не пустил Феттеля вперёд. А ведь пилот Ferrari, опереди он своего соотечественника, за три этапа до конца чемпионата ещё сохранял бы теоретические шансы на титул...

После гонки пилоты Mercedes излучали диаметрально противоположные эмоции. И если в ошибке на завершающей стадии гонки Росберг может винить только себя, то вот по поводу схватки с Хэмилтоном в первом повороте существуют различные мнения.

«Льюис сказал, что он сделал это не нарочно, – прокомментировал инцидент Тото Вольф. – Думаю, в ближайшие несколько дней мы обсудим этот момент. Но сейчас время праздновать титул с тем, кто его заслужил. А затем, когда эмоции улягутся, мы всё обсудим».

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Событие Гран При США
Мероприятие Воскресная гонка
Трек Остин
Пилоты Льюис Хэмилтон , Нико Росберг , Себастьян Феттель
Команды Ferrari , Mercedes
Тип статьи Аналитика
Тэги берни экклстоун
Rambler's Top100