Анализ: как производители топлива повлияют на новый сезон Ф1

Формула 1 переживает период, когда борьба между автопроизводителями ведется во многом усилиями поставщиков топлива. И переход Red Bull на продукцию ExxonMobil в конце прошлого года привнес дополнительную интригу в сражение мотористов Ф1.

Тандем Mercedes и Petronas пока остается эталоном чемпионата, поэтому Red Bull придется положиться на оперативность их нового партнера в поиске и создании продукции должного уровня.

Однако, как это ни странно, за кулисами Ф1 все меньше говорят о том, что команду из Милтон-Кинса ждет сложный период – напротив, многие считают, что  вместе с ExxonMobil коллектив быстро добьется прогресса, который только ускорится, когда возьмум старт предсезонные тесты.

Означает ли это, что в 2017 году нас ждет действительно острая борьба за победы?

Декабрьский переход

О сотрудничестве с ExxonMobil RBR объявила только в декабре, переманив американскую компанию у ее давнего партнера McLaren.

Хотя их отношения пока находятся в зачаточном состоянии, глобальный руководитель автоспортивного подразделения ExxonMobil Брюс Кроули отметил, что первый опыт взаимодействия сторон уже можно назвать позитивным.

«Мы полагаем, что начало вышло успешным, – сказал он. – У нашего тандема топлива и двигателя есть неплохое конкурентное преимущество, поэтому мы уже довольны первоначальным результатами нашей программы и намерены добиваться большего».

ExxonMobil работала с McLaren более 20 лет (в Формулу 1 компания пришла еще в шестидесятых), однако ее соблазнили перспективы Red Bull бороться за самые высокие позиции в сезоне-2017.

Кроули считает, что сторонам удалось так быстро договориться, потому что у ExxonMobil есть богатый опыт работы с разными силовыми установками – после перехода чемпионата на V6 они поставляли свою продукцию для моторов Mercedes и Honda.

«Главная задача наших новых отношений с Red Bull в том, чтобы определить реакцию мотора на наши масла и топливо, – объяснил он. – У нас есть возможность анализировать самые разные химические и синергетические эффекты.

Как раз тут инженерная мысль встречается с химией, и мы постараемся выработать лучшее решение, чтобы обеспечить максимальную производительность мотора.

Мы привыкли к таким задачам  за последние годы. В Формуле 1 мы участвуем уже более 35 лет, так что наши специалисты знакомы с самыми разными конфигурациями моторов. Кроме того, в других автоспортивных программах мы также сталкивались с различными типами двигателей, поэтому сотрудничество с новым партнером – хорошо знакомая нам история».

Обдумывать технические планы на новый сезон Red Bull и ExxonMobil начали еще в прошлом году, однако условия коммерческой конфиденциальности и практические ограничения, связанные с разработкой Renault нового мотора, до двух недель не давали провести соответствующие испытания на стенде.

По этому поводу Кроули добавил: «В идеале мы бы хотели иметь в своем распоряжении месяцы, но в реальности программа сжата до очень короткого периода. Это серьезное испытание, потому что первый день нашей работы мы начнем с нулевыми знаниями.

Мы привыкли во всем полагаться на данные и цифры, но в начале этого сотрудничества нам придется в первую очередь опираться на опыт и предварительные теоретические оценки».

Новые продукты

Первая партия топлива и масел уже отправлена в Мельбурн морским путем, однако Кроули уверен, что предсезонные тесты будут крайне напряженным периодом с точки зрения поиска новых решений и корректировки уже существующих химических составов на следующие этапы чемпионата.

Он также рассказал, что требования мотора Renault серьезно отличают от Honda.

На вопрос, насколько изменится продукция ExxonMobil с переходом на новую силовую установку, Кроули ответил: «Они отличаются – серьезно отличаются. Потребности этого мотора совсем не те, к которым мы привыкли с Honda, а моторы Honda, в свою очередь, отличались от Mercedes.

Это наш третий производитель двигателей в эпоху гибридных V6, и нас совсем не удивляет, что у каждого из них свои особенности. Все они используют разные решения, разные механические конструкции и материалы в силовых установках.

Все эти факторы серьезно влияют на составы масел и топлива. На самом деле, я был бы даже удивлен, окажись они все одинаковыми».

Внутреннее соперничество

Пожалуй, самый интересный аспект ситуации в Renault это то, что французский автопроизводитель начнет работать с двумя разными поставщиками топлива. Red Bull будет использовать ExxonMobil, а заводской коллектив перешел на BP/Castrol. Поэтому мотористам Renault придется омологировать сразу два вида топлива на 2017 год.

Разумеется, у этой ситуации есть минусы – хотя бы в силу того, что обновления мотора могут подойти одному из поставщиков больше, – однако Кроули уверен, что будут и преимущества.

«Действительно, это добавит всем сложностей, но при работе с двумя разными программами у вас будут как плюсы, так и минусы, – сказал он. – Нас ждет техническая гонка, потому что соперники тоже не стоят на месте.

Раньше всем [в Renault и Red Bull] занималась Total, поэтому мы смотрели в оба, когда только пришли. Но Red Bull была заинтересована в работе именно с нами: они признают, что у нас есть подтвержденный результатами опыт – мы умеем быстро добиваться прогресса».

Влияние на 2017 год

В настоящее время под большим вопросом не только расстановка сил в новом сезоне – неизвестно, как повлияют на спорт последние перемены в регламенте.

Одно из последствий роста скорости машин – увеличение количества потенциальных проблем с надежностью, поскольку многие компоненты двигателей будут дольше находиться под повышенной нагрузкой.

Кроули признался, что хотя производительность силовых установок является главной задачей при подготовке к 2017 году, гораздо больше внимание компании теперь будут уделять продолжительности «жизненного цикла» элементов мотора.

«Срок службы сократится, потому что силовым установкам предстоит работать под большими нагрузками, – отметил Кроули. – Гонщики начнут больше времени на круге проводить с нажатой педалью газа, и нагрузка вырастет. Потому в этом году главное внимание мы будем уделять долговечности деталей.

Это вечный компромисс между надежностью и производительностью, поэтому важно найти баланс. Что новые правила изменят наверняка? Если говорить о сменных деталях, то масла для них подобрать будет немного сложнее.

Некоторые признаки этого мы ощущаем уже сейчас, так что можем кое-что поменять в нашей продукции.

Разумеется, мы находимся в постоянной погоне за дополнительной мощностью мотора – тут важно уделять внимание процессу сгорания со стороны топлива и минимизации потерь от трения посредством смазочных материалов.

Но при этом мы следим за многими другими факторами – термическими свойствами, весом, объемом, особенностям компоновки, охлаждением.

В целом это интересное время, потому что нам приходится думать о вещах, о которых мы за последнее время привыкли не переживать».

В 2017 году Формулу 1 действительно ждет много нового, однако кое-что останется неизменным: главная цель у всех одна – победа. 

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Тип статьи Аналитика
Тэги брюс кроули
Rambler's Top100