Нико Росберг завершает карьеру в Ф1

Анализ: Mercedes начинает поиски замены Росбергу

Наступил понедельник – и боссы чемпионской команды, как и обещали, приступают к выбору нового напарника для Льюиса Хэмилтона. Как считает технический директор Падди Лоу, задачу эту никак не назвать лёгкой.

Нико Росберг проинформировал исполнительного директора Mercedes F1 Тото Вольфа о том, что завершает карьеру, в минувшую среду. Он сделал это по телефону – спустя всего несколько минут после того, как расстался со своим боссом в аэропорту, куда оба прилетели из Малайзии со спонсорского мероприятия. До пятницы новость оставалась конфиденциальной, после чего чемпион мира объявил о своем решении на торжественной церемонии FIA в Вене.

В Mercedes потратили прошедший уик-энд, чтобы лучше изучить ситуацию, а также выяснить мнение своих спонсоров. Теперь же в штаб-квартире в Брэкли начинается полноценная работа по поиску верного кандидата.

Окончательное решение должны вынести Вольф, Лоу и неисполнительный директор команды Ники Лауда, после чего оно поступит на утверждение совета директоров штутгартского концерна.

При этом у Лоу не вызывает сомнений, что перед командой стоит очень непростая задача – требуется найти гонщика, способного выступать на том же уровне, что и Росберг, который помог Mercedes завоевать три Кубка конструкторов подряд.

«Мы выстроили потрясающую команду, которая смогла добиться выдающихся достижений, но невозможно было бы добиться этого без двух фантастических гонщиков, которые зарабатывали очки в каждой гонке, – сказал британец со сцены церемонии Autosport Awards в воскресенье. – Процент ошибок оказался очень низким, и именно это позволили получить такую статистику.

Уход Нико – большая потеря, и заменить его будет невероятно сложно. Посмотрим, к чему мы придём, но пока всё непросто».

Главные кандидаты

Тото Вольф рассказал, что по ходу уик-энда ему позвонили все пилоты, кроме Даниила Квята и Кими Райкконена. Всех интересовала возможность занять вакансию в чемпионском коллективе, но реальный список кандидатов в этой фазе сезона должен получиться довольно скромным.

Опытные бойцы вроде Дженсона Баттона или Фелипе Массы, только что объявившие о завершении карьеры, едва ли захотят возвращаться, тогда как другие быстрые гонщики – Себастьян Феттель, Фернандо Алонсо, Даниэль Риккардо, Нико Хюлькенберг и Карлос Сайнс – по рукам и ногам связаны действующими контрактами.

В такой ситуации первым реальным претендентом оказывается пилот молодёжной программы Mercedes Паскаль Верляйн. Именно его наверняка будут обсуждать первым, но вопрос тут в том, посчитают ли боссы немецкого гонщика готовым к переходу в топ-команду уже в 2017-м.

Верляйн принёс Manor единственное очко в прошедшем сезоне, но против Паскаля играет тот факт, что при выборе замены для ушедшего Нико Хюлькенберга в Force India предпочли Эстебана Окона – решающим фактором стало мнение инженеров команды о подходе пилотов к работе.

В Mercedes хорошо известны возможности Верляйна, он уже интегрирован в команду, знает её персонал и не раз работал на симуляторе. Его активно привлекали к тестам шин Pirelli 2017 года. И если в итоге выбор все же будет сделан в пользу кого-то другого, неизбежно возникнет вопрос, а зачем тогда вообще Mercedes нужна собственная молодёжная программа.

В то же время, за плечами у Паскаля всего год выступлений, и если он станет напарником Льюиса Хэмилтона, получив машину, позволяющую бороться за победы, то неизбежно столкнётся с серьёзным прессингом. 

В 2016-м мы имели отличную возможность увидеть, каково это – оказаться на подступах к вершине слишком рано и испытывать давление. Даниил Квят провел всего сезон в Toro Rosso – и переход в Red Bull оказался для него сложным испытанием.

Если же Верляйна в итоге сочтут неподходящим кандидатом, и Mercedes потребуется кто-то более опытный, то логичным шагом – пусть при этом не таким простым и куда более затратным – выглядит попытка договориться с Williams о переходе Валттери Боттаса.

Финн, карьере которого уже долге время содействует Вольф, уже продемонстрировал, что достаточно быстр и стабилен – и сможет обеспечить команде необходимую поддержку в борьбе за Кубок конструкторов.

У Mercedes есть возможность выкупить его контракт или же предложить скидку на моторы, а также сразу обеспечить замену в лице Верляйна. Но и тут не всё просто: после приглашения юного Лэнса Стролла Williams очень нужен опытный боец, а выходить на старт сезона с двумя новичками может быть слишком рискованно.

Пока же ясно только одно – чемпионская команда внезапно для себя самой оказалась в очень странной ситуации: располагая потенциально лучшей машиной в Ф1, её боссы получили серьезную головную боль, пытаясь найти пилота, который выведет её на старт.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Льюис Хэмилтон , Нико Росберг , Паскаль Верляйн
Команды Mercedes
Тип статьи Аналитика
Тэги падди лоу
Topic Нико Росберг завершает карьеру в Ф1
Rambler's Top100