Анализ: как машина безопасности лишила нас битвы за победу в Китае

В Шанхае прошла отличная гонка Формулы 1 – с интригой и борьбой колесо в колесо. Но если бы не автомобиль безопасности в самом начале заезда, то рисковый пит-стоп Себастьяна Феттеля мог бы обеспечить болельщикам настоящее сражение за Гран При.

Позади две гонки сезона Формулы 1, и уже очевидно, что назревает интереснейшее соперничество – и между Льюисом Хэмилтоном и Себастьяном Феттелем, у которых сейчас равное количество очков, и между их командами, которые разделяет всего одно.

Для обоих непростая воскресная гонка в Китае могла закончиться провалом, но они продемонстрировали истинный класс многократных чемпионов мира и финишировали далеко впереди напарников, которые столкнулись с многочисленными проблемами в насыщенной гонке.

Перспектива дождя внесла определенное смятение в ряды команд, ведь все они почти не тестировали новый, смягченный дождевой состав Pirelli.

Но ко времени старта трасса почти высохла, поэтому дождевая резина никому уже не была нужна. Вместо этого возник другой вопрос: промежуточные или слики? Некоторые даже пробовали «сухие» шины во время разведывательных кругов до закрытия пит-лейна.

На стартовой прямой все еще было довольно скользко, поэтому все выбрали промежуточную – кроме Карлоса Сайнса, который решил рискнуть и поехать на сликах. Казалось, что это решение было ошибкой: испанец кое-как тронулся со своей позиции на старте, откатился в хвост пелотона и совершил пару «экскурсий» за пределы асфальта – но на дистанции гонки это обернулось солидным седьмым местом.

Тем временем впереди пелотон остался почти без изменений – Хэмилтон впереди Феттеля, следом Боттас, а за ним Даниэль Риккардо, опередивший Кими Райкконена.

Объявленный почти сразу режим VSC – из-за вылета Лэнса Стролла, отскочившего от переднего колеса Серхио Переса – дал возможность перейти на слики. Но единственным из лидеров это сделал Феттель, уверенный, что заставит эти шины работать.

Пилоты Mercedes, Red Bull и напарник Себа Кими Райкконен остались на трассе, тогда как весь остальной пелотон последовал примеру немца.

Вечеринка Феттеля испорчена

Был ли этот шаг Феттеля решающим – таким, который мог принести ему победу? Мы уже никогда не узнаем, в чем он видел преимущество сликов, потому что едва закончился режим VSC, как на трассу из-за аварии Антонио Джовинацци выехала реальная машина безопасности, побудив лидеров отправиться в боксы.

К сожалению для Феттеля, разбитая машина Sauber остановилась прямо перед главной трибуной, поэтому пелотон за машиной безопасности проезжал круги через пит-лейн.

В обычной ситуации, пока лидеры меняли бы шины, Феттель, уже «обутый» в слики, проехал бы мимо них по стартовой прямой. Но вместо этого позиции первой пятерки оказались под защитой. Хэмилтон, Риккардо (он поменял шины только во время второго проезда по пит-лейну), Райкконен, Ферстаппен (после отличного старта с 16-го места) и Боттас (потерявший три позиции из-за заминки на пит-стопе) расположились именно в таком порядке.

Феттелю ничего не оставалось, кроме как следовать за ними на шестом месте.

«Машина безопасности выехала именно тогда, когда у меня появилось ощущение, что слики гораздо быстрее, – сказал Феттель после гонки. – Но я просто не смог использовать свое преимущество и потерял много позиций».

У Себа действительно внезапно появилось много работы. Если вспомнить, какую скорость он показал по ходу оставшейся части гонки, было бы крайне интересно увидеть, как бы все сложилось, если бы Джовинацци не вызвал своей аварией автомобиль безопасности. 

Разворот Боттаса

В этой истории был и еще один сюжетный поворот, когда при попытках прогреть шины позади автомобиля безопасности развернуло Боттаса. Вторая машина Mercedes сразу откатилась на 11-е место, создав новые условия для борьбы в группе лидеров.

Как только на седьмом круге появились зеленые флаги, началась настоящая гонка – Хэмилтон впереди Риккардо, а за ними Ферстаппен, Райкконен и Феттель. Это было великолепное зрелище, растянувшееся на несколько кругов, и впечатления от него только усиливал тот факт, что лидер на Mercedes вовсе не отрывался. В прошлом сезоне все было иначе.

Еще более подогревало ситуацию то обстоятельство, что оба пилота Red Bull ехали на SuperSoft, в то время как у Хэмилтона и гонщиков Ferrari был Soft. С учетом очень скромного времени тренировок в пятницу и того, что дождь смыл «держак» после квалификации, никто на самом деле не знал, как начнет развиваться ситуация.

Разница в тактических схемах гарантировала нам интригу: Риккардо и Ферстаппен могли ехать быстрее, а их соперники – дольше. В Mercedes поставили Хэмилтону Soft, потому что эта резина давала ему широкое окно возможностей, которое он мог использовать, реагируя на действия соперников.

В Red Bull предпочли SuperSoft, потому что RB13 хуже себя ведет на более жестком составе Pirelli.

Риккардо сначала уступил позицию Ферстаппену, а потом оказался под угрозой со стороны гонщиков Ferrari, которые параллельно боролись еще и между собой.

Даниэлю помогал тот факт, что у Райкконена возникли проблемы со скоростью, и он не мог просто проехать мимо. Но на 20-м круге Феттель разделался с финном, и ему потребовалось еще лишь два, чтобы опередить Риккардо – сделано это было в потрясающей борьбе с контактом колесами на выходе из шестого поворота.

Вопрос выносливости

Примерно в это же время впервые был озвучен вариант для гонщиков на Soft ехать до финиша без пит-стопа. Для Хэмилтона и Райкконена это означало серию в 52 круга, для Феттеля – еще на несколько кругов больше.

Райкконен спросил у инженера: «Вы там действительно считаете, что шины дотянут до конца гонки? Потому что по моим ощущениям – нет». А когда Льюиса спросили о возможности ехать до клетчатого флага, он ответил: «Думаю, я смогу».

После гонки Хэмилтон настаивал, что эти переговоры и его готовность ехать до конца совсем не были показными и не являлись попыткой ввести в заблуждение соперников.

«Никто ни с кем не играл в игры. Я мог доехать до финиша, – сказал британец. – Сейчас, увидев эти шины, я могу сказать, что закончил бы на них дистанцию. Но дело в том, что мы еще только изучаем эту резину».

Для Red Bull на SuperSoft вопрос с пит-стопом не обсуждался – обоим гонщика предстояло ехать на пит-лейн. Ферстаппен на 29-м круге стал первым, кто это сделал. К тому моменту он потерял сцепление передних шин, его догнал Феттель, а затем и вышел вперед, когда как Макс заблокировал колеса в шпильке, создав целое облако дыма.

Когда инженер попросил его свернуть в боксы, Макс, явно переоценивая свои силы, сказал: «Я могу продолжать, только переднее левое уже не в очень хорошем состоянии...»

Ферстаппен получил свежий SuperSoft – у него в запасе было три комплекта этой резины, потому что в квалификации он не прошел в финальный сегмент.

Риккардо заехал в боксы на 33-м круге, и во время пит-стопа на его машине скорректировали настройки.

Оставшись на трассе без Red Bull, Феттель проехал несколько быстрых кругов, но все равно оставался в 11-12 секундах позади Хэмилтона, который странным образом обновлял время лучшего круга и совсем не был похож на пилота, намеренного ехать на текущем комплекте до финиша. 

На этот раз шансом воспользовался Хэмилтон

Шанс для Хэмилтона провести пит-стоп появился, когда Феттель заехал в боксы за новым комплектом Soft, чтобы на нем и финишировать. Обычно Льюис ответил бы на это пит-стопом на следующем круге, но сейчас он рисковал выехать за Райкконеном, которому финальный визит в боксы только предстоял.

Наверняка, помня, что произошло в Австралии, когда Хэмилтона задержал Ферстаппен, в Mercedes оставили Льюиса на трассе еще на несколько кругов, чтобы он создал достаточный задел по времени от Райкконена.

Не исключено, что темп на новой резине позволил бы ему легко и уверенно пройти Кими, но рисковать не стоило.

План сработал, и Хэмилтон выехал перед финном. Тем не менее, он все равно немного проиграл Феттелю. Льюис спросил по радио: «Как отрыв сократился с 12-ти секунд до восьми?» Инженер ему на это ответил: «Это те два круга, что Феттель провел на новых шинах. Мы ждали, пока Кими выпадет из нашего окна пит-стопа».

Феттель в это время задавался собственными вопросами. У командного мостика Ferrari он поинтересовался, сколько ему нужно отыгрывать у Хэмилтона, чтобы за пять кругов до финиша приблизится к нему и хорошо подготовить атаку. Ему ответили, что разница должна составлять семь десятых на круге. Это была довольно амбициозная цель, даже если не принимать во внимание, что Хэмилтон показал несколько лучших кругов, словно давая понять: нет, быть пойманным в его планы не входит.

На финише их разделило 6,2 секунды. Это немного на фоне трех последних лет доминирования Mercedes – и вселяет огромную надежду на весь оставшийся сезон.

Пилоты Red Bull заметно отстали от пары лидеров на третьей и четвертой позициях, Ферстаппен остался впереди Риккардо, но они хотя разнообразили гонку в самом ее начале.

Райкконен и Боттас увидели клетчатый флаг сразу за парой RBR. Ни один из двух финнов не мог быть удовлетворен таким итогом, финишировав далеко позади своих напарников и уступив им по лучшему времени круга полсекунды.

Если бы Феттель не упустил позиции, когда выехала машина безопасности, то вечер получился бы еще интереснее. Мы уже не узнаем, какие еще козыри заготовили в Mercedes, но борьба точно была бы напряженной.

«В самом конце на протяжении 20-ти с лишним кругов мы просто ехали по трассе изо всех сил, обмениваясь лучшими временами, – сказал Хэмилтон. – И мне кажется, что в этом вся суть гонок.

Может, в дальнейшем еще будут ситуации, когда всё обойдется без машины безопасности, и тогда уже не будет никаких шести секунд на финише. Он будет прямо на хвосте. И я с восторгом жду такой борьбы».

Этого ждем и мы, Льюис...

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Событие Гран При Китая
Трек Международный автодром Шанхая
Пилоты Кими Райкконен , Льюис Хэмилтон , Себастьян Феттель , Серхио Перес , Валттери Боттас , Макс Ферстаппен , Лэнс Стролл , Карлос Сайнс-мл. , Даниэль Риккардо
Команды Ferrari , Mercedes , Red Bull Racing , Toro Rosso , Force India , Williams
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100