Анализ: битва, которую мы не увидели в Сочи

Гран При России выдался интересным, но гонка имела все шансы превратиться и вовсе в настоящий триллер, если бы с трассы из-за механических проблем не сошел Нико Росберг. Рассказывает Адам Купер.

Празднования по поводу завоевания Кубка конструкторов – пусть и начавшиеся с задержкой в пару часов после финиша гонки – были бурными, но впечатления от гонки Mercedes смазали проблемы, возникшие на W06 Нико Росберга.

По сути, именно они лишили его последних надежд на завоевание титула в этом году – Льюис Хэмилтон теперь может оформить чемпионство уже в Остине, но перед стартом в Сочи у Нико были все шансы не только отсрочить коронацию, но и заставить своего напарника понервничать под занавес чемпионата. Трасса в России могла стать ареной одной из самых захватывающих дуэлей между напарниками по чемпионской команде в сезоне.

Так или иначе, гонка и без того получилась насыщенной.

Про прошлогодний Гран При этого сказать было нельзя. Привезенные шинниками из Pirelli составы оказались слишком жесткими и почти не изнашивались, поводов для выезда на трассу машины безопасности не было, а пилоты на протяжении большей части гонки были заняты не борьбой друг с другом, а экономией топлива. В итоге этап в Сочи стал одним из скучнейших за весь год, но на сей раз Гран При России изобиловал всем, что так любят болельщики: обгонами, авариями, выездами на трассу сейфети-кара и, как следствие, различными тактическими схемами, а самое главное – потрясающей развязкой.

Остается лишь пожалеть, что гонка лишилась интриги в борьбе за победу. Росберг был впереди на протяжении всей квалификации, затем возглавил пелотон на старте, но Льюис вовсе не собирался сдаваться, что хорошо было заметно, когда он едва не вылетел с трассы, попытавшись атаковать Нико в третьем повороте.

Проблемы с педалью акселератора возникли у Нико еще во время первого выезда на трассу машины безопасности – после аварии в первом повороте с участием Нико Хюлькенбьерга и Маркуса Эрикссона, которые фактически перегородили трассу. Он сразу же пожаловался на проблемы по радио: когда он отпускал педаль газа и даже когда начинал тормозить, машина продолжала вывозить его с трассы.

«Поведение машины изменилось во время первого выезда машины безопасности, можно сказать, сразу после старта, – рассказал Нико. – С того самого момента газ был фактически открыт всегда, и я никак не мог на это повлиять. Так что я проезжал все повороты фактически "на газу", а потом проблема стала прогрессировать, и я уже перестал вписываться в виражи.

Я снимал ногу с педали, но она не возвращалась в нормальное положение. В итоге я уже не мог нормально управлять машиной».

Ранний сход

Росбергу ничего не оставалось сделать, как свернуть на пит-лейн, где команда окончательно поняла, что шансов оперативно устранить неисправность нет. Как нередко случается в Ф1, подвела деталь, в надежности которой давно никто не сомневался. Поломка стала неожиданной для всех.

«Я, честно говоря, не могу дать вам точных данных по этому поводу, но мне кажется, на протяжении года мы не меняли эту деталь ни разу, – рассказал Падди Лоу. – Это достаточно прочная конструкция, и скорость машины от нее вообще не зависит. Главное – всё должно функционировать верно. Мы пытались починить ее, но возникла простая механическая проблема с педалью».

Это уже не первый технический сход для Mercedes за последние пару месяцев, несмотря на то, что команда предпринимает все необходимые усилия для того, чтобы не допустить подобных инцидентов.

«То, что произошло сегодня, очень расстраивает, – сказал Лоу. – Обидно, что мы снова подвели Нико, и это привело к тому, что отрыв в личном зачете очень сильно вырос.

Но подобные инциденты имеют привычку случаться без предупреждения, независимо от того, в какой фазе чемпионата мы находимся. Это просто доказывает, что останавливаться нельзя никогда – надо продолжать работать над повышением надежности. Мы серьезно прибавили по сравнению с прошлым сезоном, но работы всё еще немало.

Мы хорошо это знаем, это всегда является одной из главных наших задач. Мы должны быть лучше готовы. Факт в том, что вы не можете сами выбрать в какой момент вам должно не повезти. Всё, что надо сделать – это удостовериться, что понятия "удача" просто нет в вашем уравнении».

Гонка Хэмилтона

Когда Росберг сошел, команда сразу же вышла на связь с Льюисом, чтобы сообщить ему: «Твой напарник сошел, давай теперь сфокусируем внимание на том, чтобы выиграть».

Еще до того, как на трассе во второй раз появилась машина безопасности, Льюиса проинформировали о том, что ему не нужно экономить топливо. Он проехал несколько быстрых кругов, и к тому моменту, когда Ромен Грожан разбил машину, был уже в 3,6 секунды впереди Валттери Боттаса.

Дополнительные пять кругов в режиме желтых флагов вообще избавили команды от мыслей о расходе, и главным аспектом, на котором сосредоточили свое внимание стратеги, стал износ резины. Льюис не только восстановил отрыв, выдав еще одну серию из нескольких быстрых кругов, но и увеличил его до 10,1 секунды к тому моменту, как финн отправился на пит-лейн.

Когда все остановились уже хотя бы по разу, Хэмилтон лидировал с преимуществом в 13,1 секунды – правда, уже над Себастьяном Феттелем, который опередил пилота Williams за счет тактики. Примерно таким отрыв оставался и затем, поскольку Льюис столкнулся с неожиданной проблемой.

«Что-то случилось с задним антикрылом, – рассказал Лоу. – Примерно с половины дистанции мы увидели, что прижимная сила на торможениях уменьшилась, что, скорее всего, связано с загрязнением [или иными словами – обломками]. Мы предупредили его об этом, и продолжали наблюдать за ситуацией».

Главные опасения команды были связаны не с тем, что проблемы с задним антикрылом могли повлечь за собой сход – в определенный момент у Льюиса просто могли возникнуть сложности в одном из поворотов из-за резкого падения прижимной силы.

«Ближе к концу проблема усугубилась, и мы сказали ему не использовать DRS, чтобы застрявший осколок не привел к блокировке крыла в открытом или полузакрытом положении. Мы понимали, что это не поломка самой конструкции, так что с этой точки зрения не было никаких серьезных опасений. Если вообще не принимать во внимание эту проблему, это была достаточно чистая гонка», – заключил Лоу.

Что было позади?

Куда более интересными были события, разворачивавшиеся позади чемпиона. Себастьян Феттель заработал еще один подиум, сначала перехитрив собственного напарника на трассе, а затем подсидев Валттери Боттаса во время волны пит-стопов. В итоге немец смог – в том числе благодаря сходу Росберга – перебраться на вторую строчку в протоколе личного зачета чемпионата.

Боттасу крупно не повезло на последнем круге, когда Кими Райкконен испортил не только его гонку, но и впечатления от собственного неплохого уик-энда, слишком уж оптимистично атаковав соотечественника.

Но главная интрига была обеспечена разнообразием тактик команд, чего никто не ожидал увидеть в Сочи – даже при учете того, что Pirelli привезла в Россию самые мягкие составы, было понятно: гонку без особых проблем можно проехать с одним пит-стопом.

Лишь четверо пилотов – все стартовали из последних рядов – предпочли начать гонку на Soft: Фелипе Масса, Пастор Мальдонадо, Фернандо Алонсо и Маркус Эрикссон.

Главное внимание должно было быть приковано к Массе, провалившемуся в квалификации, но всё равно имевшему в своих руках одну из самых быстрых машин пелотона. Он в итоге прорвался к финишу на четвертое место, но обеспечивать интригу в одиночку ему не пришлось.

Ровное течение Гран При нарушила авария Ромена Грожана на 12-м круге. До конца дистанции оставался еще 41 круг – приличное расстояние, но некоторые пилоты всё-таки решились на пит-стоп.

Хэмилтон, Боттас, Райкконен и Феттель остались на трассе. Точно так же поступил Даниил Квят, а вот шедший перед ним Серхио Перес рискнул. За ним на пит-лейн свернул и Даниэль Риккардо, а потому преследовать россиянина остался Фелипе Наср. За ним же находились уже стартовавшие на Soft Масса и Пастор Мальдонадо – эти двое о возможной остановке даже не помышляли.

Особенно рискованным это решение казалось в отношении Переса. Мексиканец уже пробился на пятое место, и ему явно было что терять.

«Мы выбрали очень агрессивную стратегию, – согласился после финиша в беседе с корреспондентом Motorsport.com заместитель руководителя Force India Боб Фернли. – Но, в то же время, я ожидал, что на подобный шаг решатся больше пилотов».

В прежние годы Force India нередко получала преимущество в подобных обстоятельствах из-за того, что ее машины достаточно бережно относились к шинам. Но у нового шасси команды Фернли в этой области есть определенные проблемы. Тем не менее, у Force India есть и еще один козырь, который можно пустить в ход во время подобных раздач. Серхио Перес всегда был хорош, когда необходимо было присмотреть за состоянием резины.

«Я бы не сказал, что у нас было какое-то особенное преимущество над остальными, – согласился Фернли. – В прошлом мы неплохо умели продлевать жизнь шин, но на этот раз наша тактика не была связана с этим. Мы просто решили взять быка за рога и побороться.

Наши инженеры достаточно консервативны, они никогда не задумались бы о чем-то подобном, если бы речь шла о пит-стопе на пятом круге! Но в этот момент мы на пит-лейне почувствовали, что можем справиться, и пошли на небольшой риск. Выбор был простой: либо добротная уверенная гонка, либо рискованная, но, возможно, выдающаяся».

Финн на финна

Чеко стал героем последних кругов. Главный вопрос состоял в том, сможет ли он и Даниэль Риккардо, который выбрал такую же тактику, удержать позади Боттаса и Райкконена?

Концовка получилась захватывающей. Red Bull остановился за несколько кругов до финиша, а Пересу не хватило совсем чуть-чуть, чтобы всё-таки оставить финнов позади.

«Мы просили его беречь шины, – сказал Фернли. – Он отвечал нам, что не может делать больше, чем уже делает. К счастью, всё удалось. Без удачи не обошлось, потому что резины ему не хватило, чтобы удержать Валттери и Кими, но в итоге нам повезло.

Да, он не смог удержать их позади, и получилось, что он вроде как потерял две позиции, но результат был бы таким же, даже если бы мы не решились пойти на риск».

Как уже было сказано, стратегия Массы стартовать на Soft сработала, и он финишировал четвертым. Мальдонадо на той же тактике добрался до конца дистанции седьмым, а между ними оказались Квят и Наср. Последние двое стартовали на SuperSoft и остановились на пит-лейне для смены резины самыми последними.

Примечательно, что именно в тот день, когда Pirelli продлила свой контракт с Ф1, мы получили отличное подтверждение, сколь увлекательными могут быть тактические схемы – даже если шины не изнашиваются слишком уж быстро.

Поскольку титул уже фактически в кармане у Льюиса Хэмилтона, остается лишь надеяться, что последние четыре гонки текущего сезона будут не менее увлекательными.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Событие Гран При России
Трек Сочи Автодром
Пилоты Льюис Хэмилтон
Команды Mercedes
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100