Анализ: Как возвращение искр ударило по темпу Red Bull

Многие винят двигатели Renault в скромных результатах команды в текущем сезоне. Однако её проблемы не ограничиваются только недостатком мощности и низкой надежностью. Рассказывает Джонатан Нобл.

Когда в Red Bull поддержали идею искусственного возвращения в гонки эффектных искр, которые вылетают из-под машин на трассе, команда, вероятно, и не предполагала, к каким непредвиденным последствиям это приведет.

Только в последние дни специалисты коллектива подтвердили свои давние предположения: изменения в правилах, призванные добавить зрелищности происходящему в гонках, повлияли на скорость.

Давайте попробуем разобраться, каким образом обязательные титановые пластины, которыми оснащают свои машины команды, сказались на результатах Red Bull.

Недостатки шасси

Проблемы коллектива из Милтон-Кинса в этом году связывают преимущественно со слабостями силовой установки. Однако очевидно, что их шасси образца 2015-го также далеко не лучшее.

Тот факт, что "младшая" команда Toro Rosso, использующая точно такой же двигатель Renault, смогла в нескольких гонках выглядеть явно предпочтительнее, подтверждает слова руководства Red Bull: в низких результатах на 20 процентов виновата именно машина.

Вопросом, почему четырехкратные чемпионы в этом году проигрывают в традиционно сильной для себя области, задавались многие – ведь серьезных изменений в регламенте не было, а в создании RBR11 все также принимал участие знаменитый конструктор команды Эдриан Ньюи.

В течение года ходили разговоры, будто одной из причин является возвращение искр и связанные с этим изменения в правилах. Обсуждались и скрытые мотивы, которыми руководствовались соперники, когда меняли регламент под благовидным предлогом.

Концепция аэродинамики

Успех машин Red Bull в Формуле 1 в прошлые годы стал возможен во многом благодаря агрессивной концепции аэродинамики. Ее отличительной особенностью является большой угол дифферента (иными словами – продольного наклона корпуса машины) в сторону передних колес.

Другими словами, переднее крыло и Т-образный сплиттер раньше были расположены максимально близко к дорожному покрытию, а задняя часть и область диффузора находились несколько выше. Это обеспечивало аэродинамический эффект, увеличивающий прижимную силу.

Столь низкая посадка передней части стала возможна благодаря пластинам из прочного металла, которые надежно защищали контрольную планку днища во время соприкосновений с асфальтом. Формально эти пластины являются крепежными, но на деле в командах давно научились использовать их в качестве "предохранителя" деревянной планки, чрезмерное повреждение которой ведет к дисквалификации.

В 2015-м команды заменили металлические пластины на титановые – они изнашиваются быстрее, и мы видим характерные искры при контакте с дорожным полотном.

Однако значительного их разрушения команды допустить не могут, поскольку тогда машина не пройдет после финиша техническую инспекцию. Понятно, что такой шаг прежде всего ударил по командам, которые предпочитали прижимать нос машины к земле – и в первую очередь, по Red Bull Racing. Теперь им приходится действовать осторожнее, дабы не допустить чрезмерного износа титановых блоков.

Это неизбежно сказалось на всей аэродинамической эффективности, которая и так претерпела значительные изменения из-за новой конструкции носового обтекателя, иначе распределяющего потоки воздуха в передней части машины.

Тесты в Австрии дали ответы

Подозрения о влиянии новых правил возникли уже давно, однако руководство команды не спешило называть этот фактор одной из причин своих неудач. Но после тестов в Австрии, где представители Red Bull провели масштабный анализ аэродинамики, они изменили свое мнение.

Именно поэтому на машине команды мы видели большую "решетку" с множеством датчиков воздушных потоков – инженеры делали все возможное, чтобы найти корень проблем.

«Мы использовали некоторые необычные методы, чего раньше не делали, – признал пилот Red Bull Даниэль Риккардо, который работал на тестах. – Сейчас мы совсем не на тех позициях, где хотели бы быть, поэтому тесты стали хорошей возможностью попробовать несколько весьма экстремальных, я бы сказал, решений. Не потому, что команда в отчаянии – просто в нынешней ситуации мы можем себе это позволить».

Удар по Red Bull Racing

Детально оценив ключевые недостатки и в особенности свой подход к аэродинамике, в команде пришли к убеждению, что новые правила относительно носового обтекателя и днища машины и впрямь негативно повлияли на результаты.

«Я полагаю, что нас лишили преимущества, введя зимой новый регламент на переднее крыло и Т-образный сплиттер, – сказал руководитель команды Кристиан Хорнер. – Это серьезно ударило по нам, так как наши машины разрабатывалась с прицелом именно на эти области».

Но выяснив причины низкого темпа, команда получила ответы на многие важные вопросы, которые теперь позволят инженерам продуктивнее работать над модернизацией машины.

«Я думаю, парни успешно во всем разобрались, поэтому смогут двигаться в правильном направлении, и мы будем ближе к желаемым позициям, – сказал Хорнер. – Я надеюсь, что во время ближайшего уик-энда и в ходе Гран При Венгрии мы найдем нужный баланс, и наши гонщики останутся довольны. Раньше, из-за новых правил, их пилотаж всегда определялся поведением передней части шасси».

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Команды Red Bull Racing
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100