Анализ: победа Хэмилтона – или просчёт Williams?

Льюис Хэмилтон выиграл Гран При Великобритании, однако в начале гонки пилоты Williams казались реальной угрозой. Мог ли кто-то из них одержать победу? Или Хэмилтон был неудержим? Размышляет Адам Купер.

На подиум Гран При Великобритании поднялись знакомые лица: Льюис Хэмилтон, Нико Росберг и Себастьян Феттель. Однако всем им пришлось весьма непросто.

Всем, кто критикует современную Формулу 1, предлагаю пересмотреть вчерашний Гран При. Часто ли в прошлом сражение за победу вели четверо представителей двух разных команд?

Такое сражение прекрасно смотрелось бы в любую эпоху. В конце концов победили гонщики Mercedes, но в Williams заставили их изрядно потрудиться.

Начало

На старте всё перевернулось с ног на голову, когда Фелипе Масса и Валттери Боттас отобрали у Mercedes первые две позиции.

Стратегическая группа приняла соответствующие меры и постановила, что начиная с гонки в Спа роль гонщика непосредственно во время пилотирования повысится. А то в последние годы мы слишком уж часто видели, как пилоты со старта уходят в гонку, сохраняя тот же порядок.

В конце каждой сессии гонщики могут потренировать процедуру старта. Однако в Mercedes снова, как и две недели назад в Шпильберге, столкнулись в этом плане с проблемами.

«Даже в Австрии у нас не было проблем со сцеплением, – рассказал технический директор Mercedes Падди Лоу. – На самом деле Льюис отлично стартовал в Шпильберге. Просто в тот момент возникла программная задержка, и его вины в этом нет.

А вот в Великобритании нам не хватило сцепления с полотном. Думаю, откалибровано всё было верно, но каким-то образом у Williams был лучший "держак". Наши гонщики весь уик-энд жаловались на недостаточно высокий уровень сцепления с асфальтом, но я не знаю, как так вышло, что в Williams сумели с этим справиться, а мы нет…»

В попытках защититься от атак Боттаса Хэмилтон использовал все свои навыки. А затем на трассе появилась машина безопасности.

На рестарте Хэмилтон попытался было пройти Массу, но вместо этого отдал позицию ещё и Боттасу. И началась погоня.

«В начале гонки машины Williams имели отличное сцепление с полотном, – продолжил Лоу. – На первых кругах мы испытывали сложности с выводом резины в рабочий диапазон температур – не только сразу после старта, но и после ухода машины безопасности».

Дилемма Williams

Пилоты команды из Гроу давно не красовались во главе пелотона, да ещё вдвоём. Боттас, преследовавший Массу и имевший поэтому право на использование DRS, чувствовал, что был быстрее, хотел обойти напарника, а затем создать отрыв от Хэмилтона и Росберга.

Однако гонщики, которые ведут борьбу друг с другом, неизбежно теряют в скорости. В подобных ситуациях перед командным мостиком возникают щекотливые вопросы…

«Мы не хотели слишком уж сдерживать наших гонщиков, – поведал главный гоночный инженер Williams Роб Смедли. – Мы им так и сказали. В противном случае нам точно не удалось бы оторваться от Mercedes. Нам ведь необходимо было поддерживать достойный темп.

Мы, повторюсь, не хотели их сдерживать. И потому сказали Валттери, что он волен провести манёвр – если только манёвр этот будет абсолютно чистым».

В Mercedes же понимали, что в той ситуации им требовалось терпение.

«Это было нетрудно, – добавил Лоу. – Пилоты знали, что делать.

У Williams хороший гоночный темп. На этой трассе тяжело обгонять – особенно машину, имеющую примерно такую же мощность. Собственно, это мы и увидели».

Ложный пит-стоп

В случае стратегии одного пит-стопа время заезда в боксы имеет решающее значение.

В Mercedes чувствовали, что представители Williams в состоянии дольше продержаться на трассе. Поэтому план штутгартцев заключался в том, чтобы спровоцировать конкурентов провести свои пит-стопы раньше запланированного.

И точно: на 14-м круге мы увидели, как механики Mercedes выбежали на пит-лейн, но… Как тут же выяснилось, это был всего лишь трюк.

Тест-пилотесса Williams Сьюзи Вольф, наблюдавшая за перипетиями гонки из боксов, написала в тот момент своему мужу сообщение.

«Я получил сообщение, – рассказал босс Mercedes Тото Вольф, – в котором было сказано: "Вы что же, пытаетесь нас перехитрить?" Мы знали, что в случае сухой гонки не должны были позволить им провести пит-стопы после нас, и поэтому попытались спровоцировать их.

Было забавно, не так ли? Но это часть стратегии. Но так ли уж это необходимо? Возможно ли в наше время, при наличии современного программного обеспечения, обмануть кого-либо таким образом? Наверное, нет…»

Вскоре последовали и настоящие пит-стопы Mercedes. Хэмилтон посетил боксы на 19-м круге, и гонщики Williams не смогли на это ответить.

Смена резины заняла всего 2,4 секунды. Кроме того, Льюис провёл прекрасный круг выезда из боксов. На следующем круге в боксы заехал Масса, но у него уже не было никаких шансов остаться впереди своего давнего соперника – не говоря уже о том, что пит-стоп бразильца занял на полторы секунды больше. Что ж, ему хотя бы удалось остаться впереди Росберга…

«Мы подозревали, что такое может случиться, – сказал Лоу. – Мы провели очень ранний пит-стоп – более ранний, чем могла бы осмелиться провести Williams. Это было сделано с той целью, чтобы иметь возможность, если понадобится, перейти на тактику двух пит-стопов.

Возможно, именно это мы и проделали бы с Нико, но дождь в любом случае внёс свои коррективы. Из-за дождя мы так и не узнали, пришлось бы Льюису в случае сухой гонки переходить на два пит-стопа или нет».

Williams излишне осторожничает?

Могли ли в Гроу поступить иначе – к примеру, провести пит-стопы раньше Хэмилтона и остаться впереди? Ключевое значение в этом случае имела бы "живучесть" шин на втором отрезке.

«Мы не хотели посещать боксы слишком рано, чтобы точно убедиться в том, что нас ожидает только один пит-стоп, – объяснил Смедли. – Это был наш главный приоритет, так как мы были убеждены, что такая стратегия оптимальна. С другой стороны, слишком ранний пит-стоп мог привести к огромным потерям под конец гонки, если бы не выдержала резина.

Мы внимательно наблюдали за Mercedes и помнили о том, что их автомобиль быстрее. Вспомните хотя бы первые круги. Да и на пит-стопах они хороши. Нам нужно было соблюсти баланс, избежав в равной степени как слишком ранней остановки, так и слишком поздней».

После этого Хэмилтон принялся отрываться от Массы: с 22-го по 33-й круг преимущество британца с 3,3 секунды выросло до 6,3 секунды.

Кажется, дождь собирается

Над автодромом повисли тучи. Однако в тот момент ключевым фактором были ещё не они, а виртуальная машина безопасности, режим которой был включен на 34-м круге.

В этом режиме Хэмилтон поддерживал отрыв в районе шести секунд. После этого он возобновил свой "спринт", увеличив отрыв до 8,6 секунды, ну а затем начал накрапывать дождь.

Времена Льюиса на круге упали на 12 секунд, после чего дождь вроде бы перестал. Масса сумел немного сократить отставание, но в тот период быстрейшим на трассе был Росберг. Вначале Нико атаковал Боттаса, а затем и Массу, после чего принялся стремительно догонять напарника.

На исходе 42-го круга разрыв между двумя пилотами Mercedes составлял всего 3,7 секунды, причём Росберг неумолимо приближался. Но дождь возобновился, причём на этот раз уже серьёзно. Хэмилтон, чья резина резко потеряла температуру – из-за этого он и допустил широкий заход в поворот Стоу, – принял решение перейти на промежуточные шины.

В тот момент многим казалось, что Льюис поторопился. Достаточно вспомнить Райкконена, который к этому моменту уже ехал на промежуточной, теряя массу времени. Но после выезда Хэмилтона из боксов дождь усилился.

Росберг, Масса и Боттас посетили боксы кругом позже, после чего Нико обнаружил себя в девяти секундах позади напарника. Таким образом, Хэмилтон всё сделал верно.

«Я рад тому, что запрос на пит-стоп поступил именно от Льюиса, – признался Лоу. – Мы просто держали его в курсе насчёт интенсивности дождя, температуры шин и прочего. Думаю, он сообразил, что температура резины упала именно из-за того, что дождь усилился, и потому принял это непростое решение.

Нико, конечно, стоило рискнуть и проехать ещё один круг, что он и сделал. Он отлично проехал этот круг, последний на сухой резине, но… Williams, разумеется, следовало оставить одну машину на трассе».

Почему бы не разделить стратегии?

По мнению Лоу, Williams упустила возможность попасть в тройку в тот момент, когда на мостике приняли решение зазвать своих гонщиков в боксы на одном круге. Феттель, долгое время ехавший пятым, посетил боксы на одном круге с Хэмилтоном – и благодаря этому обошёл и Массу, и Боттаса.

«Мы выжидали момент, – добавил Смедли. – Льюис сделал сильный ход, когда принял решение посетить боксы. Мы следили за нашими временами на отдельных секторах, и на втором секторе того круга наши гонщики были гораздо быстрее Хэмилтона.

Дождь только что начался в районе выезда из боксов, и Феттель в тот момент имел 15 секунд на принятие решения. Наши же машины только-только минули заезд в боксы. Жаль, что мы не посетили боксы кругом раньше, потому что пришлось ехать ещё один медленный круг».

Впоследствии Хэмилтон и Росберг уже не боролись друг с другом, до самого финиша поддерживая одинаковый темп. Пилоты Williams же безнадёжно отстали. Особенно тяжко приходилось Боттасу, который так и не смог заставить "работать" свой комплект и чуть было не отдал позицию Даниилу Квяту.

Вопрос

Так что в итоге? Mercedes победила – или же Williams проиграла?

Истина в том, что машина штутгартцев куда быстрее. И даже если бы обеим пилотам Williams удалось остаться впереди после первой волны пит-стопов, они всё равно потеряли бы позиции в дождевых условиях, потому как в таких условиях их шасси гораздо менее эффективно.

«В победе Mercedes нет ничего волшебного, – заключил Смедли. – Нам было невероятно трудно сдерживать их.

Мы в некоторой степени прагматики. Но мы хотим выступить ещё раз и победить. Или хотя бы подняться на подиум. Этого не случилось, и мы огорчены – мы ведь гонщики.

Впрочем, Williams, по примеру прошлогодней гонки в Австрии, дала Mercedes пищу для размышлений.

«Шпильберг-2014 нельзя сравнивать со вчерашней гонкой, – подытожил Лоу. – На том этапе они были столь же быстры, как и мы. В этот раз мы были быстрее, но всё же не настолько, чтобы наши гонщики легко провели обгон.

Перед гонкой люди часто говорят мне, что всё пройдёт легко. Но я не устаю повторять, что это не так. В воскресенье все мы ещё раз убедились, что Формула 1 непредсказуема».

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Событие Гран При Великобритании
Трек Сильверстоун
Пилоты Льюис Хэмилтон , Нико Росберг , Себастьян Феттель
Команды Mercedes , Williams
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100