Анализ: насколько Ф1 еще интересна производителям?

В лице Формулы E и чемпионата мира по гонкам на выносливость Ф1 получила достойных соперников в борьбе за внимание и деньги производителей. Кейт Уокер размышляет, нужны ли автоконцернам гонки Гран При.

Автоспорт – странная штука. Мы считаем это спортом – хотя бы потому, что само слово есть в названии, – но на самом деле главной движущей силой в этом деле всегда было желание получить прибыль, а уж сами соревнования отходили на второй план.

Давным-давно, когда мир еще был черно-белым, а самоходные повозки – диковинкой, их производители искали способ для продвижения собственного бизнеса. Почему бы не показать публике, что ваши машины могут в соревновании с участием продукции конкурентов быстрее подняться на холм или преодолеть расстояние от точки "А" до точки "Б"? Почему не продемонстрировать, что именно ваш автомобиль способен не ломаться на длинной дистанции или быть быстрым на любого типа покрытиях?

В конце концов, в дополнение к традиционным методам рекламы автомобильные соревнования стали одним из главных способов привлечения внимания публики – причем способ этот не требовал столь же серьезных затрат.

Избитое выражение "выигрывай в воскресенье – продавай в понедельник" является своего рода символом автомобильного спорта, поводом для его существования.

Ф1 под угрозой?

В течение всего существования Формула 1 позиционировала себя как использующая самые передовые технологии серия, но в последнее время с ней за это право могут поспорить Формула E и WEC.

Значит ли это, что теперь – когда не только Ф1 можно использовать в качестве площадки для демонстрации технологических преимуществ – производителям она стала не так интересна?

Переход в 2014 году на новые гибридные моторы должен был по идее спровоцировать приток автопроизводителей в чемпионат. Но на деле – за исключением Honda, возвращение которой в Ф1 язык не поворачивается назвать успешным – ни один другой производитель так и не решился запустить собственную программу. Многочисленные слухи о приходе в спорт одной из марок VW не подтвердились.

Jaguar, которая в конце прошлого года объявила о возрождении спортивной программы, выбрала в качестве площадки Формулу E. В руководстве компании заявили, что делают ставку на развитие новых технологий.

«Мы хотим быть на острие технологического развития, – сказал тогда инженерный директор Jaguar Land Rover Group Ник Роджерс. – В течение следующих пяти лет мы увидим больше изменений в автомобильном мире, чем за последние три декады.

Формула E предоставляет естественную тестовую площадку для развития электрических силовых установок, которые вскоре будут появляться на наших новых дорожных автомобилях.

Мы работаем с группой партнеров, включая Университет Варвика, поставщиками батарей и, конечно же, нашим давним партнером Williams.

Наши инженеры будут тесно работать с Williams с самого начала проекта, что отразится на будущем Jaguar Land Rover».

Конкуренция

Если сейчас в Формуле 1 определяющим фактором являются моторы, то не так давно команды чемпионата искали скорость, меняя мельчайшие элементы аэродинамики, внося порой незримые корректировки в дизайн своих машин, – то есть одной из определяющих была область, которая не слишком сильно интересует ключевых игроков на автомобильном рынке.

Новые силовые установки отвечают духу времени, они релевантны современным тенденциям в индустрии, но и в этом отношении Формуле E и WEC тоже есть что предложить производителям.

При том что все три категории могут предложить площадку для исследований и разработок, две из них являются намного более "дешевыми", а третья предлагает отличные маркетинговые перспективы, широкий охват, но за большие деньги, – а потому тоже остается привлекательной.

Формула 1 в былые годы могла предложить доступ к аудитории, сравнимой с Олимпиадой и Кубком мира по футболу, однако в последнее время – с переходом на платный доступ к трансляциям – в этом отношении дела у спорта идут чуть хуже.

Тем не менее ни WEC, ни Формула E не могут пока похвастаться такими же возможностями. "Электрическая" серия лишь зарождается и только начинает привлекать болельщиков, в то время как WEC может похвастать огромной аудиторией в ходе "24 часов Ле-Мана", но при этом ни одна из этих серий не обласкана тем же вниманием со стороны спортивных и деловых мировых изданий.

В определенном смысле это даже выгодно производителям. Новая заводская команда может постараться избавить свою машину от технических проблем во время менее значимых этапов WEC – перед тем, как предстать перед глазами широкой публики в Ле-Мане. О неудачах в других гонках будут знать лишь спортивные болельщики.

Формула E – пока тоже своего рода нишевый продукт, и любые ошибки остаются незамеченными для широкой публики.

Палка о двух концах

Когда речь идет о Формуле 1 и интересе к ней автопроизводителей, серия является заложницей своей собственной популярности. В этом спорте быстро рождаются громкие заголовки и разносятся по всему миру, что отлично, когда дела идут хорошо, но ужасно, если начинаются проблемы.

В Honda в прошлом году наглядно убедились, что даже неприятности на тестах могут вызывать бурную реакцию в СМИ. При этом продолжаться подобная "буря" может очень и очень долго.

Но неприятности на трассе, впрочем, не всегда трансформируются в неприятности в бизнесе. В этом можно убедиться на примере McLaren. Несмотря на то что гоночная команда пребывает в затяжном кризисе, автомобильное подразделение McLaren по-прежнему производит отличные машины, ценимые потенциальными покупателями.

С момента последнего титула Ferrari прошло уже почти десять лет, но при этом руководство компании продолжает рапортовать о растущих продажах, а недавно состоялся и успешный выход на биржу.

Тем не менее и Ferrari и McLaren – нишевые автомобильные бренды, и гонки Гран При заложены в их ДНК. Для них гоночные трассы всегда будут оставаться главным испытательным полигоном. Потому как на гоночной трассе оба они и были рождены.

Но для производителей, ориентированных на массовый рынок, и Формула E, и WEC в настоящий момент представляют собой более эффективную с точки зрения затрат платформу, позволяющую к тому же проводить необходимые исследования. И если с точки зрения популярности они Ф1 пока не угрожают, то в борьбе за интерес производителей – точно.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100