Анализ: есть ли логика в поражении Mercedes?

В Формуле 1 любят всевозможные теории заговора, и проблемная квалификация Mercedes в Сингапуре уже породила несколько удивительных версий о причинах произошедшего. Но есть ли хотя бы одно логичное объяснение?

Само собой, без повода не обошлось. В Монце Mercedes была привычно сильна. Льюис Хэмилтон опередил лучшую из Ferrari на четверть секунды в квалификации, а всего две недели спустя в Сингапуре уже проигрывал полторы. Согласитесь, этого достаточно, чтобы по крайней мере в замешательстве почесать затылок.

Может быть, это просто один неудачный уик-энд?

Не исключено, но Льюис Хэмилтон явно не стремился отрицать, что случилось нечто экстраординарное, а напротив – даже подлил масла в огонь, на встрече с журналистами заявив, что хочет услышать от команды ответы на поставленные итогами квалификации вопросы.

«Интересно узнать, в чем же дело, – сказал Льюис. – На самом деле я призываю не только команду, но и вообще всех попробовать найти объяснение. А от команды жду ответа, из-за чего же мы теряем. Давление? Температура "грелок"? Дорожный просвет, может быть? Мне очень важно это выяснить».

Все внимание – шинам

Несмотря на то что Mercedes пока не озвучила причину произошедшего – возможно даже потому, что пока и сама не разобралась в ситуации до конца, – уже понятно, где нужно искать. Дело в шинах.

И Хэмилтон, и Росберг были довольны балансом, ни один из пилотов не жаловался на настройки, поведение машины или работу отдельных компонентов. Такое ощущение, что с самой машиной всё было более или менее в порядке. Просто она отчего-то была непривычно медленной.

Если верить некоторым теориям, родившимся накануне в паддоке, всему виной – двигатель.

Может быть, в Mercedes решили чуть придушить свои моторы после проблем на машине Нико в Монце? Или, например, это могло быть сделано с той целью, чтобы разговоры о доминировании команды прекратились?

Некоторые даже предположили, что в Mercedes сознательно решили пожертвовать результатами этапа в Сингапуре, чтобы снять напряжение, возникшее вокруг ситуации с поставкой моторов Red Bull, угрозами "энергетической" компании покинуть Ф1, и, как следствие, – предотвратить возможный пересмотр регламента Формулы 1 и отказ от турбированных V6 с гибридными установками…

Глава спортивного подразделения Mercedes Тото Вольф на это резонно заметил, что в Сингапуре роль двигателя не столь значительна и только этим объяснить потерю двух секунд относительно Ferrari было бы просто невозможно.

«Двигатель не работал в экономичном режиме, ничего подобного, – сказал он. – К тому же я не заметил, чтобы Williams и Force India, которые точно ни о чем подобном и не помышляли, сегодня вдруг провалились.

Конечно, характеристики двигателя влияют на скорость машины, но я бы сказал, что сегодня это наименее важный фактор, повлиявший на наши выступления. Если вы посмотрите на записи с камер на наших машинах, то можно заметить, что нам просто не хватало сцепления по сравнению с теми, кто был быстрее».

Давление

Конечно, не могло обойтись и без теории о давлении в шинах. После взрывов покрышек в Спа поставщики из Pirelli повысили минимально допустимый уровень перед этапом в Монце, а затем и ужесточили его к началу уик-энда в Сингапуре.

Могло ли это сказаться на форме Mercedes? Велика ли вероятность того, что новые требования поставили инженеров команды в непростое положение, поскольку пределы, озвученные Pirelli, совсем не подходят Mercedes?

В конце концов, ведь именно вокруг серебряной команды разгорелся шинный скандал после финиша в Монце.

Вольф в ответ лишь рассмеялся: «Это уже не конспирология, это паранойя. Мы ничего не нарушили в Монце, и FIA это подтвердила. Всё соответствовало рекомендациям, мы следовали утвержденным процедурам, так что, я думаю, мы уже можем забыть о том, что случилось в Монце.

Мы соблюдали пределы и сегодня, мы понимаем, что рекомендации Pirelli продиктованы соображениями безопасности, и это важно для нас. Минимальные значения давления, установленные Pirelli, никак не повлияли на нашу форму сегодня».

Тем не менее, инженер Williams Роб Смедли считает, что окончательный ответ о влиянии новых рекомендаций Pirelli на расстановку сил дать можно будет лишь по прошествии определенного времени.

«Для нас совершенно ничего не поменялось, – отметил он. – Мы работаем в тех же пределах, в которых работали и раньше. Но повлияло ли произошедшее каким-нибудь негативным образом на других? Честно говоря, я просто не знаю.

Надо, чтобы прошло больше гонок и квалификаций, прежде чем мы сможем судить, действительно ли новые более строгие правила вынудили некоторых выйти из комфортной зоны, и приведет ли более пристальное внимание к контролю за этим к какому-либо заметному эффекту. Будет интересно за этим понаблюдать».

Характеристики трассы

Отсутствие ответов от Mercedes способно породить еще немало безумных теорий. Как вам, например, теория о том, что команде были выданы другие – более жесткие – составы резины исключительно для того, чтобы чуть подогреть интерес к чемпионату? Но, как чаще всего и бывает в Ф1, самой правильной оказывается скучная инженерная версия.

Скорее всего, на выступлении чемпионской команды в Сингапуре сказалось несколько факторов. Один из них – конфигурация самой трассы, на которой не столь важна мощность мотора. Еще один – составы SuperSoft, с которыми Ferrari в этом году работала лучше, чем соперники. Возможно, этих двух составляющих уже оказалось достаточно, чтобы разница в результатах квалификаций в Монце и Сингапуре была столь существенной.

Машины Mercedes никогда не вели себя столь же хорошо на SuperSoft, как SF15-T. Да и сами "сверхмягкие" шины довольно капризны.

Смедли объяснил: «Эти составы – и я говорил об этом еще раньше, когда мы начали использовать их в Монако и Австрии – очень чувствительны, и к ним всегда очень сложно найти подход.

Если вы всё сделали правильно, то взамен получаете потрясающий результат, но если вы совершили буквально малейшую ошибку, потери могут быть куда более значительными, нежели привычные три-четыре десятые».

Что же необходимо сделать, чтобы привести шины в идеальное состояние?

«Нет какого-то одного фактора, от которого зависит, удастся ли вам подготовить шину наилучшим образом и добиться максимального уровня сцепления, – продолжил Роб. – Многое зависит от процесса подготовки в гараже, еще перед тем, как машина покидает боксы, от того, насколько много и каким образом ваша машина передает энергию шинам.

На это влияет и то, как машина ведет себя во время скольжений и так далее. Кроме того, есть достаточно узкий температурный диапазон. На многое влияет то, как пилот готовит шины, то, как он проходит круг. Факторов много».

Неподходящее место

Медленные 90-градусные повороты, коих в Сингапуре очень много, тоже не способствуют облегчению задачи по попаданию в рабочий диапазон. Здесь нет затяжных скоростных поворотов, которые способствовали бы правильному прогреву шины.

В некоторых случаях, если температура шины слишком мала, это может привести к снижению сцепления, что, в свою очередь, заставляет машину больше скользить в поворотах. Из-за этого верхний слой шины перегревается, но энергии, чтобы прогреть её всю, недостаточно.

«Шины здесь работают постоянно, – добавил Смедли. – Здесь между корпусом шины и ее поверхностью немного иные отношения, но при этом очень важно знать, каких значений вы хотите добиться применительно и к тому и к другому.

Кроме того, здесь не так много мест, где шины могли бы восстановиться, так что если вы оказываетесь в определенной [нежелательной] ситуации, то выбраться из нее потом уже очень трудно.

Когда вы оказываетесь в ситуации, при которой на шину была передана нежелательная нагрузка, на нормальной трассе у вас есть длинные отрезки, на которых она может восстановиться. Шина уже перестает "помнить", что с ней было несколько километров назад, – но здесь нагрузка идет постоянно».

Что ж, окончательно все точки над i расставить могут только инженеры команды из Брэкли.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Событие Гран При Сингапура
Трек Сингапур, городская трасса
Команды Ferrari , Williams , Red Bull Racing , Mercedes
Тип статьи Аналитика
Тэги роб смедли, тото вольф
Rambler's Top100