Анализ: насколько серьезен кризис в McLaren-Honda?

Ситуация повторяется третий раз кряду: партнеры по англо-японскому альянсу неудачно начинают год на тестах и вынуждены прикладывать колоссальные усилия, чтобы разобраться с проблемами. Хватит ли им терпения?

То, что кризис продолжается, сомнений нет. Вопрос сейчас только в том, насколько он глубок.

Что говорить, если за восемь тестовых дней в Honda использовали больше моторов, чем отведено на весь сезон. При этом двигатель работал в таком режиме, что даже уступал по мощности прошлогоднему. Гонщики жаловались, что на прямых теряют из-за этого по 20 км/ч.

Еще один факт – самая длинная серия, которая покорилась пилотам McLaren, составила всего 11 кругов. Разумеется, все это не позволило инженерам собрать достаточный объем данных, чтобы попытаться хоть как-то компенсировать потери благодаря доработкам шасси. В итоге топ-пилот команды не выдержал и позволил себе ряд откровенный высказываний о происходящем. 

Один хорошо информированный инсайдер на вопрос о том, как в целом идут дела, ответил – хуже, чем вы можете себе вообразить даже в самых жутких кошмарах. 

Применительно к нынешней Ф1 это значит: если беспристрастно оценить отдачу и надежность моторов Honda по итогам тестов в Барселоне и допустить, что на Гран При Австралии все останется так же, то команда обречена. 

Фернандо Алонсо и Стоффель Вандорн смогут соперничать лишь между собой за места на последнем стартовом ряду, они проедут какую-то дистанцию после старта, замыкая пелотон, после чего сойдут. К этому времени на машине каждого, скорее всего, уже по два раза поменяют мотор.

Кризис? На самом деле, все куда серьезнее.

McLaren MCL32 Фернандо Алонсо возвращается в боксы

Фото: XPB Images

Что пошло не так?

Зимой поползли слухи, что в Honda, несмотря на радикальную смену концепции и переход на компоновку «как у Mercedes» так и не смогли добиться желаемой прибавки в мощности.

На февральской презентации всё было проникнуто духом оптимизма, а глава программы Юсуке Хасегава сказал, что амбиции команды простираются до выхода к старту сезона на один уровень с чемпионами мира.

Безусловно, мотористы Mercedes, Ferrari и Renault тоже не сидели последние месяцы без дела, поэтому уровень их двигателей стал еще выше. Но даже с учетом этого все звучало так, словно в McLaren, со своей стороны сделав шасси еще эффективнее, собрались регулярно бороться за подиумы.

Почти сразу стало ясно, что этого не будет. Первые неполадки с оранжево-черная машиной начались накануне старта официальных тестов во время съемочного дня. Следующим утром проблемы усилились, и оперативно разобраться с ними не удалось.

Спустя всего несколько минут после того, как светофор у выезда с пит-лейна переключился на зеленый, MCL32 недвижимо замерла в гараже. Как оказалось, дело было к конструкции масляного бака.

Дальше – больше. Из-за нового отказа на следующий день (в этом случае детали поломки так и не были приданы огласке) потребовалась еще одна замена мотора. С того момента реального улучшения так и не последовало.

Доработки – включая силовую установку Версии 2, – похоже, никак не помогли справиться с возникшими сложностями. Прежде всего возможности работы на трассе были ограничены из-за постоянных сбоев в электросистеме, возникающих из-за вибраций. Проще говоря, от тряски отходили контакты.

К концу второй серии тестов в McLaren дошли до пятого по счету двигателя, что на один больше, чем отведено на весь предстоящий сезон.

Впрочем, и у других производителей по ходу сессий порой возникали неполадки. В действительности, важнее всего было оценить количество лошадиных сил. И именно этот фактор, похоже, стал главным источником пессимизма.

По оценкам сторонних экспертов, барселонская версия Honda выдавала примерно на 45-50 л.с. меньше, чем использовавшаяся на Гран При Абу-Даби в прошлом ноябре. Ни сами мотористы, ни представители команды эти цифры комментировать не захотели, однако Фернандо Алонсо в памятном интервью согласился, что они близки к реальности – правда, по той причине, что картографию двигателя изменили ради надежности.

«Да, сейчас у нас меньше мощности, чем в минувшем сезоне, – признал испанец. – Но пока те режимы, в которых мы работаем, даже близко не похожи на гоночные. Это обусловлено разными причинами и разными проблемами мотора.

Так что мы не увидим полную мощность, пока не решим большую часть имеющихся проблем».

Фернандо Алонсо, McLaren

Фото: LAT Images

Что дальше?

Алонсо недвусмысленно дал понять, что главной задачей в настоящий момент является надежность. В Honda выражают уверенность, что смогут решить эту задачу до Австралии, но в действительности едва ли все получится так просто.

В этот раз цена ошибки будет куда выше, команда просто не может позволить себе постоянные поломки в первых гонках. Израсходовав весной весь имеющийся запас моторов, McLaren рискует оказаться в невыгодном положении во второй половине сезона. Если начать с того, что расходовать по два мотора за уик-энд, то штрафы станут неизбежностью уже на третьем этапе в Бахрейне.

Но потеря позиций на решетке – далеко не самая страшная история. Постоянные поломки ограничат возможности для прогресса, что может самым непосредственным образом сказаться на продолжении сотрудничества с Алонсо.

Сам двукратный чемпион мира говорит, что сейчас чувствует себя сильнее, чем когда-либо, и мотивирован еще больше, несмотря на все сложности. Но все же очень трудно представить, что испанец, которому осталось провести в Ф1 не так и много сезонов, испытывает удовольствие, раз за разом сражаясь за позиции во второй квалификационной десятке и регулярно выбираясь по воскресеньям из сломавшейся машины.

Фернандо уже сделал первый шаг, объявив, что собирается остаться в Ф1 в 2018 году. Нет ни малейших сомнений, что это сигнал топ-командам о готовности сотрудничества.

Но потеря ведущего гонщика может стать не единственным следствием потенциального провала в 2017-м. Если дела не пойдут в гору, McLaren также рискует лишиться своих ключевых сотрудников, столкнуться со снижением призовых и уходом спонсоров.

Такая ситуация не нова для Формулы 1, и история показывает, что выйти из подобного крутого пике, когда негативная тенденция уже набрала силу, невероятно сложно.

Старший директор Honda Юсуке Хасегава и гоночный директор McLaren Эрик Булье на презентации автомобиля MCL32

Фото: LAT Images

План срочных мер

В словах Алонсо, что неудивительно, звучит не просто слепая вера в лучшее. На самом деле, тут все куда глубже.

На встречах с прессой испанец планомерно доносит мысль о том, что ждет от McLaren «срочных» и «серьезных» шагов по исправлению ситуации. 

«Я рассчитываю на очень серьезную реакцию команды», – говорил он, не вдаваясь в подробности, что именно ожидает увидеть.

С одной стороны, речь явно о необходимости быстро исправить ситуацию с моторами. И тут мы встречаем, пожалуй, главное препятствие. В Honda очень сильна культура, которая не допускает обращений за посторонней помощью. Нежелание пользоваться услугами грамотных консультантов вроде Жиля Симона или даже слушать советы представителей самой McLaren сложно назвать верным подходом.

Поэтому едва ли не единственный шанс исправить положение – как раз отказаться от этой устаревшей психологии и признать, что в реальности ситуация очень сложна и справляться с ней нажно иначе. Требуется новый подход, новый уровень коммуникаций, новые технологии, свежие идеи и открытость к переменам.

Кроме того, не исключено, что Алонсо вообще призывает команду задуматься, стоит ли в таких условиях в принципе связывать свое долгосрочное будущее с Honda.

Сейчас между сторонами действует многолетний контракт, причем японский производитель еще и финансирует команду, потому вариант с простым разрывом соглашения не сработает.

Но долго ли в McLaren готовы предоставлять партнерам кредит доверия? И вообще, реально ли как-то убедить Honda, что избранный ими сейчас подход неработоспособен?

Если же все зайдет слишком далеко, у McLaren хотя бы есть гарантированное регламентом нынешней Ф1 право получать конкурентоспособные моторы. В рамках соглашения с производителями, подписанного прошлым летом, в случае ухода Honda правила обязывают Mercedes, Ferrari или Renault (каждая компания сейчас работает с тремя командами) в обязательном порядке поставлять свои двигатели еще одному клиенту (при соблюдении ряда условий).

Де-факто, при таком развитии событий решение о том, какие же силовые установки ставить на McLaren, будет приниматься по принципу жребия! Представитель одного из конкурентов уже отпустил шутку, что такое шоу надо будет непременно транслировать в прямом эфире, ибо ему гарантированы хорошие рейтинги.

Конечно, до этого еще очень далеко, но можно не сомневаться, что прямо сейчас в британском Уокинге и японской Сакуре (где находится «домашняя» база Honda) напряжение прямо-таки витает в воздухе.

Критическая точка

Пока ничего еще не потеряно. В конце концов, в 2014-м Red Bull и Renault прошли через кошмарное начало тестов, но продолжали работать сообща, и в итоге добились побед по ходу сезона.

Такой сценарий не исключен и сейчас, но для этого потребуются некоторые изменения. Для сложившейся ситуации отлично подходит один из классических штампов: «Сложное положение, когда требуется принимать непростые, но очень важные решения».

Для McLaren и Honda пришло время выходить из кризиса.

Стоффель Вандорн, McLaren MCL32

Фото: XPB Images

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Фернандо Алонсо , Стоффель Вандорн
Команды McLaren
Тип статьи Аналитика
Тэги honda
Rambler's Top100