Анализ: может ли Renault спасти этот сезон?

Что пошло не так в этом году? И как французы пытаются устранить проблемы? Адам Купер побеседовал с техническим директором Renault Sport Робом Уайтом.

Спекуляции относительно дальнейшего участия Renault в Формуле 1 продолжаются. Едва ли не еженедельно один слух сменяет другой, но у французских мотористов – помимо глобальных – есть и более насущные проблемы.

Давление на команду инженеров в Вири оказывает не только Red Bull, но и совет директоров самой Renault. В этом году спортивному подразделению французского концерна пока нечем похвастать. Но шанс исправить ситуацию пока ещё есть.

Проблемы с надёжностью, преследовавшие Renault в начале сезона, похоже, решены. Сейчас все усилия инженеров направлены на повышение эффективности силовой установки.

Этот процесс неизбежно займет какое-то время. Пока никто не знает, когда Red Bull Racing и Toro Rosso получат обновлённые моторы...

Штрафы, штрафы…

Дополнительная сложность состоит в том, что гонщики, использовавшие больше четырёх двигателей за сезон, в соответствии с регламентом теряют места на стартовой решётке при получении дополнительных элементов силовой установки.

Даниэль Риккардо, Даниил Квят и Макс Ферстаппен уже использовали пять ДВС. Это значит, что установка следующего мотора автоматически повлечёт за собой потерю десяти позиций.

Более того, пилоты Red Bull находятся в опасной зоне и в отношении использования турбин – оба они использовали по четыре компонента. Дальнейшие замены компонентов неизбежны; вопрос лишь в том, где и когда это произойдёт.

Что же стряслось?

Что же всё-таки пошло не так у парней из Вири в этом году? Ответ на этот вопрос может дать технический директор Renault Sport Роб Уайт.

«Мы с самого начала сезона оказались в роли отыгрывающихся, – рассказал Уайт в интервью Motorsport.com. – У нас возникли проблемы в первой тренировке в Австралии. Мы уже тогда понимали, что это принесёт нам дополнительные неприятности в будущем, но пока ещё не могли себе представить, насколько большие.

Первые признаки проблем появились после предсезонных тестов в Барселоне, когда мы разобрали моторы. Мы чётко понимали, что проблемная зона находится в области поршня.

Мы попытались устранить проблему, однако наше решение оказалось недостаточно эффективным, и сильнее всего это аукнулось нам в Китае и Бахрейне. Мы внесли новые коррективы, теперь уже лучше понимая, что именно было не так, и продолжили плановую работу.

Это принесло результат в плане надёжности. Двигатели, которые мы используем начиная с Монако, оборудованы более надёжными поршнями, и с тех пор у нас не было с ними никаких неприятностей».

Надёжность в ущерб скорости

Уайт убеждён, что излишнее внимание, которое поневоле пришлось уделить вопросам надёжности, негативным образом сказалось на чистой эффективности силовой установки.

«Мы потеряли время, – признаёт он. – Сейчас перед нами стоит сложная задача: необходимо закончить подготовку обновлений, которые в настоящий момент находятся в разработке. Кроме того, нам предстоит выбрать время для их внедрения. Дополнительная мощность или потеря позиций на решётке – что перевесит?

Только один из четверых наших пилотов [Карлос Сайнс] имеет шансы завершить сезон без использования пятого мотора. Любая незапланированная замена автоматически приведёт к штрафу.

Мы намерены закончить разработку обновлений до конца этого сезона, внедрив их по ходу чемпионата. Но если их внедрить прямо сейчас, это может вызвать дополнительные трудности».

Renault предстоит рассмотреть множество факторов. Один из них заключается в следующем: на некоторых трассах – Венгрия, Сингапур – потеря позиций на решётке куда сильнее сказывается на шансах пилота добиться хорошего результата в гонке.

Получить штраф в Бельгии – уже не так страшно, особенно если в ход гонки вмешается погода…

«Возможно, нам следует подождать несколько гонок, – добавил Роб. – Очевидно, что нам не хотелось бы совершать внеплановую замену мотора в Венгрии.

Этот вопрос следует рассмотреть с двух точек зрения. Конечно, можно дождаться конца сезона и лишь тогда внедрить обновления, но тогда мы не получим никакой выгоды от этого в большинстве из оставшихся гонок сезона».

Иными словами, нет никакого смысла готовить обновлённый двигатель к двум последним гонкам сезона, когда уже нельзя будет по-настоящему воспользоваться плодами своего труда.

Тем не менее с обновлениями в Renault, по словам Уайта, повременят как минимум до Бельгии: «У нас нет планов использовать новые моторы до того момента, когда мы поедем в Спа или Монцу».

Сроки

Возникает любопытная дилемма. Положим, у кого-то из гонщиков Renault на тренировках в Венгрии откажет мотор. Тогда ему установят новый двигатель той же спецификации. В таком случае в теории он вынужден будет ждать, пока этот мотор не пройдёт весь свой жизненный цикл. А это значит, что пилот в ближайших гонках лишится возможности использовать обновлённый мотор, даже если таковой будет готов. Альтернатива не из лучших – совершить ещё одну замену, получив при этом ещё один штраф.

«Да, всё именно так, – соглашается Уайт. – Никуда не деться от того факта, что пока пилоты ждут новую спецификацию мотора, которая должна подоспеть совсем скоро, они находятся в уязвимом положении – если раньше времени случится отказ, то гонщику достанется мотор предыдущей спецификации. Именно поэтому у нас было столько проблем в начале года.

Вспомните: на машине Риккардо возникла небольшая неполадка, которая тем не менее привела к тому, что мы должны были отказаться от дальнейшего использования двигателя. При том, что это был мотор в той спецификации, которую мы на тот момент определили как наилучшую.

Затем мы поставили ему мотор, имевший ту же эффективность, но не обладавший должной надёжностью. То есть мы уже знали, что такие двигатели долго не живут, – таким образом, мы фактически спалили сразу два двигателя.

Причём это было ещё до того, как у нас возникли проблемы со следующей спецификацией. Внесённых изменений не хватило для того, чтобы полностью устранить неполадки [с поршнями]…»

Одна из самых больших проблем – время. Для внесения изменений в конструкцию его требуется очень много. Даже если инженеры чётко понимают, что им необходимо сделать, чтобы устранить неисправности или повысить эффективность, гонки проносятся мимо одна за другой...

«Необходим очень точный подход к формированию графика развития, – говорит Роб. – Диагностика, понимание процессов, разработка и производство – и даже это ещё не всё. После этого наступает утверждение изменений и лишь затем – их внедрение.

Такой цикл занимает месяцы, а не дни или даже недели. Мы знаем, что сейчас должны работать над повышением эффективности, причём делать это как можно скорее. Но реальном времени это самое "как можно скорее" означает "после летнего перерыва". Кроме того, теперь в этом вопросе необходимо учитывать ещё и аспект возможных штрафов».

У Renault есть по крайней мере 12 "жетонов", которые можно потратить на доработку мотора. В отличие от Honda и Ferrari, французы ещё не использовали их по ходу этого сезона.

«Плохая новость в том, что мы потеряли один из главных ресурсов – время, – признает инженер. – Это невосполнимая потеря. Но есть и позитивные моменты: мы ещё не использовали "жетоны". У нас сейчас их столько же, сколько было в начале сезона, так что это не может служить сдерживающим фактором».

Так как же потратить "жетоны"?

«Многие из позиций, которые можно улучшить благодаря "жетонам", не дадут никакого прироста в плане эффективности, – продолжил Уайт. – Возможности кроются в фундаментальных вещах – таких, как камера сгорания, головки цилиндров, выхлоп, турбина.

Если распределить жетоны по всем этим позициям, мы как раз и получим что-то около двенадцати – что соответствует тому количеству, которое у нас осталось. Если мы используем их в один момент, у нас не останется шансов сделать что-то ещё потом. Но если мы используем только часть – у нас затем останется шанс исправить что-то ещё, но изменения будут уже менее существенными».

Можно ли, к примеру, внедрить в общую конструкцию новую турбину независимо от мотора? Уайт говорит, что нет.

«Когда вы делаете нечто подобное, то всё должно быть оптимизировано от начала до конца. Подобное допустимо, но лучше, если все компоненты будут доработаны в рамках одного пакета», – подытожил британский специалист.

Скорее всего, в Renault постараются использовать все свои жетоны – или по крайней мере большую их часть – разом, чтобы не идти на лишние компромиссы.

Таким образом, внедрения обновлений от Renault можно ожидать не раньше, чем в промежутке между Спа и Монцей. Когда это случится, Квят и Риккардо получат штраф в 15 позиций на стартовой решётке. Им почти наверняка придётся использовать только новые компоненты полностью доработанной силовой установки, а соответственно и получить штрафы за свежие ДВС и турбину.

Прибавят ли их машины в результате этого в скорости – уже другой вопрос...

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Даниил Квят , Макс Ферстаппен , Карлос Сайнс-мл. , Даниэль Риккардо
Команды Toro Rosso , Red Bull Racing
Тип статьи Аналитика
Тэги renault, роб уайт
Rambler's Top100