Анализ: Что ждет в будущем Manor F1?

Новость о том, что руководство Manor в лице Джона Бута и Грэма Лоудона уходит в отставку, стала сюрпризом для многих в паддоке.

Однако такая ли это неожиданность? Еще в середине сезона появились слухи о том, что команда готова перейти на моторы Renault. Но это не соответствовало намерениям Лоудона или Бута. В итоге команда выбрала Mercedes, но этот эпизод выявил определенный разрыв в отношениях между руководством команды и ее владельцем Стивеном Фитцпатриком в отношении будущего команды.

Дальнейшие шаги

В начале октября команда подтвердила, что заключила с Mercedes соглашение о поставке моторов для сезона 2016 года и еще одно соглашение с Williams о поставке коробок передач и ряда других компонентов.

С новым шасси, разработанным проектной группой во главе с бывшим сотрудником Williams и Jordan Джоном Маквильямом, команда имеет потенциал сделать серьезный шаг вперед. Несмотря на то, что официального подтверждения расставания с Бутом и Лоудоном еще не было, в сущности уже кажется, что Бут и Лоудон все чаще оставались не у дел благодаря Стивену Фитцпатрику и его бизнес-партнеру Абдулле Булсину, и вполне могут не увидеть результаты своей работы.

Но сможет ли команда добиться успеха без двух центральных фигур, которые на протяжении столь долгого периода являлись стержнем команды? Теперь это уже вызывает сомнения.

Руководитель Mercedes Motorsport Тото Вольф был весьма озадачен сложившейся ситуацией.

«Джон и Грэм являлись неотъемлемой частью команды, – сказал он в комментарии для Motorsport.com. – Я знаю их давно, и насколько помню, Льюис провел первый сезон в Формуле 3 именно с ними. Присутствие этих людей было одним из веских аргументов в пользу нашего сотрудничества. Надеюсь, что правила игры не изменятся, но я являюсь заинтересованной стороной. Мы подписали контракт и уважаем всех, кто остается в команде, но мы будем следить за происходящим с повышенным любопытством».

Планы на будущее

Есть предположение, что нынешние владельцы команды подошли к управлению не так, как в других командах Формулы 1 – как с точки зрения переговорного процесса, так и технической составляющей.

Ранее сообщалось, что команда хотела бы заключить контракт на поставки моторов Renault не только на 2016 год, но уже и на вторую половину 2015 года, в совокупности попытавшись получить еще и коробки передач Red Bull.

Переговоры не продлились долго, что понятно – в Red Bull Racing были не слишком впечатлены.

В любом случае, создалось впечатление, что владельцы Manor явно недооценили сложности, которые возникают в процессе таких изменений в середине года, не говоря уже о смене поставщика моторов. Другие команды изо всех сил пытаются избежать таких потрясений.

Manor – привлекательный товар

В начале года Фитцпатрик спас команду от введения внешнего управления. Этот шаг обошелся ему в 500 тысяч фунтов. В свою очередь, это означало, что Manor восстала из пепла – свободная от долгов и готовая начать новую страницу своей истории. Причем в этом аспекте Manor была в более выигрышном положении, нежели ее конкуренты, у которых такие долги имелись.

Обращение к любителям Формулы 1 со стороны Фитцпатрика было очевидно. Manor получила права на "деньги Берни" (примерно 50 млн. в год) от призового фонда FOM за попадание в десятку лучших два года подряд.

В следующем году пелотон расширится до 11 команд, но Haas не сможет повлиять на выплаты для Manor до 2018 года, в соответствии с действующим договором о выплате призовых. Итак, Manor получит по 50 млн долларов в 2015, 2016 и 2017 годах.

Это хорошая сумма, но далеко недостаточная для того, чтобы провести сезон даже для такой небольшой команды как Manor – даже с использованием старого оборудования. Кроме этого были некоторые спонсорские поступления (Роберто Мери выступал бесплатно), но источники предполагают, что сам Фитцпатрик предоставил лишь малую часть средств в раздел дополнительного финансирования.

Он может быть богатым предпринимателем, но у него нет средств, чтобы поддерживать команду. Не было секретом, что стратегия Фитцпатрик и Булсина заключалась в том, чтобы продать команду как только для этого настанет выгодный момент.

При отсутствии долгов, при наличии выплаты за два года 100 млн. долларов от Берни Экклстоуна и заключенными соглашениями с Mercedes и Williams, команда представляет собой весьма привлекательный товар. Казалось, что все идет к продаже.

Были даже две группы инвесторов: одна из Америки, другая с Востока. Их предложения оценивались в 50 и 40 млн. долларов соответственно, но ни с одной из сторон детальные переговоры не состоялись. Источники указывают на то, что потенциальные инвесторы не были впечатлены отношением к ним.

Стратегия подключения Mercedes и Williams к судьбе команды было не бесспорной, но она помогла и Тото Вольфу, который очень хотел найти еще одну команду-клиента – но не Red Bull Racing.

Новым партнерам было гарантировано, что они получат выплаты непосредственно из призовых денег FOM. Подобная практика не редкость, когда соперничающие команды вынуждены в спешке заключать соглашения. Но это означает и то, что на проектирование машины и успешный ее запуск остается мало времени.

Участие Экклстоуна

Во всей этой истории есть одна необычная деталь. Берни Экклстоун остается в стороне от происходящего. Как правило, он принимает активное участие в посреднической деятельности по помощи командам, находит взаимовыгодные решения. Но здесь ярко демонстрируется то, что Берни не особо симпатизирует Manor.

Он всегда настороженно относился к владельцам команды, которые способны лишь "двигаться по инерции и собирать, что есть", и к тем, кто просто работает на показ вместо заработка денег.

Поэтому и деньги он выплачивает только первой десятке команд, и, как правило, была одна или две команды, которые должны работать больше, чтобы получить желанные призовые.

Новые владельцы Manor раздражали Берни еще с Австралии. Они пообещали, что команда примет участие в гонке в Мельбурне, но коллектив оказался даже без оборудования и программного обеспечения, чтобы запустить моторы.

Вернувшись в Англию и узнав от своих источников как все обстояло на самом деле, Берни не сдерживаясь в эмоциях, раскритиковал владельцев Manor за обман.

Другие проблемы

Уход Бута и Лоудона из команды может повлечь для коллектива и другие последствия. В частности, увольнения персонала. Многие из сотрудников Manor очень уважают Джона Бута.

Некоторые из них уже нашли работу в другом месте прошлой зимой, но как только к ним обратился Бут и позвал их обратно, те вернулись. И если сейчас они понимают, что их руководители не видят больше смысла в дальнейшем сотрудничестве, то вскоре и они сами неизбежно задумаются об этом.

Возможно у Фитцпатрика и Булсина есть четкий план, о котором мы еще не знаем. Например, по сотрудничеству с Prodrive? Реакция Вольфа предполагает, что плана нет, но всегда возможны разные варианты.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Команды Manor Racing
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100