Анализ: как Хэмилтон одержал столь важную для себя победу

За исключением того, что Нико Росбергу удалось пробраться на второе место, гонка в Остине прошла по идеальному для Льюиса Хэмилтона сценарию. Адам Купер рассказывает о ходе Гран При США в подробностях.

В Остине мы вновь не увидели схватки между двумя соперниками в борьбе за титул на первом круге. По ходу этого сезона проблемы то и дело возникали хотя бы у одного из них: плохие старты, потери позиций на стартовой решетке из-за проблем с техникой или сложности в первом повороте – до прямых противостояний из-за всего этого доходило редко.

На сей раз оба пилота тронулись со своих позиций на первом ряду без проблем, но оптимистичный маневр Даниэля Риккардо позволил австралийцу разбить пару пилотов Mercedes. Хэмилтон сохранил лидерство, но его напарник оказался только третьим и гонка обрела новую интригу – главным стало противостояние Росберга и пилота Red Bull.

Тем не менее из-за активации режима виртуальной машины безопасности концовка получилась смазанной. Росберг потерял минимум времени во время заключительного пит-стопа, проведенного в режиме желтых флагов по всей трассе, и выехал на трассу впереди Риккардо, который остановился раньше.

Так мы во второй раз за полтора часа лишились возможности понаблюдать за увлекательной схваткой.

Эта гонка явно не вошла в число лучших, что мы посмотрели в сезоне-2016, но в ней всё же было за чем последить – чего хотя бы стоит возвращение Кими Райкконена на пит-лейн задним ходом!

Так или иначе, отсутствие остроты в борьбе за лидерство не должно ставить под сомнение заслуженность победы Льюиса Хэмилтона – на протяжении всего уик-энда он был безупречен, продемонстрировав отличную форму после не совсем удачного Гран При Японии.

«Многого о его гонке не скажешь, – резюмировал в разговоре с корреспондентом Motorsport.com Падди Лоу. – Все было исполнено идеально, он контролировал гонку на всём ее протяжении. Когда нужно было сохранить отрыв, он следил за шинами лучше, чем те, кто шел позади него.

Так что это была безупречная гонка в исполнении Льюиса. А старт на сей раз получился хорошим».

Темп Риккардо – надежда для Хэмилтона

Льюис выглядел весьма довольным после гонки, но всё могло сложиться для него даже лучше – если бы Нико Росбергу не позволили просто так "украсть" три очка у Риккардо.

Тем не менее форма Red Bull к концу чемпионата становится всё лучше и лучше, и парням из Милтон-Кинса теперь удается почти в каждой гонке оказывать давление на Mercedes. Порой для этого приходится экспериментировать с тактикой – что мы и увидели в Остине.

Оба пилота Mercedes пробрались в финал квалификации, использовав во втором сегменте шины Soft. На них они в итоге и стартовали в гонке, в то время как в Red Bull решили разделить стратегии – Макс Ферстаппен также предпочел шины с желтыми ободками, а Риккардо достались SuperSoft.

Когда стало понятно, что пилоты Red Bull будут стартовать со второго ряда, у Mercedes сразу же появился повод для волнений.

«Мы обсуждали ситуацию с шинами на брифинге, – сказал Кристиан Хорнер после квалификации. – С точки зрения команды нам было выгоднее выбрать разные тактики для пилотов, потому что однозначно правильного решения всё равно нет.

Тактически мы поступили правильно, а оба пилота выразили желание стартовать на тех шинах, на которых в итоге и будут стартовать. У Даниэля есть шанс отыграть одну или даже две позиции.

Определенно, наша главная задача – опередить Ferrari, но мы никогда не концентрируемся только на тех, кто позади нас. Мы хотим бороться и с теми, кто впереди. У нас был хороший темп на длинных сериях в пятницу, и надеюсь, мы сможем хорошо использовать его в ходе гонки. У Mercedes нет возможности "закрыть" обоих наших пилотов…»

Всё сработало. В кои-то веки оба пилота Mercedes стартовали хорошо, но Риккардо нашел-таки лазейку на внутренней траектории первого поворота, протиснулся туда и вылез уже впереди Росберга.

«Мне кажется, собственно рывок с места у меня получился не сильнее, чем у Mercedes, которые были на Soft, – рассказал Даниэль после финиша. – Я на самом деле надеялся, что мой старт окажется чуть лучше.

Но затем Нико решил пройти поворот по внешней траектории, и внутри появилось место для меня. Так мне удалось обойти по крайней мере одного. Вообще-то я надеялся обогнать обоих, но и один – лучше, чем ничего».

«На самом деле я тронулся с места очень хорошо, – отметил сам Росберг. – Но всё же недостаточно для того, чтобы попробовать сунуться внутрь на торможении, потому что Льюис сразу бы закрыл калитку. Я решил сместиться на внешнюю траекторию, и всё выглядело хорошо. Но в итоге мне просто не хватило сцепления на выходе из поворота, а у Даниэля оно было».

«У Нико был хороший старт, – подтвердил Лоу. – Но мне показалось, что пытаясь опередить Льюиса, он оставил слишком много места для атаки Даниэлю! Так он потерял позицию. Но мы рассматривали такой вариант перед началом гонки, так что у нас была готовая стратегия на этот случай».

Изначально было понятно, что Риккардо первым из лидеров отправится на пит-лейн, но на деле оказалось, что соперники пересидели его на трассе не так и намного. Австралиец заехал к механикам в конце восьмого круга, а кругом спустя на пит-лейн проследовал начавший гонку на Soft Ферстаппен. Еще через круг то же самое сделал Росберг.

«Главным для нас было – создать отрыв от медленных машин, чтобы Даниэль после пит-стопа не попал в трафик, – рассказал Хорнер. – Как только отрыв оказался достаточным, мы спустили курок. Это случилось на восьмом круге».

Росберг выбирает другую тактику

Главной неожиданностью первого раунда пит-стопов стал переход на Medium. В Mercedes решили, что нет смысла просто преследовать Риккардо на таких же Soft. С более жестким составом Нико мог оставаться на трассе дольше – это сулило ему больше хороших вариантов на случай возникновения какого-нибудь форс-мажора. Вроде виртуальной машины безопасности.

Если бы всё прошло в штатном режиме, Росберг совершил бы достаточно позднюю остановку, получил свежие шины в концовке и на них имел бы шанс догнать и попробовать опередить Риккардо на трассе.

«Он мог контролировать свой темп и ехать значительно дольше на Medium, – сказал Лоу. – Затем мы бы поставили ему Soft на заключительном отрезке».

«Таков был план, – подтвердил Росберг. – Мы собирались продлить отрезок, и в конце гонки у меня был бы очень хороший шанс. Мы видели по данным, что нам должно хватить темпа для обгона. Конечно, я верю, что мне удалось бы это сделать. Но в тот момент я гонялся не против Льюиса, а пытался делать всё, чтобы опередить Риккардо».

Вскоре после пит-стопа между Нико и его инженером состоялся интересный диалог по радио. Росбергу было сказано атаковать, но сам он не был уверен, что это правильное решение.

«Было не так и очевидно, что делать, – рассказал Нико. – С одной стороны – атаковать, но с другой – постараться продлить отрезок, а в этом случае совсем уж сильно атаковать не следует. Но мы разобрались – причем еще тогда, и достаточно быстро».

По ходу следующего отрезка гонки Росберг держался в 1,3-1,4 секунды позади Риккардо, что было достаточно неплохо, при учете использования ими разных составов. Даниэль совершил вторую остановку на пит-лейн на 25-м круге, получив вместо Soft шины Medium, на которых должен был добраться теперь до финиша – проехав 31 круг.

«Мы хотели перейти на Medium настолько рано, насколько это было возможно, – рассказал Хорнер. – Это гарантировало бы нам, что он [Риккардо] останется впереди Нико после его пит-стопа, который они скорее всего собирались провести в районе 36-37-го кругов».

Росберг действительно не стал заезжать в боксы сразу, попытавшись чуть взвинтить темп, но при этом и не переставать следить за шинами, чтобы сделать финальный отрезок на Soft как можно более коротким.

Машина безопасности убивает интригу

Всё изменилось с активацией режима виртуальной машины безопасности. Это, по иронии судьбы, случилось из-за схода напарника Риккардо.

Воспользовавшись моментом, Mercedes зазвала на пит-лейн и Хэмилтона, и Росберга, сэкономив огромное количество времени за счет того, что остальные пилоты ехали по трассе с ограниченной скоростью.

Команда понимала, что это позволит Нико остаться впереди на трассе относительно Риккардо, поэтому изначальный план был изменен – вместо Soft немец получил Medium, чтобы обезопасить себя от повышенного износа под конец гонки. Необходимости обгонять австралийца на трассе уже не было…

«У нас и так всё было в порядке со стратегией, – рассказал Лоу. – Но потом нам помогла и виртуальная машина безопасности. Нам бы хотелось думать, что это не просто удача. В конце концов, всё случилось из-за схода Ферстаппена, так что они помешали себе сами!

Единственное, что расстраивает – это то, что болельщики лишились возможности увидеть красивую борьбу, потому что я уверен, что Нико и Даниэль обязательно бы ее нам обеспечили. Это бы непременно случилось.

Увы, болельщики оказались этого лишены. Но мы должны были воспользоваться шансом. Мы получили возможность заработать дубль, проведя пит-стоп в режиме VSC и затем спокойно проехав заключительный отрезок».

Само собой, Red Bull всё это не могло понравиться…

«Похоже, что Льюису ничего не угрожало, но мы смогли поставить себя в очень неплохую позицию, чтобы заработать второе место, – сказал австралиец. – Но потом случился VSC, и я потерял относительно Нико 10 секунд. Я думаю, что после его пит-стопа при нормальном течении гонки мы бы были в пяти секундах впереди».

Безупречный Хэмилтон

Когда гонка была возобновлена, Росберг чуть приблизился к Хэмилтону, но поспорить с ним за лидерство шансов у него не было.

«Я потерял три секунды во время рестарта из-за Паскаля [Верляйна], – сказал Нико. – Я застрял позади него, но он ехал очень медленно. Так я и потерял эти три секунды.

Потом я атаковал как сумасшедший, но этого оказалось недостаточно. Мне думалось, что я еще смогу побороться [с Хэмилтоном], потому что отрыв начал сокращаться».

Тем не менее отрыв сокращался только потому, что Хэмилтон – памятуя о недавней поломке мотора в Малайзии – просто старался контролировать свой темп.

«На каждом круге я думал, что что-нибудь да случится, – рассказал Льюис. – Честно, когда я выезжал на заднюю прямую, мне становилось страшно. У меня всё получилось сделать идеально, но то же самое было в Малайзии, а потом я просто потерял мощность. Эта мысль постоянно была у меня в голове и я продолжал бояться, что что-то случится. Я очень рад, что всё закончилось хорошо.

Я не верил в победу до того момента, пока не пересек черту. Когда это случилось, я погладил машину, сказал ей спасибо, что она довезла меня до финиша».

В конце концов всё сложилось как нельзя лучше для чемпионской команды. Теперь, по словам Лоу, в Mercedes больше всего боятся повторения технических проблем: «Все хотят, чтобы мы преодолели этот период – решающий в борьбе за чемпионат – без механических проблем, которые могут повлиять на исход противостояния».

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Событие Гран При США
Трек Остин
Пилоты Льюис Хэмилтон , Нико Росберг , Даниэль Риккардо
Команды Red Bull Racing , Mercedes
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100