Анализ: Почему Формула 2 – отличный вариант для Volkswagen на пути в Ф1

Похоже, настроение в совете директоров VW переменилось – и теперь могущественная компания готова хотя бы размышлять о приходе в Ф1. По мнению Кейт Уокер, в качестве первого шага ей стоит обратить внимание на проект возрождаемой Формулы 2.

В Вольфсбурге, графство Нижняя Саксония, наступает переломный момент: мужчинам в дорогих костюмах предстоит решить, начинать ли Volkswagen Group роман с Большими Призами.

Если недавняя отставка большого босса Фердинанда Пиеха действительно свидетельствует о пересмотре позиции по этому принципиальному вопросу, появление в паддоке еще одного производителя станет настоящей победой тех, кто отстаивает интересы новых гибридных силовых установок V6 в условиях постоянной критики со стороны коммерческого босса.

Президенту FIA Жану Тодту тоже немало досталось за введение с 2014 года высокотехнологичных "шестёрок", но главным фактором, побудившим сделать такой шаг – значимость которого особенно возросла после финансового кризиса 2008-го, – стало стремление привлечь в чемпионат новых автопроизводителей.

Если сделать так, чтобы гоночные двигатели имели больше общего со своими серийными собратьями, Ф1 станет более привлекательной для концернов. Недаром была создана рабочая группа, куда вошли делегаты даже тех марок, что сейчас не представлены в Больших Призах.

VW также является её членом, причем немцы поддержали регламент 2014 года, однако в тот момент воздержались от участия в Ф1, сославшись на большую занятость в других гоночных проектах: два бренда компании, Audi и Porsche, представлены в марафонском чемпионате WEC, собственно VW – в WRC, а еще есть DTM, гонки GT и многое другое.

Участие в ралли оправдалось

В 2012 году гоночный директор VW Йост Капито заявил, что в свете дебюта заводской команды в WRC любые потенциальные разговоры об Ф1 отходят на второй план.

«Сейчас мы целиком и полностью заняты раллийной программой и фокусируемся на ней, – сказал он. – Именно выступления в WRC сейчас являются для нас самыми важными, и совет директоров очень внимательно следит за ними. Думаю, здесь мы более всего должны стремиться к результату».

Можно без преувеличений сказать, что результат был достигнут, так как уже первый полный сезон-2013 принес немецкой марке оба титула, а годом позже три её пилота полностью заняли весь итоговый подиум.

Эта задача успешно решена. В то же время, Audi и Porsche сейчас отбирают очки друг у друга в WEC на радость Toyota, а теперь и Nissan. Не это ли самый удобный момент прекратить внутреннюю конкуренцию, оставить марафонские гонки Porsche, а Audi перевести в Ф1?

На самом деле, последним реальным препятствием такому шагу долгое время оставались личные неприязненные отношения между Пьехом и Берни Экклстоуном. Однако, выступая недавно по BBC, последний заявил о готовности покинуть свой пост во главе спорта, если это приведёт к дебюту VW.

На минувшей неделе совет директоров концерна проголосовал за отставку Пьеха, в свете чего заявление Берни, который вновь успел первым, выглядит очередным изящным ходом, на которые он большой мастер.

Препятствий меньше – но не всё так просто

Итак, ситуация во многом прояснилась, и теперь можно говорить, что Ф1 является для Audi основной сферой интересов. Но автогиганту явно стоит обратить внимание еще на один чемпионат – пока даже не рожденный, но уже готовящийся к старту.

Недавно пришедший в Audi Cтефано Доменикали также занимает пост главы комиссии формульных гонок FIA. Экс-глава Ferrari сменил в этой роли Герхарда Бергера и продолжит столь же рьяно выстраивать лесенку "младших" серий, которая была бы логичной, недорогой и вела от Формулы 4 к Формуле 1.

Будущий чемпионат Ф2 сейчас активно готовится к старту, однако одна из важнейших составляющих – регламент на двигатели – пока не опубликована. Известно, правда, что Доменикали поддерживает идею "гибридов", которая позволит выпускникам Ф2 проще переходить в Формулу 1. В этом случае сложность технологий будет расти для них постепенно, как и мощность со скоростью.

Говоря о том, следует ли в Ф2 использовать турбированные двигатели малого рабочего объёма, Доменикали был откровенен.

«Нам следует действовать прагматично, – сказал он во время этапа WEC в Сильверстоуне. – Все мы любим гонки, но глобальная тенденция к сокращению объёма налицо. Будущее за турбо. Будущее за гибридами. И теперь нужно просто выйти на тот уровень цен, когда эти технологии будут доступны».

Пока не определено даже, в состоянии ли Ф2 привлечь достаточно производителей, чтобы обеспечить конкуренцию между ними – или же там будет всего несколько фиксированных вариантов, из которых смогут выбирать команды.

«Самая главная сложность в том, как сконфигурировать Формулу 2 таким образом, чтобы она заняла достойное место между Ф3 и Ф1, – продолжил Доменикали. – Мы открыты к любому развитию событий.

Сейчас идут дискуссии с участием различных изготовителей моторов, шасси и других компонентов. Как вы знаете, должен быть организован официальный тендер, чтобы понять, в чем интерес наших основных совладельцев».

Моторы для Формулы 2 – отличное решение

На протяжении многих лет слухи о возвращении VW в Большие Призы варьировались от простой поставки двигателей до создания полноценной заводской команды.

Если в Вольфсбурге все же решатся покорять бурные воды Ф1, то разработка идейно схожих моторов для Формулы 2 может стать отличным средством разобраться с "болезнями роста", с которыми в последнее время столкнулись практически все производители.

Затраты будут не столь велики, тесты – не столь лимитированы. Тем не менее, полученный опыт окажется более чем реальным и позволит Audi "малой кровью" подготовиться к дальнейшему переходу в Ф1.

Если работа Доменикали над Ф2 ускорит появление VW Group в Больших Призах, Жан Тодт сможет одним махом решить три краеугольные задачи своего президентства: возрастет число вовлеченных в Ф1 автопроизводителей, структура молодёжных формульных серий станет проще и понятней, а путь до чемпионата мира окажется дешевле.

Всё, что останется после этого – удешевить саму Формулу 1…

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Берни Экклстоун
Тип статьи Комментарий
Тэги audi, volkswagen, жан тодт, стефано доменикали, фердинанд пьех
Rambler's Top100