Анализ: гонка, которую вы не видели по телевизору

В Японии расстановка сил вновь стала привычной. Mercedes оправилась от неудачи в Сингапуре, сделала очередной дубль, но ее машины при этом почти не попадали в кадры трансляции. О том, что вы пропустили, рассказывает Адам Купер.

Победа Льюиса Хэмилтона пришлась Mercedes как никогда кстати. После странного для чемпионской команды уик-энда в Сингапуре, Серебряные стрелы добились именно такого результата, какой им был необходим.

Несмотря на то, что со стороны могло показаться будто победа досталась действующему чемпиону легко, на самом деле путь к ней вовсе не был гладким.

На Сузуку Pirelli привезла другие составы резины, а значит, результаты расследования, проведенного по итогам этапа в Сингапуре, вряд ли пригодились бы команде уже в Японии. Еще перед началом уик-энда было понятно, что Mercedes вновь будет сильна, но ей во что бы то ни стало требовалось провести чистый уик-энд и конвертировать свою скорость в результат.

Головной боли инженерам команды добавили новые требования Pirelli относительно минимально допустимого давления в шинах – они стали еще жестче.

«Это просто дополнительный риск, не так ли? – сказал в интервью Motorsport.com Падди Лоу. – Когда у вас в распоряжении машины, способные выиграть гонку, любая дополнительная переменная делает задачу сложнее. Просто потому что появляется еще одна возможность свернуть с правильного пути».

Снова в деле

Даже несмотря на это, уже утром в субботу было очевидно, что Mercedes вернула себе привычную форму. В квалификации пилоты оказались на двух первых позициях. Нико Росбергу удалось проехать свою первую попытку в финале чуть быстрее, а Льюис Хэмилтон потерял возможность отыграться из-за красных флагов в концовке сессии.

Хэмилтон был уверен, что мог бы улучшить свой результат, но завершить круг не удалось. Еще в субботу вечером Льюис признал, что его главный шанс на победу – это хороший старт. На трассе, где обгонять почти невозможно, британец мог надеяться по сути лишь на то, что ему удастся опередить напарника сразу вскоре после того, как погаснут стартовые огни.

«Это вопрос на миллион долларов! – сказал чемпион, когда его спросили о шансах на победу. – Как и всегда, есть шанс решить всё на старте. Если говорить о стратегии, то здесь возможностей не так много, хотя они, все-таки, есть. Может быть, что-то стоит придумать с шинами, но я еще не думал об этом».

Ломать себе голову над этими вопросами в ходе гонки Льюису так и не пришлось, потому что вперед он вышел уже на старте.

Несмотря на то, что в последние месяцы старты Mercedes не всегда даются легко, на сей раз обе машины тронулись с места без проблем.

«У обоих получились хорошие старты, – подтвердил Лоу. – Это тоже можно отнести к нашим достижениям сегодня. У нас был сложный период в последние пару месяцев, если говорить о стартах, но если смотреть на сезон в целом, всё не так и плохо. У нас просто была не самая удачная серия. Тем не менее, мы не можем быть уверены, что во всем до конца разобрались – для этого надо удостовериться, что мы хотя бы несколько раз подряд всё можем сделать верно».

На Сузуке собственно старт у обоих пилотов получился почти идентичным. Чуть придержал Росберга на пути к первому повороту его мотор.

«Старт был хорошим у обоих гонщиков, – подтвердил Тото Вольф. – У Нико возникли небольшие проблемы с перегревом мотора, и спустя пару секунд после старта у него уже не было той же мощности, что и у Льюиса. Температура стала расти на прогревочном круге. У меня еще нет информации, но незначительное падение мощности мотора произошло из-за этого.

Мы не знаем было ли это связано с какими-либо действиями гонщика, но факт в том, что это повлияло на всю его гонку. И совершенно точно решило исход борьбы в первом и втором поворотах».

Ключевой поворот

Один лишний удар по педали газа внутри первой связки помог Хэмилтону поравняться с напарником на входе во второй поворот, и Росберг обнаружил себя в неудобном положении – на внешней траектории по соседству с машиной напарника, который не захотел оставить Нико даже пару лишних сантиметров. Льюис вышел из второго поворота, использовав всю ширину трассы, и Нико просто не осталось места.

Борьба была жесткой, но честной – именно такой, какую хотят видеть сидящие на командном мостике Mercedes руководители. Впрочем, было и то, что им наверняка не слишком понравилось. Нико потерял скорость и вынужден был пропустить Себастьяна Феттеля и Валттери Боттаса.

«Когда две ваши машины заходят в первый поворот параллельно – это не самая идеальная ситуация, – сказал Лоу. – Особенно на этой трассе, со всей ее историей! Даже учитывая, что отношения между нашими пилотами сейчас лучше, чем когда-либо, это был непростой момент.

Определенно, мы были рады увидеть, что им обоим удалось выйти из этой ситуации, не повредив машины, но один из них потерял два места. У нас моментально появилась задача, решение которой еще только предстояло найти: надо было переместить машину с четвертого места на второе».

Проблемы с перегревом докучали Росбергу не только на старте – больше того, не только ему: «У нас был повод поволноваться из-за растущей температуры, которая могла привести к проблемам.

На Нико это сказалось сильнее, но на самом деле проблема коснулась обоих. Если быть честным, день гонки выдался намного более жарким, чем мы предполагали. Кроме того, из-за дождя в пятницу в нашем распоряжении было не столь много данных, как обычно. Так что уже на первых кругах нам пришлось думать о предотвращении возможных проблем».

Хэмилтону удавалось отрываться от Феттеля достаточно легко, так что на командном мостике Mercedes больше думали о том, как помочь Росбергу опередить Боттаса. На пит-стопах этого сделать не удалось. Финн заехал за новыми шинами на 11-м круге, но Нико оставался на трассе вплоть до 15-го – просто потому, что в Mercedes не были уверены, что могут позволить себе увеличить последние два отрезка.

Когда Росберг выехал с пит-лейна после своей первой остановки, он оказался позади Валттери, и здесь уже выбора не оставалось. Нико провел агрессивную атаку – и если он все еще думает о титуле, в этом году ему предстоит проделать такое еще не раз.

«Мы были удивлены тем, насколько рано Боттас остановился, – рассказал Лоу. – Обычно они не пытаются опередить нас, но на сей раз они провели пит-стоп раньше, чем мы себе могли даже представить. Это было интересно.

Хорошо, что Нико удалось обогнать Валттери на трассе, потому что если бы он этого не сделал, о второй позиции на финише нельзя было бы даже задуматься».

Шины

После этого внимание командного мостика Mercedes сразу переключилось на Хэмилтона, у которого возникли проблемы с шинами после блокировки колес.

«Льюис "оквадратил" свой комплект мягких шин на втором отрезке, причем произошло это достаточно рано, на третьем или четвертом круге после пит-стопа, – поведал Падди. – Вибрации становились все сильнее, и в итоге во второй раз мы зазвали его на пит-стоп раньше, чем хотели. Он протер шину достаточно сильно, так что у нас возникла еще одна стрессовая ситуация. Одновременно с этим нам надо было выбрать оптимальную стратегию для Нико».

Хэмилтон в итоге заехал за вторым комплектом на 31-м круге, сразу после того, как свои пит-стопы совершили Боттас, Росберг и Феттель. Именно в этот момент Нико удалось опередить Себастьяна. Росбергу удался отличный круг после пит-стопа, и пилот Ferrari в итоге выехал на трассу позади него.

К тому моменту Хэмилтон был примерно в девяти секундах впереди, а к финишу отрыв даже удвоился. Тем не менее, и последний отрезок не был простым.

«Как ни странно, ситуация была достаточно сложной, – сказал Лоу. – Под конец гонки у нас возникли еще несколько проблем, связанных с мотором. Не таких серьезных, чтобы речь шла о возможных отказах, но кое-что нам не нравилось. Мы не со всем могли справиться – так что оставалось лишь скрестить пальцы».

В соответствии с политикой Mercedes относительно пилотов, обоих попросили сбавить темп в одно и то же время: «Мы выбрали более консервативные настройки ближе к концу гонки. В те моменты, когда есть вероятность, что они могут побороться друг с другом, мы должны удостовериться, что они в равных условиях.

Плюс ко всему, всегда остается риск выезда на трассу машины безопасности. Даже если позади все пит-стопы, а ваши пилоты занимают первую и вторую позиции, риск потерять их из-за сейфети-кара еще остается. К слову, это почти произошло.

Уилла Стивенса развернуло в самый неподходящий момент – тогда, когда Феттель вполне мог провести еще один пит-стоп и получить свежий комплект мягких шин. У него был простор для маневра. Да, он оказался бы в таком случае позади Кими [Райкконена], но можно предположить, что с ним ему бы удалось справиться достаточно быстро. Тогда он мог бы серьезно угрожать нашим позициям, и мы никак не могли это предотвратить».

В итоге все завершилось нормально, и победа Хэмилтона показалась легкой. Но для коллектива из Брэкли она была очень важна.

«Нам было это необходимо с моральной точки зрения, – заключил Лоу. – Это не только очередное подтверждение, что наши сотрудники проделали отличную работу, когда создавали эту машину, но и свидетельство того, что мы правильно реагируем на неудачи, подобные той, что произошла в Сингапуре.

Да, характеристики трассы здесь не слишком похожи на те, что в Сингапуре, но это ничего не значит.

Каждая трасса – особенная, вот в чем всё дело. Люди хотят знать, что случилось с нами в Сингапуре. Но здесь перед нами стоял не меньший вызов. Успех никогда не гарантирован. Меня постоянно спрашивали о том, не повторятся ли проблемы здесь, и я всегда отвечал, что просто не знаю.

Я никогда даже не пытаюсь предсказать подобные вещи, потому что в этом спорте может случиться всё, что угодно».

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Событие Гран При Японии
Трек Сузука
Пилоты Льюис Хэмилтон
Команды Mercedes
Тип статьи Аналитика
Тэги pirelli, падди лоу, тото вольф
Rambler's Top100