Анализ: что стоит за проблемами Mercedes с коробками передач

Одна техническая проблема в Формуле 1 может быть стечением обстоятельств, но две одинаковых поломки обычно свидетельствует о том, что у команды что-то пошло не так.

В преддверии квалификации Гран При Великобритании в Mercedes объявили, что на машине Валттери Боттаса необходимо заменить коробку передач – всего спустя неделю после аналогичной замены на автомобиле Льюиса Хэмилтона на этапе в Австрии. Это стало тревожным звоночком. 

Если изначально были подозрения (опровергнутые Mercedes), что отказ коробки передач на машине Льюиса связан с его столкновением с Себастьяном Феттелем на этапе в Баку, то затем стало ясно, что раз КПП на машине Боттаса также потребовала замены, то речь идет о чем-то более критичном. 

И это неизбежно подняло вопрос о том, не допустили ли в Mercedes какую-то серьезную ошибку в проектировании машины, которая может повлечь за собой дальнейшие штрафы в виде потери позиций на стартовой решетке – особенно учитывая то, что коробка передач должна отработать шесть полных этапов. 

Однако в Mercedes не паниковали. И впрямь, хотя со стороны ситуация могла показаться драматичной, внутри команды знали, что все можно легко исправить. 

Слишком агрессивно

Говоря простым языком, Mercedes была слишком агрессивна в работе с бесшовной коробкой передач, что в итоге повредило ее внутренние детали. 

Технический директор Mercedes Джеймс Эллисон сказал, что стремление команды извлечь максимум потенциала из каждого элемента машины привело к тому, что она работала на пределе ради экономии миллисекунд во время переключения передач. 

«В прежние времена ты сначала находился на какой-то передаче, потом ты ее выключал и включал другую, и в то время как передачи менялись, ты терял скорость, – объяснил Эллисон. – При использовании бесшовной коробки переключение с одной передачу на следующую происходит мгновенно, потому потери скорости нет.

Однако когда вы переключаетесь вверх, шестеренки вращаются на высокой скорости на более низкой передаче, а затем всей этой вращательной инерции нужно замедлиться, чтобы переключиться на следующую передачу.

Так что хотя переключение проходит и плавно, все еще есть некоторое вращение, которое нужно замедлить, чтобы перейти на следующую передачу. Ты можешь сделать это нежно или заставить всю штуковину издавать звук "хххххрррггггхххх", сделав все резко и передав это обратно на колеса.

Мягкий путь обеспечивается уменьшением крутящего момента мотора, жесткий – просто "обрывом" всего. Это обычное дело для Ф1. Вопрос только в том, сколько у тебя смелости». 

Корреляция данных

В Mercedes в итоге оказались излишне смелыми. И хотя это решение прошло проверку на надежность во время проектирования, когда дело дошло до реальной разработки, команда столкнулась с тем, что некоторые факторы невозможно смоделировать на динамометрическом стенде. 

«У нас есть процедуры для внедрения любой новой стратегии или конструкции, и с инженерной точки зрения они на самом деле являются достаточно осторожными, – рассказал Эллисон. – Мы стараемся как можно чаще делать это на трассе, но мы ограничены в возможностях гоняться на трассе без какого-либо риска.

На базе у нас есть динамометрические стенды, на которых мы можем смоделировать достаточно хорошие условия реальной трассы. Мы проделали все наши процедуры, чтобы проверить более агрессивные настройки коробки передач по сравнению с теми, что мы использовали ранее.

Но несмотря на то, что на стенде все выглядело хорошо, в борьбе с соперниками на трассе этот план не сработал – там все было немного по-другому, поскольку масло в КПП переливалось иначе под воздействием перегрузок. Так что мы просто немного перешли грань и поплатились за это».

Давление со стороны Ferrari

Ситуация с коробками передач в Mercedes демонстрирует, что немецкой команде приходится заставлять машины работать на пределе – вероятно, куда больше, чем это было в последние годы. 

После трех лет доминирования в Ф1, в этом сезоне Mercedes оказалась в новых условиях – теперь борьба идет с Ferrari, а не между двумя пилотами команды. И когда победу от поражения отделяют доли секунды, приходится использовать любую возможность, чтобы вырваться вперед. 

Руководитель Mercedes Тото Вольф рассказал о том, какие усилия прилагают партнеры «серебряных стрел» из Petronas, поставляющие немецкой команде топливо и смазочные материалы.

«Для меня удивительно, что можно извлекать потенциал из жидкостей, о наличии которых в машине я даже не знал, – сказал он. – И это работает. Можно отыграть пять миллисекунд на охлаждающей жидкости, 15 миллисекунд на гидравлическом масле. С [правильной] формулой масел и топлива можно извлечь гораздо больше мощности из всех деталей двигателя внутреннего сгорания.

Коробка передач – еще один хороший пример. При использовании правильного масла, КПП может дать преимущество в скорости, в весе, позволит гоняться более агрессивно в плане переключения передач. И иногда это придает уверенности всей команде.

Вероятно, с коробкой передач мы перестарались, и когда мы стали разбираться с этим после Баку, то осознали это». 

Тем не менее, Вольф гордится тем, что Mercedes сумела сохранить сильную форму, несмотря на смену регламента.

«Наша цель состояла в том, чтобы остаться на вершине в год изменений в правилах, – сказал босс Mercedes. – Насколько мне известно, в прошлом не было команд, доминировавших на протяжении нескольких лет и оставшихся на вершине после перемен в регламенте. Это было нашей целью.

Можно сказать, что мы там больше не в одиночестве. То, что Ferrari сейчас борется за титул, вероятно, благо для спорта и зрелища, однако мы прикладываем все усилия.

И во время работы на пределе и попыток выдержать гонку обновлений бывают неудачи. Подголовники отваливаются, коробки передач ломаются, потому что из них пытаются выжать каждую мелочь, в нормальных условиях не влияющую на производительность. Но здесь это имеет значение».

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Льюис Хэмилтон , Валттери Боттас
Команды Mercedes
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100