Анализ: как Ф1 сама отталкивает революцию в киберспорте

Компьютерные игры на наших глазах становятся профессиональным спортом. В них уже инвестирует NBA. Может ли Формула 1 получить выгоду от растущей и приносящей прибыль цифровой индустрии игр, разбиралась Кейт Уокер.

В прошлом месяце была вписана новая страница истории: команда Национальной баскетбольной ассоциации США Philadelphia 76ers приобрела два ведущих киберспортивных коллектива с целью слить их воедино и получить лидера в быстрорастущей индустрии виртуального спорта, которая сейчас является крайне привлекательной с точки зрения коммерческого использования.

Вместо того, чтобы, как было всегда, подписывать контракт с очень высоким спортсменом, который умеет отлично забрасывать мяч в кольцо, они пригласили талантливых геймеров, которые занимаются примерно тем же самым, но в совершенно других условиях.

Это первый пример спортивной франшизы, когда профессиональная баскетбольная команда увидела потенциальный источник прибыли там, где многие упускают его из вида. В особенности это свойственно тем, кто старше 30-ти и не считает компьютерные игры спортом.

Между тем, это первый пример выхода на новый уровень индустрии, которая на глазах набирает популярность (а с ней и доходность) среди молодых потребителей. Среди тех, кто вырос уже в цифровую эру, когда роль традиционных медиа неуклонно снижается.

Вот что рассказал об этом в интервью BBC Майкл О'Делл – также известный, как Оди, – владелец одной из двух выкупленных киберкоманд. По его мнению, компьютерные игры превратились из персонального развлечения в международный прибыльный бизнес.

«Это уже не просто игра в спальне, где можно было получить 20 фунтов за победу в турнире, – объяснил он. – И мы очень довольны. Сейчас доходы достигают миллиона фунтов, и таких турниров бывает не по одному в год. Их множество, а призовых денег еще больше».

С момента этого интервью прошло два года, за которые Dignitas, команда О'Делла, обрела множество спонсоров и развернула продажу сувенирной продукции, что привело к заметному улучшению её финансового положения.

Race Off participant

Фото: Формула Е

Как компьютерные игроки стали профи

Исторически сложилось так, что все, кто родился до 80-х годов, воспринимает игры исключительно как незамысловатое времяпровождение на досуге. И все рассуждения о том, что сидящих за клавиатурами можно считать атлетами, вызывают у них в лучшем случае улыбку.

Однако в 2013 году правительство США выдало канадскому геймеру Дэнни "Шифтуру" Ли визу P1-А – эта категория предназначена для "международно признанных атлетов".

В этом году французское правительство объявило о планах распространить на киберспорт действия национального закона о цифровой среде. И хотя процесс пока не завершен, это говорит о государственном признании. В частности, мастера клавиатуры получают особый социальный статус, который дает доступ к системе здравоохранения, занятости и пенсионной системе, и в то же время для них упрощается крайне запутанная французская система налогообложения.

Учитывая, что в стране около 850 тысяч киберспортсменов профессионального и любительского уровня, а общая аудитория приближается к четырём миллионам человек, эти шаги выглядят попыткой введения первых правил игры в быстро растущей индустрии.

И Франция не одинока. За финалами соревнований по игре "Лига легенд" наблюдали онлайн 36 миллионов человек, а соревнования киберспортсменов в Мэдисон Сквер Гардене и Стэплс-центре Лос-Анджелеса собрали в общей сложности 36 400 зрителей. Каждый из них заплатил деньги из своего кармана, чтобы воочию наблюдать, как сражаются мастера компьютерных игр.

Formula E Race Off

Фото: Формула Е

Что всё это значит для Формулы 1?

Пока всё словно бы неплохо. Но что означает рост популярности киберспорта применительно к Ф1? Особенно через призму того, что новые хозяева из Liberty Media уже выразили желание усилить позиции Больших Призов в цифровой сфере.

До настоящего времени Ф1 очень прохладно относилась к этой области – что говорить, если держатели коммерческих прав не раз начинали коммерческое преследование геймеров, которые использовать актуальные раскраски для своих машин в различных цифровых платформах, обвиняя их в нарушении своих прав из-за использования раскрасок и спонсорских логотипов.

Глядя вперед, нужно признать, что подобное отношение предстоит искоренять. Любые теоретические потери торгового знака окупятся сторицей, когда кибератлеты и графические дизайнеры поделятся кодом для новой "шкурки", которую можно будет использовать всем желающим. Это же относится к инвестициям – пусть и немалым – в создание официального электронного чемпионата мира Ф1.

Основной недостаток, который уже сейчас просматривается Формулой 1 в отношении кибергонок? Тот факт, что босс Формулы Е Алехандро Агаг уже успел получить монопольное право на название "ePrix"...

Не ушел ли вообще поезд для Ф1?

Есть риск, что Формула 1 в принципе не имеет шансов успеть на киберспортивную вечеринку. Индустрия компьютерного спорта на глазах набирает силу, и серьезный интерес к ней проявляют многие именитые игроки и бренды из Больших Призов.

Сайт глобального американского спортивного вещателя ESPN сейчас содержит соответствующий раздел, который представлен наравне с категориями [местных чемпионатов] NFL, NBA, MLB, NCAAF, футбола и NHL – и впереди NASCAR. Формула 1 в упомянутом списке и вовсе отсутствует.

Славящаяся умением придумывать новое Red Bull (речь о производителе энергетических напитков, а не гоночной команде) также проявляет большой интерес к киберспорту: у них на сайте можно отыскать множество статей, новостей, отчетов и разнообразного интерактивного контента по этой тематике. Этот факт отлично подчеркивает, что мы живем в пору цифровой революции. Как не раз демонстрировала история, когда в Red Bull избирают какую-то альтернативную концепцию, всем остальным приходится следовать за ними.

С точки зрения Ф1 киберспорт ориентирован именно на аудиторию, которую чемпионату никак не удается привлечь в последние годы. Согласно интервью Стива О'Нила, исполнительного директора той самой команды NBA, ядро следящих за компьютерными играми это "на 75% мужчины, возрастом от 18 до 34 лет, сильно увлеченные, но не использующие традиционные радио и ТВ".

Race Off participant

Фото:  Формула Е

Вывод

Формула 1 может попробовать поиграть с этими людьми на их поле, дав возможность соревноваться со "своими" гонщиками в режиме реального времени, соблюдая традиции и повышая интерес киберспортсменов. Или же продолжать и дальше игнорировать бурно растущий рынок, рискуя потерять целое поколение потенциальных фанатов и площадку, где возможно реальное вовлечение болельщиков и прямое взаимодействие с ними.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Тип статьи Комментарий
Rambler's Top100