Анализ: почему от Honda стоит ждать серьезного прогресса

Первый сезон после возвращения в Ф1 стал для японцев ночным кошмаром. И хотя скептики не ожидают большого прогресса в 2016-м, Джонатан Нобл видит в развитии ситуации повод для оптимизма.

Кажется, этой зимой и недели не проходит без очередного витка слухов о форме Honda в предстоящем сезоне.

Одни говорят, что по данным верных источников японцы не смогли добиться даже того прогресса, на который рассчитывали, а другие заявляют о прибавке разом в 223 л.с., которую зафиксировал динамометрический стенд. Третьи же парируют историей о невероятном росте надежности.

Что является истиной, а что домыслами, понять крайне сложно – как водится, истинную картину мы увидим только во время предсезонных тестов, когда McLaren-Honda выйдет на трассу одновременно с соперниками.

Но кое-что не вызывает сомнений: в компании извлекли уроки из непростого 2015 года и, как удалось выяснить Motorsport.com, внесли изменения в некоторые элементы силовой установки, что позволяет с оптимизмом смотреть в будущее.

Тревожный звоночек

Пока возвращение Honda в Ф1 можно разделить на три принципиальные стадии: большие проблемы, их осознание и более критический взгляд на ситуацию – и последующие улучшения.

Руководитель проекта Ясухиса Араи назвал первую из них – начиная от дебютного выезда на трассу в Абу-Даби в конце 2014-го и вплоть до прошлогоднего Гран При Испании – "погоней за собственной тенью", когда постоянно возникали какие-то новые проблемы, с которыми приходилось оперативно разбираться.

«Гибридная система была совершенно новой и настолько сложной, что поначалу нам попросту не хватало опыта, чтобы наладить работу управляющей электроники», – признался он в интервью Motorsport.com.

Потому для самого Араи-сана и его инженеров начало 2015 года прошло под знаком постоянных проблем с датчиками. Это лишь усилило общую негативную картину, так как не давало японцам толком разобраться, где же скрыт потенциал их двигателя.

«Я не сомневался – как только мы победим все эти неполадки в электронике, тут же получится добиться серьезного прогресса, – добавил Араи. – Но проблемы с системой управления казались бесконечными: оба мотор-генератора и система рекуперации просто не давали нам продыха.

Ситуация казалась катастрофической, и когда мы приехали в Австралию, то поняли, что совершенно не готовы. Именно это ощущение доминировало на старте сезона».

Испанский перелом

Отказы сенсоров ограничивали время работы на трассе и не позволяли толком начать работу по поиску мощности. Это проклятье висело над Honda по ходу первых Гран При.

Лишь с наступлением европейской части сезона дела пошли лучше: на испанском этапе с датчиками по большей части удалось справиться.

«В Барселоне мы впервые почувствовали, что смогли продвинуться вперед, – отметил гоночный босс компании. – Небольшие неполадки оставались, но с такими вещами, думаю, сталкиваются в каждой команде.

Для нас же ситуации "до Испании" и "после Испании" отличались радикально: большие неприятности прекратились».

Блок внутреннего сгорания

Итак, избавившись от головной боли с датчиками, в Honda наконец-то смогли приступить к главному вопросу: выяснить, сколь эффективной оказалась их концепция силовой установки.

В плане главного элемента – собственно двигателя внутреннего сгорания – постоянный процесс доработки шел по ходу всего сезона. И хотя не стоит утверждать, что этот узел получился у японцев на том же уровне, что у Mercedes или Ferrari, здесь их отставание оказалось вовсе не столь значительным, как уверяли некоторые критики.

«Мы не догнали соперников, но понимали, где находимся, – уверен Араи. – И мне кажется, что были совсем недалеко от них».

Когда появилось больше времени, а мощность мотора подросла, пришла пора уделить основное внимание другим областям. В них был скрыт большой потенциал, а вот надежность оставалась недостаточной.

«Была проблема с качеством изготовления деталей, – признал Ясухиса Араи. – Мы кое-что поменяли по ходу сезона, также были доработаны пресловутые сенсоры.

В некоторых случаях виной всему оказался недостаточный контроль качества, но порой первопричиной была возросшая мощность. Запас надежности получился явно недостаточным.

Поначалу, когда лошадиных сил было не так много, этот фактор не проявлял себя. Но по мере нашего прогресса стало понятно, что некоторые детали не выдерживают. Нам постоянно приходилось латать какие-то дыры».

В погоне за главной проблемой

Разочарования на Гран При продолжались – но основной вопрос пока оставался без ответа. В Honda стремились понять, что же мешает развивать больше мощности.

Лишь после летних каникул, когда скоростные трассы в Бельгии и Италии позволили иначе взглянуть на ситуацию и дали понять, что Дженсон Баттон и Фернандо Алонсо уступают соперникам до 240 л.с. в конце прямых, картина стала очевидной.

«Когда мы разобрались? К концу европейского лета, – пояснил Араи. – На трассах, где велика роль мотора, мы увидели прогресс в работе с блоком внутреннего сгорания, но машине явно недоставало скорости на прямых. В Спа и Монце мы оказались безоружны.

Но понимание сути проблемы – это всегда хорошая новость. Плохая же состояла в том, что у нас не было возможности оперативно доработать управляющие блоки [из-за требований регламента]».

Компрессор слишком мал

Гоночный босс Honda не стал скрывать – основной причиной недостаточной эффективности силовой установки оказался тепловой мотор-генератор MGU-H. Он соединен с основным компрессором и передает ему дополнительную энергию от выхлопных газов, преобразуя её в электричество.

Если говорить просто, MGU-H не выдавал столько энергии, сколько должен был. А это, в свою очередь, произошло потому, что в стремлении сделать весь блок более компактным решено было уменьшить его в размерах.

«Мы стремились разместить его между половинок V-образного блока, но места там было недостаточно, – рассказал Араи. – К 2016 году мы переделали и компрессор, и саму турбину. Теперь они стали больше, хотя по-прежнему располагаются в V-образной "выемке".

Общая компоновка также осталась неизменной».

Концептуальный вопрос

Сказав это, господин Араи по сути подтвердил приверженность первоначально выбранной концепции компоновки силовой установки.

«Мы верим в неё, – сказал он. – И убеждены, что компактное расположение узлов обеспечивает большое преимущество с точки зрения аэродинамики и общей компоновки.

Если посмотреть на двигатели наших конкурентов – Mercedes, Ferrari и Renault – и сравнить геометрические размеры, то нас я готов назвать лидерами по этому показателю.

У нас все очень изящно – и мы намерены придерживаться этой философии и дальше. Мы хотим устанавливать ориентир!»

Возможно, после такого первого года все же стоит отказаться от некоторых принципов и применить более традиционные решения в угоду долгосрочным планам? Араи-сан в этом не уверен.

«Еще на ранней стадии разработок, в 2013-14 годах, мы много говорили об этом, – отметил он. – Кто-то предпочитал консервативный подход, другие отстаивали более рискованный путь.

В итоге было решено принять вызов, потому что в другом случае было бы сложно рассчитывать на большой прогресс, а также мы не смогли бы обеспечить преимущество шасси. Решение принималось совместно обоими сторонами – и McLaren, и Honda».

Время выходит

По мнению Ясухисы Араи, такой выбор не является источником неприятностей для Honda. Японец считает, что прежде всего компания расплачивалась в 2015-м за долгое отсутствие в Ф1. Покинув спорт в 2008-м, она отстала от новейших технологий, что и помешало инженерам при возвращении.

«Мы ушли семь лет назад, и сейчас я понимаю, что упущенное время сильно ударило по нам. Формула 1 невероятно прогрессирует с каждым годом, – отметил он, – и этот опыт невозможно получить мгновенно.

Мы смотрели за происходящим со стороны, хотя, конечно, старались смотреть предельно внимательно. Но то, что творилось внутри, оставалось скрыто для нас. Между тем, моторы претерпели огромные изменения.

Нам пришлось разом открывать для себя очень много нового. Лишь теперь мы можем сказать, что окончательно разобрались во всем и знаем, что и как нужно делать».

Глядя в 2016-й

Возвращаясь к началу этого рассказа, повторим вновь: пока не начнутся тесты, невозможно говорить, чего удалось добиться Honda.

В конце 2015-го в настроении старшего руководства McLaren ощущался определенный оптимизм. Баттон и Алонсо разделяли его – все понимали, что японские партнёры разобрались, что же пошло не так, а главное – как исправить ситуацию.

«У нас есть два первоклассных пилота, и мы смогли объяснить им особенность нынешней ситуации, наши цели и средства их достижения, – сказал Араи. – Они поверили нам. Во всём.

Мы уже определили слабые места. Решающим фактором является передача мощности. И если с этим у нас все будет на том же уровне, что у соперников, значит, мы готовы к борьбе с ними.

Порой бывало сложно, порой – по-настоящему болезненно. Но мы знали, что движемся по верной дороге в правильном направлении».

Позитивный настрой

Теперь, когда есть хотя бы повод для оптимизма, одна из главных задач состоит в том, чтобы не ждать слишком уж многого. В этом сезоне Honda будет намного лучше готова к стоящим перед ней вызовам.

Признав свои ошибки, будет проще избежать ситуаций, в одну из которых Араи попал в субботу в Монце. Тогда во время встречи с прессой журналисты буквально растерзали его за то, что компания не выполняет своих обещаний и не справляется с собственными же – озвученными публично – задачами.

Гоночный босс Honda, тем не менее, уверяет, что у него были серьезные причины, чтобы продолжать излучать оптимизм, даже когда дела шли совсем скверно.

«Если руководство команды постоянно излучает негатив или пытается занизить планку, это сказывается на всем коллективе. Потому что сотрудники смотрят на нас и ждут наших слов, – сказал Араи. – Моя философия такова, что я имею на это право.

Я верю в команду и знаю, что они прилагают максимум усилий – и будут продолжать делать это.

В самом начале, еще в 2014 году в Абу-Даби, когда возникли первые проблемы с электроникой, я верил, что если мы сможем с ними разобраться, то все быстро наладится.

Но, повторюсь, летом мы осознали, что не всё в порядке и с "железом". Тогда пришло время умерить аппетиты и с головой окунуться в работу.

В субботу в Монце было действительно сложно! Но это был полезный опыт…»

Что ж, теперь для Honda пришло время использовать накопленный опыт и показать миру Ф1 всё, на что компания действительно способна.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Команды McLaren
Тип статьи Аналитика
Тэги honda, ясухиса араи
Rambler's Top100