Анализ: как в Mercedes изловчились, чтобы повергнуть Ferrari

Тактика сыграла важнейшую роль в Гран При Испании, однако ее результатом стал не обмен позициями за счет пит-стопов, а изумительное сражение на трассе.

В 2017 году Ferrari окончательно набрала скорость, чтобы оказывать давление на Mercedes, превращая каждый уик-энд в лотерею с непредсказуемым результатом.

Гран При Испании тоже удался на славу: в борьбе на трассе два великих чемпиона своего времени сражались за позиции, а им в этом помогали две выдающиеся команды, раздвигающие технические и стратегические границы. И произошло это все на трассе, которая десятилетиями становилась сценой для скучных гоночных процессий.

За прошедшие годы мы редко наблюдали сражения Льюиса Хэмилтона и Себастьяна Феттеля за победу колесо в колесо, но именно это мы увидели в Барселоне. И борьба получилась шикарной. Дважды они едва не столкнулись колесами – на первом круге и затем после финального пит-стопа Феттеля – и в те моменты оба действовали беспощадно. Было круто.

Хэмилтон одержал свою вторую победу в сезоне благодаря реальному обгону на трассе, а не игре в кошки-мышки на пит-стопах. Конечно, он сделал это не без помощи DRS, но, тем не менее, это был обгон.

Насыщенный событиями первый поворот

Если говорить о гонке, то использование резины стало главным предметом внимания, особенно с учетом непривычно большой дельты между Soft и Medium. Мало кто сомневался, что команды выберут стратегию с двумя пит-стопами и постараются минимизировать отрезок на жестком составе. Однако как все пройдет в реальности оставалось большим вопросом.

Другим ключевым элементом гонки стал ее старт, когда Феттель пронесся мимо Хэмилтона на первую позицию. На третьем месте Валттери Боттас немного отстал от пары
лидеров, чтобы исключить возможный контакт с напарником. Это привело к другой ситуации – с Валттери поравнялись Макс Ферстаппен и Кими Райкконен, и последующее столкновение выбило пилотов Red Bull и Ferrari из Гран При.

Для гонки это была огромная потеря, потому что Райкконен в лидирующей группе мог бы добавить гонке веселья. Побывав в этой передряге на старте, Боттас затем сразу
отстал – победитель Гран При России за победу в Испании не боролся. Но ему еще предстояло сыграть важную роль.

Боттас не смог объяснить, почему на первом отрезке у него возникли проблемы с темпом. По его словам, к блокировке резины в Q2, на которой ему предстояло стартовать, это не имело никакого отношения. Единственным недостатком машины был ее мотор, для которого гонка в Испании являлась уже пятой по счету. Показатели силовых установок неизбежно снижаются с ростом пройденных километров, и у Хэмилтона было преимущество в виде свежей версии двигателя.

Два финна вышли из борьбы, и теперь это было прямое сражение между Феттелем и Хэмилтоном. Себастьян в своей типичной манере провел отличный первый круг, создав задел в 2,2 секунды и воспользовавшись заминкой Льюиса, которому пришлось выехать с трассы в первом повороте.

После трех кругов преимущество Феттеля увеличилось до 2,7 секунды. Начинало казаться, что Себ ускользнул. Но Льюис не допустил роста дальнейшего отставания и поддерживал его на отметке в 2,5-2,6 секунды. Получив сообщение о том, что наступил «критически важный момент гонки» и «нужно максимально выкладываться», Льюис попросил «оставить его» наедине с машиной, дав понять, что он занят как раз тем, о чем его просит команда.

Вопрос был в том, кто первым нырнет на пит-лейн.

Хэмилтон дождался

После 14 кругов первым это сделал Феттель. Ему поставили еще один комплект Soft. Он выехал позади Даниэля Риккардо, и в Mercedes знали, что так произойдет.

«Льюис держался близко, и нам предстояло решить, пытаться провести пит-стоп раньше или нет, – объяснил глава Mercedes Тото Вольф. – Риккардо в тот момент оставался частью уравнения и мог осложнить нам жизнь, но в Ferrari первыми сменили шины, чтобы подстраховаться. Дальше было важно понять, как они будут справляться с трафиком».

Mercedes не было смысла отвечать пит-стопом на следующем круге, потому что Хэмилтон выехал бы позади Феттеля. Однако на деле получилось так, что Ferrari за Red Bull почти ничего не потеряла.

«Мы надеялись, что Риккардо сможет осложнить ему жизнь, но темп Себастьяна был настолько выше, что он легко провел обгон. С этого момента мы стали догоняющими», – признал Вольф.

Логично было попробовать другую тактику, поэтому Хэмилтон остался на трассе еще на семь кругов. Обычно гонщики делают подобные вещи, чтобы обеспечить себе свежий комплект на финальный отрезок, но в этот раз произошел новый тактический поворот – Хэмилтон перешел не на Soft, а на Medium.

Логика подсказывала, что преимущество Феттеля резко возрастет, но этого не произошло. Medium не только показал себя более эффективным гоночным составом, чем все мы предполагали, но у Mercedes также был козырь в виде Боттаса.

Пройдя Риккардо относительно быстро, Феттель некоторое время наслаждался пустой трассой. Как минимум, пока не оказался позади Mercedes под номером 77. Находящегося на твердой третьей позиции финна – Риккардо не представлял для него угрозы – наняли в качестве исполнителя хитрой стратегии. Его задача заключалась в том, чтобы замедлить прогресс Феттеля, и у Валттери была для этого идеальная позиция.

На самом деле Ferrari признавала, что еще в Австралии сделала бы то же самое с Райкконеном, чтобы помешать Хэмилтону, только тогда в этом не возникло необходимости, потому что за Кими это сделал Ферстаппен.

«Я догонял его, но прекрасно понимал, что в боксы его не позовут, – рассказал Феттель. – Он уже кое-как ехал на этой резине, поэтому они использовали его, чтобы меня блокировать».

Феттель догнал Боттаса в тот момент, когда Хэмилтон заехал в боксы. За три круга позади Mercedes преимущество Себастьяна над его главным соперником сократилось с почти восьми секунд до 3,7. Пройти Боттаса Феттель смог только после этого, предприняв агрессивный и смелый маневр. Тем временем Хэмилтон весьма неплохо ехал на своем новеньком Medium. На счету Soft Феттеля было уже семь кругов, и противостояние получилось более плотным, чем ожидалось.

Феттель, разумеется, увеличил отрыв, но не смог оторваться больше, чем на 7,5 секунды. И ему еще предстояло сменить Soft на медленный Medium. Теперь Хэмилтону нужно было все обставить так, что когда пит-стоп соперника произойдет, все пойдет по плану Льюиса, а не наоборот.

VSC опять все изменила

Еще один ключевой момент наступил после схода Стоффеля Вандорна и режима виртуальной машины безопасности. Несколько гонщиков воспользовались этим, чтобы провести пит-стопы, которые стоили им меньше времени, чем стандартные остановки в боксах во время гонки. Но у лидеров все было посложнее. В конце 36 круга, как раз перед тем, как режим VSC был снят, Хэмилтон поехал на пит-лейн.

Феттелю, который уже проехал поворот к боксам, пришлось ждать.

Он заехал в боксы на следующем круге, уже во время зеленых флагов. Выехав после пит-стопа, Себастьян к своему глубокому изумлению увидел, что благодаря пит-стопу Льюиса во время VSC преимущество в восемь секунд испарилось. С большим трудом Себастьян остался впереди после схватки в первом повороте, а раздосадованный Хэмилтон назвал оборону гонщика Ferrari опасной.

Тут все началось. Феттель ехал на первой позиции, у него был Medium, который в любом случае работал не хуже Soft. Но «софту» Хэмилтона предстоял марафон в 30 кругов – задача не из легких, если учитывать его темп в тот момент гонки.

Все ждали потрясающей развязки, роль в которой теперь предстояло сыграть трафику – в пылу борьбы двум ее участникам приходилось маневрировать между бесконечными круговыми. Хэмилтон подгадал момент, и в начале 44 круга с помощью DRS прошел Феттеля и вышел в лидеры.

«Без шансов. Как стоящего, просто как стоящего», – сообщил Себастьян инженеру. «Не сдавайся, у него еще будут проблемы с этими шинами», – подбодрила в ответа немца команда.

И действительно вскоре Хэмилтон пожаловался на перегрев задней резины, а проехать еще нужно было 20 кругов. Когда это сообщение передали Феттелю, тот с ухмылкой заметил: «Могли перегреться на пару кругов раньше, когда он был еще сзади».

У Льюиса шел насыщенный разговор с командным мостиком о том, что делать дальше: ехать аккуратно и беречь шины до конца или атаковать, создав преимущество до того, как резина совсем поплывет.

Ему посоветовали выбрать второй вариант.

Угроза «Плана С»

Себастьян держался в нескольких секундах позади, но найти скорость, чтобы обогнать на «медиуме» Mercedes, было слишком сложной задачей. Примерно в районе 50 круга в Ferrari начали обсуждать «План С»: заехать в боксы, откатиться назад, а затем выдать скоростной спринт на свежем комплекте Soft.

Феттель согласился, что можно пойти на такой шаг, потому что «терять уже нечего» – он бы финишировал вторым в любом случае. Хэмилтону, конечно же, рассказали, что задумывает Ferrari, чтобы он мог подготовиться к защитному ходу.

Феттелю предстояло выбирать: синица в руках или журавль в небе? Он выбрал синицу.

Позднего пит-стопа не произошло, как не было и драматичной погони за лидером. Вместо этого Феттель остался на трассе и ждал в надежде, что у Хэмилтона начнутся проблемы с шинами. В Mercedes поняли, что угроза миновала, и когда Хэмилтон поинтересовался, что в итоге будет делать Феттель, ответили: «Этот вариант уже не рассматривают».

В итоге Хэмилтону удалось сберечь резину. Понимая, что у него все получится, Льюис позволил себе удовольствие установить лучший круг гонки за два круга до финиша. Должно быть, такая показательная демонстрация сокрушила командный мостик Ferrari, когда они увидели время на экранах тайминга.

Хэмилтон в безопасности пересек финишную черту, подведя итог потрясающей гонке. Позади осталась четверть сезона, но впереди еще 15 Гран При. И они обещают быть интересными.

«Я всегда очень рад, если у нас появляется возможность бороться с Mercedes, – сказал позже Феттель. – Они раз за разом подтверждают, что являются главными фаворитами. Но мы неплохо даем им бой.

Думаю, мы можем быть довольны собой, но команда не вполне рада такому результату, потому что победа была почти у нас в руках. Машина была достаточно быстрой, но гонка сложилась так, что этого не произошло».

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Событие Гран При Испании
Мероприятие Гонка
Трек Каталунья
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100