Колонка Паффета: о соперничестве и товариществе в гонках

В своей очередной колонке на Motorsport.com заводской гонщик Mercedes Гэри Паффет рассказывает о своём многолетнем соперничестве с Маттиасом Экстрёмом и отношениях с другими пилотами DTM.

Про прошедший этап в Шпильберге мне особо сказать нечего, потому что это было полное разочарование. После сильного начала сезона в Хоккенхайме по ходу второго гоночного уик-энда нам не удалось составить достойную конкуренцию оппонентам. Наибольшие трудности возникли в квалификациях. В гонках мы были чуть ближе. В воскресенье я ехал неплохо, и у меня были шансы набрать очки, но инцидент на последнем круге всё испортил.

В общем, этап в Шпильберге хочется поскорее забыть – лучше всего это сделать, вернувшись в группу лидеров в эти выходные на Лаузицринге.

Поиск верного баланса

Приходя в DTM из формульных гонок, то быстро понимаешь, насколько тут жёсткая борьба. Сражения очень плотные, и хотя эти машины строятся во многом по тем же принципам, что и "формулы", но всё же это "кузовные" автомобили, поэтому гонщики активно используют силовые приёмы.

Когда я дебютировал в DTM в 2003 году, то стремился сразу показывать высокие результаты. Но в двух из трёх первых гонок я сошёл из-за повреждений машины. Мне как новичку было очень трудной найти правильный баланс в плотной борьбе. Даже самые опытные пилоты в этой серии не имеют иммунитета и порой переходят предел дозволенного. Мы называем это "красным туманом". В первых гонках нынешнего сезона подобное было особенно заметно.

Как я уже отметил, в "кузовных" сериях борьба всегда более плотная – частенько происходят контакты. Такова природа этих гонок. Наше жесткое противостояние с Маттиасом Экстрёмом хорошо известно. Оно длится уже более десяти лет и, как показали события недавнего этапа в Хоккенхайме, ещё далеко от завершения.

Давнее соперничество

Всё началось в Эшториле в 2004-м, когда мы оспаривали лидерство. Я только выехал из боксов, как Эки предпринял попытку обогнать меня в третьем повороте по внутренней траектории. На выходе он выдавил меня за пределы гоночного полотна. Я повредил диск колеса, и мне пришлось совершить дополнительный пит-стоп. В итоге я оказался 13-м. Я был взбешён этим и жаждал реванша.

Через две гонки мы снова схлестнулись в борьбе за лидерство на Лаузицринге. На этот раз уже я был в роли охотника и не упустил возможности вернуть Маттиасу должок. За несколько кругов до финиша я подтолкнул его в последнем повороте, заставив покинуть идеальную траекторию. Это было не так жёстко, как в Эшториле, но вполне достаточно, чтобы обогнать его.

Я выиграл, а Эки стоял на второй ступени. Так началось наше многолетнее противостояние.

Маттиас повернулся ко мне, пожал руку и сказал: "Мы квиты". В этот момент каждый из нас понял, что впредь мы не оставим друг другу на трассе ни миллиметра

Гэри Паффет

Взаимное уважение

Тогда на подиуме Маттиас повернулся ко мне, пожал руку и сказал: "Мы квиты". В этот момент каждый из нас понял, что впредь, сражаясь друг с другом, мы не оставим друг другу на трассе ни миллиметра. Мы оба знали, что каждый из нас захочет отыграться. Но именно в этот момент между нами возникло большое взаимное уважение друг к другу на трассе.

Разумеется, в пылу борьбы мы иногда переходим границу. Один из таких случаев произошёл несколько недель назад в Хоккенхайме.

Но каждый раз, когда подобное случается, мы быстро понимаем, что не должны продолжать в том же духе. Так что мы оставляем это в прошлом и смотрим вперёд.

За последние годы у нас было много отличных дуэлей колесо в колесо, и я знаю, что с Маттиасом всегда должен быть готов к жёсткой борьбе. Эки – самый стабильный топ-пилот, с которым я когда-либо соперничал по ходу своей карьеры. Он, как и я, никогда не сдаётся. Мы оба всегда выкладываемся по полной вне зависимости от обстоятельств.

Но несмотря на наши жёсткие баталии на трассах, за их пределами мы разделяем схожие взгляды. Мы регулярно общаемся по телефону, обсуждая DTM и планы на выходные. Никто из нас не строит себя суперзвезду. Мы просто любим автоспорт и пилотировать машину как можно быстрее. Именно поэтому мы занимаемся этим.

Исключение из правил

Маттиас – не единственный гонщик, с кем я уже на протяжении около десяти лет веду сражения во время гоночных уик-эндов DTM. Я, Эки, Шайдер, Томчик, Грин, Спенглер, Рокки [Роккенфеллер] – все мы уже долгое время выступаем вместе. Каждый из нас не раз выигрывал гонки, и все, кроме одного, хотя бы раз становились чемпионом. Здорово входить в такую сильную группу пилотов.

Лично я – достаточно спокойный человек, с которым легко ладить. И у меня с большинством гонщиков в DTM хорошие отношения. Хотя есть и несколько исключений.

И всё же, большинство из соперников я могу назвать друзьями, хотя вне трасс мы проводим вместе не так и много времени. Но всех нас объединяет страсть к автоспорту.

Есть всего пара гонщиков, с которыми я не на одной волне. Некоторые очень изменились со временем, превратившись в жестоких людей, готовых на всё ради успеха. Даже в Mercedes были такие, кому я не доверял и с кем мне не нравилось работать. В нынешнем составе таких проблем нет.

Но это не меняет моей задачи – по ходу каждого гоночного уик-энда я стремлюсь оказаться впереди семерых моих партнёров. Быть лучшим гонщиком Mercedes – это то, что зависит от меня. Для того, чтобы опередить пилотов Audi и BMW, весь наш коллектив должен подготовить машину как можно лучше. Но борьба с напарниками находится в моих руках.

Разумеется, мои механики и инженеры в ART вносят важный вклад. Их задача – подготовить мою машину на сто процентов. У всех гонщиков Mercedes изначально идентичная техника. Но благодаря инженерам автомобиль можно адаптировать под мой стиль пилотирования.

Здоровая конкуренция в Mercedes

Сейчас в Mercedes у нас сложилась очень хорошая атмосфера со здоровой конкуренцией. У каждого – равные шансы на успех. И каждый хочет доказать, что именно он лучший. Со всеми напарниками у меня хорошие отношения, но, конечно, есть те, с кем мы ближе.

Например, с Полом [ди Рестой], с которым мы знакомы ещё со времён выступления в картинге. За годы выступлений в Mercedes мы не только лучше узнали друг друга, но и смогли хорошо сработаться.

Также у меня очень хорошие отношения с Робертом [Уикенсом]. Он пришёл в DTM только в 2012-м, и хотя мы знакомы не так давно, но его я очень хорошо понимаю. У нас общие интересы в спорте и даже телешоу нам нравятся одни и те же. Даже наши стили пилотирования очень похожи, поэтому мы выбираем практически идентичные регулировки. У нас большое взаимоуважение, и мы всегда знаем, чего ждать друг от друга на трассе. И я не припомню ни одного момента, когда что-то пошло не так.

Мне очень нравятся гонки DTM с таким количеством сильных пилотов. Совершенно точно, это самая конкурентная гоночная серия в мире!

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия DTM
Пилоты Маттиас Экстрём , Гэри Паффет , Пол ди Реста , Роберт Уикенс , Джейми Грин
Команды ART Grand Prix
Тип статьи Блог
Rambler's Top100