Анализ: как Mercedes удалось перебить козыри Ferrari

Формула 1 стартовала в Мельбурне с шумом и грохотом. Адам Купер в деталях изучил события Гран При Австралии.

Гонка в Альберт-парке получилась захватывающей – именно в такой спорт отчаянно нуждался после того фарса, в который днём ранее превратилась квалификация.

К счастью, не все перемены в правилах 2016 года оказались столь скверными, и позитивные новинки тоже сыграли роль: мы увидели увлекательное тактическое противостояние между Mercedes и Ferrari, причем госпожа Фортуна с самого старта явно выбирав один из коллективов своим фаворитом, затем ему изменила.

Интересно стало сразу после того, как погасли огни светофора над главной прямой. Теперь пилоты могли пользоваться на старте всего одним подрулевым "лепестком" вместо двух, а в условиях фактического запрета радиосвязи им, как в старые-добрые времена, пришлось управлять всеми системами самостоятельно.

Дополнительные сложности возникли после остановки на трассе перед самым стартом Даниила Квята: пришлось совершить еще один прогревочный круг, внимательно контролируя температуру всех систем и вновь производя нужные настройки.

Хэмилтон стартовал с поула очень скверно. «Там не было какой-то одной большой проблемы, которую мы должны выявить и устранить, – признался в интервью Motorsport.com Падди Лоу. – Мне кажется, дело в сочетании факторов, которые все в совокупности привели к такому провалу.

Но давайте признаем честно, что целью перемен в правилах – или, на самом деле, несколько иной их интерпретации, – и состояла в том, чтобы сделать старты более непредсказуемыми.

Именно это мы и увидели. И этому моменту мы загодя уделяли большое внимание».

«По нашим данным, за первую сотню метров Льюис проиграл Нико всего пару метров, – добавил Тото Вольф. – Не знаю, заключена ли проблема в программном обеспечении, аппаратной части или медленной реакции. Эти мы, разумеется, займёмся. Уже в субботу во время отработки стартов мы заметили, что не всё здорово. И не были уверены, возникнут сложности в гонке или нет.

[Запрет на помощь по радио] определенно сыграл роль. Если прежде вы плохо стартовали на прогревочный круг, то видели степень пробуксовки. Когда нет возможности оперативно скорректировать после этого настройки, ситуация усложняется».

Росберг не выражал никаких сожалений о своем старте – в конце концов, он обогнал Льюиса, пусть и пропустив в то же время Феттеля с Райкконеном. Один источник в Ferrari намекнул мне, что в Скудерии заранее знали, что разработанная ими для новых правил процедура старта система будет очень эффективной. 

К слову, это отлично объясняет, почему оба пилота команды не поехали в квалификации на вторую попытку. Им было важнее сохранить свежий комплект SuperSoft, чем сбросить еще несколько десятых в погоне за Mercedes.

Другими словами, в команде были уверены, что и второй стартовый ряд оставляет им очень высокие шансы выйти вперед.

Так и получилось: красные машины захватили лидерство. Дополнительно Себу и Кими помог неудачный старт Хэмилтона, который сразу же пропустил еще нескольких соперников и застрял за ними. А вот Росберг по ходу первых пит-стопов переиграл Райкконена, и теперь готов был вступить в спор с Феттелем.

Но все же, после первой трети дистанции всё выглядело так, что Себ, имеющий четыре секунды преимущества, является главным претендентом на победу.

«Старт вышел превосходным, – сказал Маурицио Арривабене. – Должен сказать, что оба наших пилота стартовали, как ракеты. Они захватили инициативу, что было очень здорово для нас.

По этой причине в какой-то момент, оценивая отрывы и учитывая наши тактические ожидания, мы чувствовали себя очень комфортно…»

Красный флаг

Но затем авария Фернандо Алонсо и Эстебана Гутьерреса привела к появлению красных флагов. И здесь в очередной раз можно посетовать: тот факт, что в этот момент – в правилах именуемый "приостановкой гонки" – позволено менять резину, можно назвать только нонсенсом.

Это можно объяснить соображениями безопасности, учитывая, что красные флаги обычно вывешивают в ситуации, когда машины уже проехали по мелким обломкам, но плохо другое – такой порядок переворачивает ход борьбы с ног на голову.

Вспомните, как в концовке захватывающего Гран При Монако 2011 года интрига по этой причине оказалась попросту перечеркнута. А как трибуны ждали развязки в борьбе пилотов на разных тактических схемах...

В этот раз все вышло иначе, но все равно – многое поменялось. Впрочем, в тот момент никто не верил, что даже на шинах Medium можно преодолеть всю оставшуюся дистанцию без пит-стопов.

Впрочем, стоит отметить, что перед самой аварией, на 16-м круге, Хэмилтон заехал в боксы и получил именно эту резину. Для него такой шаг был логичным еще и потому, что он терял время за более медленными соперниками.

Следом то же самое сделали оба гонщика Force India, Валттери Боттас и Кевин Магнуссен. Так что как минимум в четырех командах допускали, что подобный вариант имеет право на жизнь.

Потому переход на свежий комплект Medium в момент приостановки гонки выглядел не просто допустимым, а самым логичным решением – если только у команды не было стратегических причин сделать что-то иное. Разумеется, гораздо сложнее принимать верные решения, когда речь идет о споре за победу.

Также важно помнить, что в тот момент все принимали решения, не зная о планах соперников. Всё стало ясно, только когда с шин сняли термочехлы прямо перед возвращением на трассу, но тут что-то делать было уже поздно.

В Mercedes решили оставить Льюису прежние шины, благо, они были практически новыми, а Росбергу установить свежий комплект. В пятницу шел дождь, а число доступных составов в этом сезоне выросло с двух до трех, так что никто толком не знал, чего ожидать.

«Мы знали, что если больше не будем останавливаться, то вправе рассчитывать на многое, – сказал Вольф. – У нас было не так много информации о поведении Medium [в Альберт-парке], потому приходилось полагаться на прошлогодние данные и итоги тестов – благо, там мы очень много ездили как раз на такой резине.

Было ощущение, что она может продержаться, выстоять до самого конца, что нам удастся сохранить её».

Верно подмечено, что в Барселоне Mercedes делала основной упор именно на работу с Medium, потому инженеры отлично представляли, чего можно ожидать от этих шин, пусть и без учета особенностей трассы в Мельбурне в условиях 2016 года.

Лоу тоже обратил внимание на этот факт: «Да, кое-какое общее понимание у нас было. Плюс данные с прошлогоднего этапа. Как правило, за год они не могут стать полностью неверными».

Шинная лотерея

Чего в Mercedes не знали, так это того, как будут действовать их соперники. И когда чехлы с шин были сняты, оказалось, что Ferrari оставила обоих своих пилотов на SuperSoft. Это ясно показало, что они собираются проводить еще по одному пит-стопу.

Даниэль Риккардо и оба пилота STR тоже отказались от Medium и предпочли Soft. «Потенциально, красные флаги могли полностью разрушить нашу гонку, – объяснил Лоу. – Потому что с нашей точки зрения в этот момент уже вполне можно было перейти на Medium.

Конечно, это не было совсем уже очевидным решением, но мы полагали, что все наши прямые соперники так и поступят. А мы уже успели убедиться в первой части гонки, что обгонять в то воскресенье в Мельбурне было очень и очень сложно – даже если у вас большое преимущество в темпе.

Мы оказались приятно удивлены, что остальные выбрали более мягкие составы, когда чехлы были сняты. Не то, чтобы мы сразу же поняли, что у нас выигрышная тактика, которая принесет нам дубль, нет. Но это [решение соперников] по крайней мере дало нам надежду так думать. В противном случае ее бы не было!»

Стал ли выбор Ferrari совершенно неожиданным для Mercedes? «Нет, мы держали такой вариант развития событий в уме, но, если честно, не думали, что они так поступят».

«С Льюисом было проще, – рассказал Вольф. – Потому что мы понимали, что впереди него есть машины: Сайнс, Ферстаппен и Риккардо. Мы понимали что у него не будет возможности обогнать их на трассе. Мы убедились в этом тогда, когда он застрял за Максом.

Так что тактика одного пит-стопа была очевидной в его отношении. Даже при учете, что при такой стратегии мы не можем использовать возможности самого Льюиса на максимум – потому что он любит атаковать и выжимать из шин всё, что только возможно.

В отношении Нико выбор был более сложным. Нам надо было решить, поступаем ли мы консервативно и сохраняем верность тактике одного пит-стопа, или же меняем ее на более агрессивную – чтобы он попытался атаковать парней впереди уже на трассе».

Росберг признал, что задача, которая стояла в этот момент перед Ferrari, была даже сложнее.

«Исходя из позиций, которые мы занимали в тот момент гонки, у меня был свой план, а у него [Феттеля] – свой. Мы всегда заранее прорабатываем такого рода сценарии, – сказал Нико. – Но красный флаг нам определенно помог, потому что это было идеальное время для перехода на Medium.

Вызов состоял в том, что мы не знали, какие шины будут использовать соперники. И в Ferrari тоже не понимали, что будут ставить на мою машину.

Я мог бы в тот момент перейти на SuperSoft, чтобы атаковать и попытаться обогнать его на трассе – они должны были учитывать этот вариант и попробовали защититься, в свою очередь поставив SuperSoft.

Это была своего рода лотерея, игра в покер, и мы одержали в ней победу».

Более того, решение Ferrari, скорее всего, как раз и было продиктовано тем, что команда действовала с оглядкой на Росберга. Перевести Феттеля на Medium было опасно по двум причинам.

Во-первых, в Mercedes могли бы выбрать SuperSoft для Нико, и он мог получить серьезное преимущество в скорости, обогнать Себа и иметь возможность оторваться на дистанцию достаточную для проведения еще одного пит-стопа. Во-вторых, даже если бы оба остались на Medium, Феттелю пришлось бы сложнее, потому как у Mercedes всегда уходит меньше времени, чтобы прогреть более жесткие составы.

Похожие опасения были и у Mercedes. Потому что оставляя Нико на Medium, они потенциально сильно рисковали – ведь Райкконен, оставшийся на SuperSoft, представлял серьезную угрозу для Росберга.

Обойти финну "полуфинна" сразу же не удалось, и на командном мостике Mercedes облегченно вздохнули. Ко всему прочему, и Феттелю не удалось оторваться – даже несмотря на более мягкие шины.

«У нас были серьезные опасения по поводу первого круга после рестарта, потому что Нико было сложнее прогреть более жесткие шины, – рассказал Лоу. – И когда мы поняли, что ему удалось-таки остаться впереди Райкконена и прогреть колеса, мы были этим очень довольны. К тому же Нико удалось поддерживать темп Себастьяна».

Еще одной проблемой меньше у инженеров Mercedes стало после схода Кими. Но важнее было то, что Феттель не отрывался, а значит – уже тогда стало понятно, что инициатива перешла к Mercedes.

Даже при учете того, что Себу предстояло провести еще один пит-стоп, ему все равно необходимо было контролировать свой темп, ведь 39 кругов на SuperSoft и Soft – это тоже очень приличная дистанция.

«Да, это стало для меня сюрпризом, – ответил Нико на вопрос о том, не удивила ли его эта ситуация. – Но она легко объяснима. Ему необходимо было добраться до финиша всего с одним пит-стопом и двумя комплектами SuperSoft и Soft.

Он контролировал свой темп, не атаковал на SuperSoft, а вот я мог требовать больше от Meduim, потому что знал – шины выдержат.

Ему необходимо было продлить отрезки, и в такой ситуации у вас нет возможности атаковать на полную, вам необходимо контролировать износ SuperSoft – вот и всё объяснение. Но да, в тот момент я был удивлен».

Так или иначе, совсем уж расслабиться Mercedes не могла. Потому что пилотам Серебряных стрел тоже предстояла непростая задача – протянуть на комплектах Medium две трети дистанции.

«Это был своего рода шаг в неизвестность, – сказал Лоу. – Мы не знали, продержатся ли Medium настолько долго».

Проблемы с тормозами

Задача стала еще сложнее, когда обнаружилось, что на Mercedes W07 Росберга возникла проблема с тормозами.

«У нас разыгралась настоящая драма, – рассказал Тото Вольф. – На машине Нико возникла проблема с тормозным суппортом, температура которого постоянно росла.

Дошло до того, что мы даже начали задумываться о том, чтобы оформить технический сход. Это было где-то в начале заключительной трети дистанции. В суппорт попал мусор.

Затем температура стабилизировалась на некотором значении. А потом начала снижаться, хотя и очень медленно, и в итоге пришла в норму. Однако на определённом этапе ситуацией было очень трудно управлять.

Нико об этом не знал. Мы не имели права сообщать ему об этом. В случае опасной ситуации [с точки зрения угрозы пилоту] загорелся бы предупредительный сигнал, и мы были очень близки к этому – хотя ничего не могли поделать».

Переговоров по радио на эту тему не было, но Росберг получил сигнал на дисплее своего руля. Помогло то, что Нико отлично справился со своим домашним заданием, выучив все команды, и знал, что должен делать в этой ситуации.

Лоу рассказал: «Ситуация с одним из тормозным суппортов вышла из под контроля, но Нико всё сделал правильно, чтобы сохранить машину – даже несмотря на все действующие запреты».

На этом неприятности, однако, не закончились. Шины Росберга тоже постепенно приходили в негодность.

«Вычисления, проведённые за 15 кругов до конца, показали, что резина не выдержит, – поведал Вольф. – Примерно за пять кругов до финиша левая задняя шина могла резко утратить свои сцепные свойства. С каждым кругом температура всё падала и падала.

Наш специалист по резине сказал: "Пять кругов до конца – и всё". Мы даже не могли попросить гонщиков сбавить темп, поскольку в этом случае температура резины упала бы ещё ниже.

В итоге задняя левая шина почти перестала обеспечивать сцепление, но есть ведь ещё три колеса. Нам удалось заставить их продержаться до конца».

Ограничение на радиопереговоры и тут сыграло свою роль. «Вам позволено говорить гонщикам, должны они атаковать или нет, – объяснил Лоу. – Но в данной ситуации это было бесполезно. Мы просто не могли сказать ему перестать атаковать, потому что начни он выполнять эту команду, всё стало бы еще тяжелее, так как резина начала бы терять температуру – особенно в случае с Льюисом это было опасно!»

На последних кругах Хэмилтона уже догнал Феттель, и если бы британец в этот момент допустил, чтобы температура резины вышла из рабочего диапазона, то немец вполне мог бы выйти вперед. Впрочем, сам Себ сделал задачу чуть проще, вылетев в предпоследнем повороте за пару кругов до конца дистанции. «Только в этот момент мы смогли окончательно расслабиться», – сказал Лоу.

Ошиблись ли в Ferrari?

Мог бы Феттель выиграть, если бы в момент остановки гонки ему тоже поставили шины Medium? Споры об этом начались еще до клетчатого флага.

«Находясь впереди, мы демонстрировали отличный темп, – сказал сразу после гонки Маурицио Арривабене. – Нас устраивало, как развивается ситуация, а после красных флагов мы приняли решение.

Решение из числа тех, что бывают или верными, или нет...»

Общее мнение склоняется к тому, что в Скудерии не смогли разгадать хитрости соперников, но действительно ли это так? Как известно, когда ты не знаешь, что придумали соперники, выбирать собственные действия очень непросто.

Могло выйти так, что обе команды предпочли выйти на рестарт на Medium. Но не исключено, что Mercedes на более жестких шинах просто работали бы эффективнее – скажем, в самом начале и самом конце отрезка, – и Росберг все равно обогнал бы Феттеля.

Еще более интересный вопрос: как бы все развивалось вообще без остановки гонки? И вот тут ответа дать не может никто…

«Я не знаю, – честно признался Вольф. – Ясно, что после рестарта шины Medium стали ключом к успеху. И нас, говоря откровенно, удивил выбор, сделанный соперниками. Должен сказать, что наш эксперт по тактике Джеймс [Воулес] и его команда отлично справились с поставленной задачей и все сделали верно и вовремя».

Ясно одно. Новый формат едва не погубил квалификацию, но вот в гонке возможность выбирать из трёх составов добавила новую глубину.

Это может сделать гораздо более интересными, чем прежде, многие гонки нынешнего сезона. Падди Лоу в этом не сомневается.

«Возможность выбирать из трех вариантов, которую мы одобрили еще в середине прошлого года, принесет фактор неопределенности и сделает гонки ярче, – подчеркнул он. – Думаю, никто не будет спорить, что этот шаг оказался очень удачным».

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Событие Гран При Австралии
Трек Альберт-парк
Пилоты Льюис Хэмилтон , Нико Росберг , Себастьян Феттель
Команды Ferrari , Mercedes
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100