Анализ: почему проблемы Mercedes не ограничатся этапом в Монако

Чемпионская команда вернулась после недавнего Гран При на свою базу в Брэкли с одной главной задачей – разгадать «шинную» загадку, которая не позволила им бороться с Ferrari.

После Гран При Монако Льюис Хэмилтон и его руководство оказались сбиты с толку тем, насколько сложно им было заставить шины работать по ходу уик-энда и особенно в квалификации.

Хэмилтон вылетел во втором сегменте, и хотя он смог финишировать на седьмом месте, Себастьян Феттель выиграл гонку и оторвался от британца на 25 очков в зачете.

Монако – уникальная трасса, однако в Mercedes считают, что те проблемы не были единичным случаем. Кроме того, условия, характерные для Монте-Карло – мягкие шины UltraSoft, медленные повороты, низкий уровень сцепления – повторятся в предстоящих Гран При в Канаде и Азербайджане.

И если не найти решения, то ситуация серьезно усугубится. 

Что мешает Mercedes?

Корень всех проблем Mercedes в том, что команде не удается добиться оптимального баланса работы всех четырех колес – то есть, не удается вывести их в правильное температурное окно.

Шины Формулы 1 нельзя перегревать или недогревать – температура должна быть просто правильной.

В Монако нет поворотов, где резина испытывает серьезную нагрузку – там особенно тяжело вывести в рабочее окно передние шины, а если задние колеса тоже не держатся уверенно на дорожном полотне, то скорее всего перегреются и они.

Валттери Боттас, которому удалось собрать в квалификации хороший круг и занять место на втором ряду стартовой решетки, так описал ситуацию, с которой Mercedes столкнулась.

«Проблемы начинаются, когда мы пытаемся найти баланс в медленных поворотах, – рассказал финский пилот. – Нам не хватает стабильности в задней части машины. А если задняя часть ведет себя нестабильно, то и передние шины мы тоже не можем достаточно нагрузить, ведь они пробуксовывают. Но если мы все-таки добиваемся стабильной работы задней части, то появляется легкая недостаточная поворачиваемость, из-за которой температура передних шин начинает опасно расти.

Чем быстрее проходишь повороты, тем больше температуры и энергии передается колесам. По каким-то причинам у Ferrari обе оси машины – передняя и задняя – работают. У нас вместе они толком не работают никогда». 

Что случилось с шинами?

В необходимости доводить шины Ф1 до нужной температуры нет ничего нового. Но ситуация в этом году заметно усложнилась из-за двух факторов.

В первую очередь, из-за особенностей резины гонщикам сложнее почувствовать момент, когда она дает максимальный уровень сцепления. «Держак» шин растет медленно, а не взлетает до максимума, как в прошлом году – если представить этот процесс в виде графика, то кривая роста сцепления будет плавно подниматься вверх. Поэтому, понять, где та точка, где шины дают свой максимум, очень сложно.

Еще больше осложняет ситуацию тот факт, что разница в скорости у машин крайне несущественна. Решающими в борьбе Mercedes и Ferrari теперь стали несколько десятых. Не попал в рабочее окно – и вот ты уже не на поуле, а на втором ряду.

Руководитель программы Pirelli в Формуле 1 Марио Изола прокомментировал в Сочи эту ситуацию так: «Это немного характерно для всех трасс с низким уровнем износа – передние шины прогреть сложно, как сложно и добиться оптимального баланса работы между передней резиной и задней, чтобы получить от них максимум. В Сочи была именно такая ситуация».

Как раз на этой трассе с низкой степенью перегрузок Ferrari работала лучше в любых условиях».

Говоря о машине Скудерии, Изола добавил: «Я не эксперт в динамических процессах шасси, но мне кажется, они построили очень хорошую машину в плане настроек. Им всегда удается найти способ сбалансировать переднюю и заднюю части. В этом и скрывается производительность.

В начале года у них все было хорошо с гоночным темпом, но немного не хватало скорости в квалификациях. Теперь они и это исправили».

Почему проблемы Монако могут повториться?

Нынешняя ситуация Mercedes отличается от той, в которой команда оказалась в Сингапуре 2015 года, когда не могла заставить шины работать весь уик-энд.

Однако есть сходства у их проблем в Монако и Сочи – на Гран При России Mercedes тоже неуверенно выглядела на UltraSoft в среднескоростных поворотах с низким уровнем сцепления.

Изола добавил: «В Сочи и Монте-Карло трассы требуют стабильности на разгонах и одновременно на них нужно следить за задними шинами, но не в ущерб передним. В этом секрет сбалансированной машины.

Пробуксовки задних колес могут привести к перегреву, а из-за гладкости покрытия характер этого перегрева будет совсем другой. Но шины по-прежнему нужно нагружать, потому что иначе максимального сцепления просто не получить.

Тот же самый эффект у нас еще будет. Например, в Монреале. Подобного мы не увидим в Сильверстоуне или Спа, потому что там характеристики трасс другие – асфальт грубее, с ним проще обеспечить сцепление». 

Неизведанная территория

Проблема Монреаля и Баку еще и в том, что на этих трассах команды используют меньше прижимной силы – то есть, машины будут передавать еще меньше энергии колесам.

«Нам еще только предстоит понять, как поведут себя шины, когда мы начнем снижать прижимную силу, ведь с такими вещами мы пока не экспериментировали, – сказал технически директор Force India Эндрю Грин. – Это будет для нас что-то новое – да и для всех, я думаю.

В Монреале всегда непросто. Мне кажется, в Баку тоже будет сложно. Там очень гладкий асфальт, с низкими нагрузками на резину и очень длинной прямой. Для всех гонка там станет серьезным вызовом».

Хэмилтон, в свою очередь, отметил, что совсем не склонен недооценивать важность положения, в котором оказался.

«Решение найти точно будет сложно, и я правда надеюсь, что мы справимся, потому что как только мы разберемся с работой UltraSoft, то сразу окажемся в гораздо лучшем положении, чтобы атаковать соперников, – сказал он. – Нам правда это очень нужно.

В Монреале мне всегда удавалось хорошо поохотиться, и я планирую сделать так, чтобы ничего тут не поменялось. В следующие недели мы очень постараемся обеспечить машине все необходимое, чтобы быть впереди Ferrari».

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Льюис Хэмилтон , Валттери Боттас
Команды Mercedes
Тип статьи Новость
Rambler's Top100