Анализ: что интерес Mercedes к Боттасу значит для Формулы 1

Поделились
Комментарии
Анализ: что интерес Mercedes к Боттасу значит для Формулы 1
Адам Купер
Автор: Адам Купер
Перевод: Александр Кабановский, Ответственный редактор
17 дек. 2016 г., 12:18

События последних дней позволяют говорить, что чемпионы мира определились с главным кандидатом на замену Нико Росбергу. Это Валттери Боттас, с потерей которого, похоже, уже смирились в Williams. Адам Купер разбирается в ситуации.

Нико Росберг, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Валттери Боттас, Williams F1
Валттери Боттас, Williams F1
Валттери Боттас, Williams FW38
Лэнс Стролл, Williams F1
Льюис Хэмилтон, Mercedes AMG F1
Валттери Боттас, Williams, и Джонатан Эддолс, гоночный инженер Williams
Нико Росберг, Mercedes AMG F1
Борьба за позицию: Валттери Боттас, Williams FW38, и Фернандо Алонсо, McLaren MP4-31
Валттери Боттас, Williams FW38
Карлос Сайнс-мл., Scuderia Toro Rosso
Фернандо Алонсо, McLaren
Льюис Хэмилтон, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Валттери Боттас, Williams FW38
Валттери Боттас, Williams FW38
Валттери Боттас, Williams FW38
Валттери Боттас, Williams F1
Паскаль Верляйн, Manor Racing
Фелипе Масса, Williams FW38
Фелипе Масса, Williams
Карлос Сайнс-мл., Scuderia Toro Rosso STR11
Паскаль Верляйн, Manor Racing
Дженсон Баттон, McLaren, и Фелипе Масса, Williams F1
Нико Росберг, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Валттери Боттас, Williams
Льюис Хэмилтон, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Льюис Хэмилтон, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Льюис Хэмилтон, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid, и Нико Росберг, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Премия DHL за лучший круг: Нико Росберг, Mercedes AMG F1
Фелипе Масса, Williams FW38
Нико Росберг, Mercedes AMG F1
Нико Росберг
Проводы Фелипе Массы: гонщик Williams Валттери Боттас
Тесты шин Pirelli 2017 года: Паскаль Верляйн, Mercedes AMG F1
Фелипе Масса, Williams
Валттери Боттас, Williams FW38, и Фелипе Масса, Williams FW38
Нико Росберг
Валттери Боттас, Williams F1

Прошло ровно две недели с момента сенсационного заявления Нико Росберга о расставании с Ф1, поставившего менеджмент Mercedes перед необходимостью срочно искать нового напарника Льюису Хэмилтону.

Неудивительно, что эта тема стала главной в разговорах болельщиков. Сама же команда для начала ограничилась заявлением, что объявит о своём решении никак не раньше 3 января. Это оставляет всем желающим время для обстоятельного анализа.

На настоящий момент наиболее вероятным выглядит следующий сценарий: в Williams согласны отпустить Валттери Боттаса, но от Mercedes за это потребуется серьезная компенсация. Она касается условий сотрудничества, но прежде всего финскому пилоту нужна равноценная замена.

Первый, о ком вспоминается в такой ситуации – только-только завершивший карьеру Фелипе Масса. И если сам бразилец не против возвращения, для него это отличный шанс провести в Формуле 1 еще сезон.

Тото Вольф и Ники Лауда сами узнали о решении своего пилота всего за несколько дней до официального объявления. И в этом смысле интересна их первоначальная реакция на поступок пилота, чей уход был назван «смелым решением» и «понятным шагом». Однако работодателей он поставил в непростое положение.

«Больше всего меня раздражает то обстоятельство, что Нико собирался продолжать выступления, если бы не выиграл титул, – сказал Лауда в интервью газете Die Welt. – Он мог хотя бы намекнуть на возможность такого развития событий, когда мы подписывали контракт. Тогда мы заранее проработали бы запасной план и были бы готовы. Но что случилось, то случилось.

Мы дали ему возможность стать чемпионом мира за рулем потрясающей машины, и тут он говорит нам, что хочет уйти. Это привело к возникновению серьезной прорехи в нашем большом коллективе. И мы выглядим глупо».

Последняя надежда Верляйна

Глупо, в том числе, и в глазах совета директоров Mercedes. Всего за пару дней до этого там радовались возможности использовать в 2017-м присутствие в пелотоне немецкого чемпиона на немецкой машине. Этот факт доказывал, что дело вовсе не в Хэмилтоне.

И на таком фоне козырем в рукаве оказывается кандидатура Паскаля Верляйна. Чемпион DTM пока без лишнего шума остается в тени, ожидая, что принесёт ему будущее. Еще недавно казалось, что молодой гонщик выглядит фаворитом на место в Mercedes, но сейчас всё выглядит так, что выбор в его пользу станет скорее вынужденным шагом.

Когда по ходу Гран При Японии в 2014-м Себастьян Феттель и Ferrari согласовали условия перехода, тем же вечером Хельмут Марко и Кристиан Хорнер решили, что на место немца будет переставлен Даниил Квят, который к тому моменту даже не закончил свой первый сезон за Toro Rosso.

Ничто не мешало Вольфу быстро назвать Верляйна новым пилотом чемпионской команды, но этого не произошло. У немца за плечами уже год в Ф1, но его не решились сразу перевести в напарники Хэмилтону – а раз так, значит, кандидатура молодого гонщика была сочтена недостаточно подходящей.

Возможно, Тото хочет защитить карьеру своего подопечного, который пока еще не готов к столь серьезным испытаниям. Или же, зная о его работе на тестах и в Manor, просто полагает, что на настоящий момент Верляйн не сможет составить достойной конкуренции Льюису.

В любом случае (особенно если верно второе предположение), это неизбежно ставит вопрос к эффективности молодёжной программы Mercedes. Зачем было вкладывать силы и средства в подготовку следующего Росберга, если в итоге пришлось брать пилота со стороны?

Переманить звезду нереально

Понятно, что команде уровня Mercedes в силу множества причин нужен состав из двух максимально сильных гонщиков. Хотя бы просто для того, чтобы увозить с каждого Гран При как можно больше очков. Но не менее важно поддерживать прежнюю конкуренцию между двумя сторонами гаража. Тот, кто просто будет финишировать в квалификациях и гонках следом за Хэмилтоном, точно не подходит.

Не будем забывать, что Росберг вносил весомый вклад и в развитие машины, и в работу с настройками по ходу уик-эндов. Эту потерю тоже необходимо минимизировать, что вновь говорит в пользу приглашения опытного гонщика.

Прежде в Mercedes ни разу не говорили о желании переманить у конкурентов суперзвезду вроде Себастьяна Феттеля или Фернандо Алонсо. Как все мы знаем из истории, разорвать можно любой контракт, но другая сторона за это должна получить что-то действительно весомое. Однако у Mercedes нет ничего, что может в нынешней ситуации заинтересовать Ferrari или McLaren.

Если команда отдаст своего топ-пилота, то в ту же секунду сама окажется точной в такой ситуации, в какой сейчас пребывает Mercedes.

Попытка же действовать «нелегально» гарантированно приведет к долгой судебной тяжбе, и с имиджевой стороны такой путь едва ли прельщает чемпионов мира, да и потенциальные издержки могут оказаться слишком значительными даже с учетом тех сумм, которые не придётся выплачивать Росбергу. Речь, к слову, идёт о 22 млн евро только за 2017 год, и это без учета бонусов.

В последнее время несколько раз упоминалось имя Карлоса Сайнса. Здесь у Red Bull есть очевидная замена в лице Пьера Гасли, потому вопрос не стоял бы так остро.

Источники подтверждают, что переговоры действительно имели место. Но судьба гонщика полностью у руках менеджмента компании, которой нет смысла ослаблять саму себя, попутно усиливая главного соперника. Этот вариант исключен.

«С чего нам поступать так? – заявил на днях Кристиан Хорнер BBC. – Карлос отлично справляется с работой. Он – гонщик Red Bull. Мы немало инвестировали, чтобы привести его в Ф1, у него долгосрочный контракт, и нет решительно никаких поводов усиливать одного из главных конкурентов своим активом».

Просто представьте, что Сайнса всё же отпустили, а в январе Даниэль Риккардо решит завершить карьеру, или Макс Ферстаппен сломает ногу. Red Bull в таком положении будет выглядеть глупее не придумаешь.

Потому-то реалистичной целью для Mercedes является именно Боттас: в Williams готовы к разговору, и штутгартцам есть, что им предложить. Речь не только о взаимоотношениях производителя и клиента, но и о давнишнем участии Вольфа в менеджменте финна, что заметно упростит диалог.

Переговоры с Williams

Разумеется, Williams не устроит банальная скидка на двигатели в обмен на собственного лидера. И именно поэтому переговоры столь сильно затянулись. Перед командой по-прежнему стоит цель хорошо выступать в гонках, и денежный вопрос в данном случае вовсе не главный. В любом случае, возможные финансовые вливания должны быть очень значительными – настолько, чтобы руководители ясно понимали: в конечном итоге это приведет к значительному прогрессу.

Есть ли у Mercedes что-нибудь, что можно было бы добавить к сделке? В качестве такого актива мог бы выступить Падди Лоу, который уже практически наверняка окажется в Williams. В нынешней команде могли бы освободить его от неких дополнительных обязательств – вполне возможно, у Mercedes еще есть возможность отправить Лоу в долгосрочный отпуск. Если это так, то Williams можно предложить в обмен на Боттаса возможность получить Падди раньше срока. Это позволит команде из Гроу добиться прогресса быстрее.

Так или иначе, главный вопрос – кем заменить финна. Williams немало инвестировала в развитие Валттери, и он был бы идеальным напарником для Лэнса Стролла в 2017 году.

Даже если Mercedes предложит Williams многомиллионные выплаты в придачу к контракту с Паскалем Верляйном, это едва ли устроит руководство команды из Гроу. Особенно при учете того факта, что возражать будет Martini. Иметь двух тинейджеров в составе нежелательно с маркетинговой точки зрения. Да и самой команде нужен опытный и проверенный пилот, который помог бы росту Стролла.

Фелипе Масса удовлетворяет всем указанным требованиям. Но что он сам думает по этому поводу?

Бразильца к решению о завершении карьеры во многом как раз и подтолкнул тот факт, что команде необходимо было заключить контракт со Строллом. Боттасу уходить было не с руки, и Массе просто не осталось бы места. Фелипе решил, что лучше самостоятельно объявить о завершении выступлений, чем банально остаться без кокпита.

В то время как Дженсон Баттон после объявления о своем «отпуске» всё же дал понять, что сожалеет о принятом решении, Фелипе ни разу не говорил о подобных сомнениях. Возможно, Массе придется расстроить членов своей семьи, но Клэр и Фрэнку, похоже, будет не так и сложно уговорить Фелипе вернуться и провести с командой еще один сезон.

«Я думаю, ему очень понравится эта идея, – сказал мне один экс-пилот Ф1 на неделе. – Он принял верное решение в правильный момент – потому что мог остаться без места в команде. Но порой расклад меняется.

Так что теперь ему ничто не мешает вернуться со словами: «Что ж, я поезжу еще год, чтобы помочь своей команде». Я думаю, это было бы очень хорошее решение для Williams».

Этот вариант устроил бы и Берни Экклстоуна, которому во что бы то ни стало нужен бразилец на стартовой решетке, и который в данный момент пытается сохранить место в Ф1 Фелипе Насру. Без сомнений, Берни уже говорил с сэром Фрэнком по поводу Массы.

Еще один запасной план для Williams – это Пол ди Реста. Он провел в Williams год в качестве резервного гонщика, но при этом поддерживал форму, выступая в DTM, а дополнительный плюс – это новый регламент. Пол будет в той же ситуации, что и остальные гонщики: приспосабливаться к машинам придется всем, не только ди Ресте. Поможет тут и тот факт, что у шотландца также есть контракт с Mercedes. Тото может согласиться продолжать выплачивать ему гонорары.

У Боттаса за плечами четыре сезона, и он идеально готов к тому, чтобы сделать шаг вперед в своей карьере.

Многие сомневаются, что он может продолжать прогрессировать, поскольку переиграл Массу с относительно небольшим перевесом, но при этом Валттери будет полон решимости доказать обратное.

В 2018-й и дальше

Еще одна интрига состоит в том, гарантируют ли в Mercedes своему новобранцу будущее после сезона-2017. У пилотов со статусом суперзвезд есть контракты на следующий год, но некоторые из них могут стать свободными агентами к началу 2018-го.

Многие гонщики наверняка полагали, что пара Хэмилтона и Росберга останется в Mercedes на долгие годы, а потому не слишком рассчитывали занять один из серебристых кокпитов. Но теперь всё изменилось в корне, и Вольф наверняка уже провел несколько дискуссий с потенциальными кандидатами по поводу их планов на будущее.

Согласится ли Боттас стать пилотом Mercedes с тем условием, что контракт будет однолетним? Почти наверняка его ответ окажется положительным и в этом случае – ведь ему просто-напросто может больше и не представиться другого шанса получить машину, способную побеждать. К тому же – даже если его соглашение с Mercedes будет рассчитано только на сезон-2017, – он вполне может рассчитывать на новые предложения в том случае, если хорошо покажет себя на фоне Хэмилтона.

Больше того, один из источников в паддоке уверяет, что уже сейчас Ferrari пытается сорвать сделку Валттери с Mercedes, предлагая ему свой кокпит и более выгодные условия в сезоне-2018 – но только с условием, что сейчас он должен остаться в Williams.

Главным плюсом для Mercedes мог бы стать тот факт, что Боттас как никто другой из доступных пилотов мог бы оказывать давление на Хэмилтона, но при этом не нарушил бы гармонию в команде – как это вышло бы в случае с Алонсо, Феттелем или Ферстаппеном. Валттери не ведет политических игр, и не плетет интриг за кулисами.

Приглашение финна скорее может дать повод самому Льюису для запуска очередных теорий заговора, ведь для этого есть благодатная почва: одним из менеджеров пилота является Тото Вольф, и в удобный момент об этом всегда можно напомнить…

«Я не думаю, что Льюиса это будет волновать, – сказал Берни Экклстоун в интервью Sky на этой неделе. – Разве что в том случае, если они начнут слишком уж активно помогать Валттери».

Следующие статьи раздела Формула 1
Слух: за приглашением Лоу в Williams стоит Стролл-старший

Предыдущая новость

Слух: за приглашением Лоу в Williams стоит Стролл-старший

Следующая новость

Неизвестный попытался продать фото Шумахера за миллион евро

Неизвестный попытался продать фото Шумахера за миллион евро
Загрузить комментарии